Qué saber sobre las enfermedades cardiovasculares

El sistema cardiovascular o circulatorio suministra sangre al cuerpo. Consiste en el corazón, las arterias, las venas y los capilares.

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Las enfermedades cardiovasculares son ahora la causa de muerte más común en todo el mundo. Sin embargo, hay muchas formas de reducir el riesgo de desarrollar estas afecciones. También hay muchas opciones de tratamiento disponibles si ocurren.

El tratamiento, los síntomas y la prevención de las afecciones que forman parte de la ECV a menudo se superponen.

En este artículo, analizamos los diferentes tipos de ECV, sus síntomas y causas, y cómo prevenirlos y tratarlos.

Tipos

Hay muchos tipos de ECV.

Las enfermedades cardiovasculares comprenden muchos tipos diferentes de afecciones. Algunos de estos pueden desarrollarse al mismo tiempo o dar lugar a otras afecciones o enfermedades dentro del grupo.

Las enfermedades y afecciones que afectan al corazón incluyen:

  • angina, un tipo de dolor en el pecho que se produce debido a la disminución del flujo sanguíneo al corazón
  • arritmia o latidos cardíacos irregulares o ritmo cardíaco
  • enfermedad cardíaca congénita, en la que un problema con la función o estructura del corazón está presente desde el nacimiento
  • enfermedad de las arterias coronarias, que afecta las arterias que alimentan el músculo cardíaco
  • ataque cardíaco o un bloqueo repentino del flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno del corazón
  • insuficiencia cardíaca, en la que el corazón no puede contraerse o relajarse normalmente
  • miocardiopatía dilatada, un tipo de insuficiencia cardíaca, en la que el corazón se agranda y no puede bombear sangre de manera eficiente
  • Miocardiopatía hipertrófica, en la que las paredes del músculo cardíaco se engrosan y se desarrollan problemas de relajación del músculo, flujo sanguíneo e inestabilidad eléctrica.
  • regurgitación mitral, en la que la sangre se filtra a través de la válvula mitral del corazón durante las contracciones
  • Prolapso de la válvula mitral, en el que parte de la válvula mitral sobresale hacia la aurícula izquierda del corazón mientras se contrae, provocando regurgitación mitral.
  • estenosis pulmonar, en la que un estrechamiento de la arteria pulmonar reduce el flujo sanguíneo desde el ventrículo derecho (cámara de bombeo a los pulmones) a la arteria pulmonar (vaso sanguíneo que lleva sangre desoxigenada a los pulmones)
  • estenosis aórtica, un estrechamiento de la válvula cardíaca que puede causar un bloqueo del flujo sanguíneo que sale del corazón
  • fibrilación auricular, un ritmo irregular que puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular
  • enfermedad cardíaca reumática, una complicación de la faringitis estreptocócica que causa inflamación en el corazón y que puede afectar la función de las válvulas cardíacas
  • Enfermedad cardíaca por radiación, en la que la radiación al tórax puede dañar las válvulas cardíacas y los vasos sanguíneos.

Las enfermedades vasculares afectan las arterias, venas o capilares de todo el cuerpo y alrededor del corazón.

Incluyen:

  • enfermedad de las arterias periféricas, que hace que las arterias se estrechen y reduce el flujo sanguíneo a las extremidades
  • aneurisma, una protuberancia o agrandamiento en una arteria que puede romperse y sangrar
  • aterosclerosis, en la que se forma placa a lo largo de las paredes de los vasos sanguíneos, estrechándolos y restringiendo el flujo de sangre rica en oxígeno
  • enfermedad de la arteria renal, que afecta el flujo de sangre hacia y desde los riñones y puede provocar presión arterial alta
  • Enfermedad de Raynaud, que causa espasmos en las arterias y restringe temporalmente el flujo sanguíneo
  • Enfermedad venosa periférica o daño general en las venas que transportan sangre desde los pies y los brazos al corazón, lo que causa hinchazón de las piernas y venas varicosas.
  • accidente cerebrovascular isquémico, en el que un coágulo de sangre se mueve hacia el cerebro y causa daño
  • coágulos de sangre venosa, que pueden desprenderse y volverse peligrosos si viajan a la arteria pulmonar
  • trastornos de la coagulación de la sangre, en los que los coágulos de sangre se forman demasiado rápido o no lo suficientemente rápido y dan lugar a un sangrado o coagulación excesivos
  • Enfermedad de Buerger, que provoca coágulos de sangre e inflamación, a menudo en las piernas, y que puede provocar gangrena.

Es posible controlar algunas afecciones de salud dentro de las enfermedades cardiovasculares mediante cambios en el estilo de vida, pero algunas afecciones pueden poner en peligro la vida y requerir una cirugía de emergencia.

Síntomas

Los síntomas variarán según la afección específica. Algunas afecciones, como la diabetes tipo 2 o la hipertensión, pueden inicialmente no causar ningún síntoma.

Sin embargo, los síntomas típicos de un problema cardiovascular subyacente incluyen:

  • dolor o presión en el pecho, lo que puede indicar angina de pecho
  • dolor o malestar en los brazos, hombro izquierdo, codos, mandíbula o espalda
  • dificultad para respirar
  • náuseas y fatiga
  • aturdimiento o mareos
  • sudores frios

Aunque estos son los más comunes, las ECV pueden causar síntomas en cualquier parte del cuerpo.

Consejos de estilo de vida

El ejercicio regular puede ayudar a prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Las personas pueden seguir los siguientes pasos para prevenir algunas de las afecciones dentro de las enfermedades cardiovasculares:

  • Controle el peso corporal: el Instituto Nacional de Diabetes y Trastornos Digestivos y Renales advierte que si una persona pierde del 5 al 10% de su peso corporal, puede reducir el riesgo de desarrollar una ECV.
  • Haga ejercicio con regularidad: la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda realizar 150 minutos de actividad física de moderada a intensa cada semana.
  • Siga una dieta saludable para el corazón: comer alimentos que contengan grasas poliinsaturadas y omega-3, como pescado azul, junto con frutas y verduras, puede ayudar a la salud del corazón y reducir el riesgo de ECV. Reducir la ingesta de alimentos procesados, sal, grasas saturadas y azúcar agregada tiene un efecto similar.
  • Deje de fumar: fumar es un factor de riesgo clave para casi todas las formas de ECV. Aunque dejar de fumar puede ser difícil, tomar medidas para hacerlo puede reducir drásticamente sus efectos dañinos sobre el corazón.

Aquí, obtenga más información sobre los beneficios del ejercicio.

Tratamiento

La opción de tratamiento que sea mejor para una persona dependerá de su tipo específico de ECV.

Sin embargo, algunas opciones incluyen:

  • medicamentos, como para reducir el colesterol de lipoproteínas de baja densidad, mejorar el flujo sanguíneo o regular el ritmo cardíaco
  • cirugía, como injerto de derivación de arteria coronaria o cirugía de reparación o reemplazo de válvula
  • rehabilitación cardíaca, que incluye recetas de ejercicio y asesoramiento sobre el estilo de vida

El tratamiento tiene como objetivo:

  • aliviar los síntomas
  • reducir el riesgo de que la afección o enfermedad reaparezca o empeore
  • prevenir complicaciones, como ingreso hospitalario, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o muerte

Dependiendo de la afección, un proveedor de atención médica también puede tratar de estabilizar los ritmos cardíacos, reducir los bloqueos y relajar las arterias para permitir un mejor flujo de sangre.

Factores de riesgo

La presión arterial alta es un factor de riesgo de ECV.

Los investigadores informaron en la revista JAMA que el riesgo de por vida de ECV es más de 50% Para ambos, hombres y mujeres.

Su artículo de estudio señala que incluso entre aquellos con pocos o ningún factor de riesgo cardiovascular, el riesgo sigue siendo superior al 30%.

Los factores de riesgo de ECV incluyen:

  • presión arterial alta o hipertensión
  • aterosclerosis o bloqueos en las arterias
  • radioterapia
  • de fumar
  • mala higiene del sueño
  • colesterol alto en sangre o hiperlipidemia
  • diabetes
  • una dieta alta en grasas y carbohidratos
  • la inactividad física
  • obesidad
  • apnea del sueño
  • consumo excesivo de alcohol
  • estrés
  • la contaminación del aire
  • trastorno pulmonar obstructivo crónico u otras formas de función pulmonar reducida

Las personas con un factor de riesgo cardiovascular suelen tener más. Por ejemplo, la obesidad es un factor de riesgo de hipertensión arterial, colesterol alto en sangre y diabetes tipo 2. Una persona puede tener las cuatro condiciones al mismo tiempo.

Descubra diez formas de dejar de fumar. Siga leyendo para obtener más información.

Causas

Muchos tipos de ECV ocurren como complicación de la aterosclerosis.

El daño al sistema circulatorio también puede resultar de la diabetes y otras condiciones de salud, como un virus, un proceso inflamatorio como la miocarditis o un problema estructural presente desde el nacimiento (enfermedad cardíaca congénita).

Las enfermedades cardiovasculares a menudo son el resultado de la presión arterial alta, que no produce síntomas. Por lo tanto, es vital que las personas se sometan a exámenes periódicos de presión arterial alta.

Prevención

Muchos tipos de ECV se pueden prevenir. Es vital abordar los factores de riesgo siguiendo los siguientes pasos:

  • reducir el consumo de alcohol y tabaco
  • comiendo frutas y verduras frescas
  • reducir la ingesta de sal, azúcar y grasas saturadas
  • evitar un estilo de vida sedentario, especialmente para los niños

Adoptar hábitos de estilo de vida dañinos, como comer una dieta alta en azúcar y no hacer mucha actividad física, puede no conducir a la ECV mientras una persona aún es joven, ya que los efectos de la afección son acumulativos.

Sin embargo, la exposición continua a estos factores de riesgo puede contribuir al desarrollo de ECV más adelante en la vida.

¿La aspirina protege a una persona de las enfermedades cardiovasculares?

Muchas personas habrán tomado una aspirina al día como medida de rutina para protegerse contra las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, las pautas actuales ya no recomiendan esto para la mayoría de las personas, ya que puede provocar hemorragias. Este riesgo supera cualquier beneficio que pueda tener.

Dicho esto, un médico puede sugerir aspirina si una persona tiene un alto riesgo de sufrir un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, y un riesgo bajo de sangrado. Los médicos también pueden recomendarlo a quienes ya han tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Cualquiera que tome una dosis diaria de aspirina para reducir su riesgo de ECV debe preguntarle a su médico si debe continuar o no.

Obtenga más información sobre la aspirina aquí.

Estadísticas

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las ECV son la principal causa de muerte en todo el mundo.

En 2016, alrededor de 17,9 millones de personas murieron por enfermedades cardiovasculares, lo que representa el 31% de todas las muertes prematuras registradas.

De estos, el 85% resultó de un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Estas condiciones afectan a igual número de hombres y mujeres.

La OMS estima que para 2030, 23,6 millones de personas morirán anualmente por enfermedades cardiovasculares, principalmente debido a accidentes cerebrovasculares y enfermedades cardíacas.

Aunque estas condiciones siguen siendo frecuentes en las tasas de mortalidad mundiales, las personas pueden comenzar a tomar medidas para prevenirlas.

Q:

¿Puedo realizarme exámenes de detección periódicos para prevenir las enfermedades cardiovasculares si no tengo síntomas?

A:

Si. Todas las personas, incluso las que no presentan síntomas, deben someterse a exámenes de detección de enfermedades cardiovasculares con regularidad, a partir de los 20 años.

La frecuencia de las pruebas de detección y el tipo de detección dependerán de los factores de riesgo actuales y de cualquier otro problema médico. Hable sobre las pruebas de detección con un médico, ya que nunca es demasiado temprano para comenzar.

Dr. Payal Kohli, MD, FACC Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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