¿Tiene problemas para concentrarse? Esta nueva aplicación de entrenamiento cerebral puede ayudar

En un mundo en el que nuestros cerebros se sobreestimulan casi constantemente, a muchos de nosotros puede resultarles difícil mantener la concentración durante períodos prolongados. Investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido han desarrollado una aplicación que entrena la mente para mantener la concentración.

La investigación sugiere que una aplicación de entrenamiento cerebral recientemente desarrollada puede mejorar nuestra concentración y otras habilidades cognitivas.

Muchos, si no la mayoría, de nosotros pasamos nuestros días cambiando rápidamente de una tarea a otra. A esto lo llamamos “multitarea” y nos enorgullecemos de lo eficientes que somos al tratar con múltiples problemas al mismo tiempo.

Sin embargo, la multitarea requiere que redirigamos rápidamente nuestro enfoque de una actividad a otra y luego nuevamente, lo que, con el tiempo, puede tener un efecto perjudicial en nuestra capacidad de concentración.

"Todos hemos experimentado al llegar a casa del trabajo sintiendo que hemos estado ocupados todo el día, pero sin saber qué hicimos realmente", dice la profesora Barbara Sahakian del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge.

“La mayoría de nosotros pasamos nuestro tiempo respondiendo correos electrónicos, mirando mensajes de texto, buscando en las redes sociales, tratando de realizar múltiples tareas. Pero, en lugar de hacer mucho, a veces nos cuesta completar incluso una sola tarea y no logramos nuestro objetivo del día ”, agrega, y señala que incluso puede resultarnos difícil concentrarnos en actividades agradables y relajantes, como como ver la televisión.

Sin embargo, continúa, "para tareas complejas, necesitamos entrar en el 'flujo' y mantenernos enfocados". Entonces, ¿cómo podemos volver a enseñar a nuestras mentes a mantenerse enfocadas?

El profesor Sahakian y sus colegas creen que pueden haber encontrado una solución eficaz y sencilla a este problema.

El equipo de investigación ha desarrollado una aplicación de entrenamiento cerebral llamada "Decoder", que puede ayudar a los usuarios a mejorar su concentración, memoria y habilidades numéricas.

Los científicos han realizado recientemente un estudio para probar la eficacia de su nueva aplicación, y ahora informan sus resultados en la revista. Fronteras en neurociencia del comportamiento.

Una aplicación que mejora la concentración

En el estudio, el Prof. Sahakian y su equipo trabajaron con una cohorte de 75 participantes adultos jóvenes y sanos. La prueba duró 4 semanas y todos los participantes tomaron una prueba especial que midió sus habilidades de concentración tanto al principio como al final del estudio.

Como parte del ensayo, los investigadores dividieron a los participantes en tres grupos. Le pidieron a un grupo que jugara el nuevo juego de entrenamiento Decoder, mientras que el segundo grupo tuvo que jugar al bingo y el tercer grupo no recibió ningún juego para jugar.

Los de los dos primeros grupos jugaron sus respectivos juegos durante ocho sesiones de 1 hora durante las 4 semanas, y lo hicieron bajo la supervisión de los investigadores.

Al final del período de prueba, los investigadores encontraron que los participantes que habían jugado a Decoder demostraron mejores habilidades de atención que los participantes que habían jugado Bingo y los que no habían jugado ningún juego.

Los investigadores afirman que estas mejoras fueron "significativas" y comparables a los efectos de los medicamentos que prescriben los médicos para el tratamiento de afecciones que disminuyen la atención, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

La aplicación podría ayudar con el TDAH

En el siguiente paso de la prueba, el profesor Sahakian y su equipo querían probar si Decoder podía aumentar la concentración sin afectar negativamente la capacidad de una persona para cambiar su atención de manera efectiva de una tarea a otra.

Para hacerlo, les pidieron a los participantes que habían usado Decoder y Bingo que tomaran el Trail Making Test (TMT), que evalúa la capacidad de cambio de atención de las personas. Los investigadores encontraron que los jugadores de Decoder se desempeñaron mejor en el TMT que los jugadores de Bingo.

Finalmente, los participantes que jugaron Decoder reportaron mayores tasas de disfrute mientras participaban en esta actividad, así como una mayor motivación y mejor estado de alerta a lo largo de todas sus sesiones.

“Mucha gente me dice que tiene problemas para enfocar su atención. El decodificador debería ayudarles a mejorar su capacidad para hacer esto ”, dice el Prof. Sahakian.

“Además de las personas sanas, esperamos que el juego sea beneficioso para los pacientes que tienen deficiencias en la atención, incluidos aquellos con TDAH o lesión cerebral traumática. Planeamos comenzar un estudio con pacientes con lesiones cerebrales traumáticas este año ”, señala también el investigador.

Un "juego basado en evidencia"

Cambridge Enterprise concedió recientemente la licencia del nuevo juego al desarrollador de aplicaciones Peak, que se especializa en el lanzamiento de aplicaciones de entrenamiento cerebral. Peak ha adaptado Decoder para la plataforma iPad, y el juego ya está disponible en la App Store como parte del paquete Peak Brain Training.

George Savulich, otro de los autores del estudio actual, señala que, a diferencia de otras aplicaciones que afirman entrenar el cerebro pero no necesariamente cumplen su promesa, él y sus colegas basaron el desarrollo de Decoder en evidencia científica sólida.

“Muchas aplicaciones de entrenamiento cerebral en el mercado no están respaldadas por evidencia científica rigurosa. Nuestro juego basado en evidencias se desarrolla de forma interactiva […]. El nivel de dificultad se adapta al jugador individual, y los participantes disfrutan del desafío del entrenamiento cognitivo ".

George Savulich

"La versión de Peak de Decoder es aún más desafiante que nuestro juego de prueba original, por lo que permitirá a los jugadores continuar obteniendo beneficios aún mayores en el rendimiento a lo largo del tiempo", agrega el profesor Sahakian.

“Con la licencia de nuestro juego, esperamos que pueda llegar a una amplia audiencia que pueda beneficiarse mejorando su atención”, dice.

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