¿Cómo se relaciona el cáncer de mama con los ganglios linfáticos axilares?

El sistema linfático es una de las principales herramientas del cuerpo para combatir las infecciones. Este sistema contiene líquido linfático y ganglios linfáticos, que se encuentran en áreas críticas del cuerpo. Algunas veces, las células cancerosas ingresan y se acumulan en el sistema linfático.

Los ganglios linfáticos son responsables de filtrar el líquido linfático y detectar cambios químicos que indican la presencia de una infección. Cuando estos puntos de filtro están en la axila, los médicos los llaman ganglios linfáticos axilares.

Como los ganglios linfáticos axilares están cerca de las mamas, a menudo son la primera ubicación a la que se disemina el cáncer de mama si se desplaza más allá del tejido mamario.

La cantidad de ganglios linfáticos axilares puede variar de una persona a otra, desde cinco hasta más de 30.

Después de un diagnóstico de cáncer de mama, un médico a menudo verificará si las células cancerosas se han diseminado a los ganglios linfáticos axilares. Esto puede ayudar a confirmar el diagnóstico y la estadificación del cáncer.

En este artículo, explicamos el vínculo entre el cáncer de mama y los ganglios linfáticos axilares.

Cual es la conexion?

El cáncer de mama se puede diseminar a los ganglios linfáticos axilares en las axilas.

El cáncer de mama generalmente se disemina a los ganglios linfáticos axilares antes que a los de cualquier otra ubicación. Dada su proximidad a las mamas, estos ganglios linfáticos son un lugar común donde se propaga el cáncer de mama.

Como regla general, cuando el cáncer se disemina desde su punto de partida, se vuelve más difícil de tratar. Las perspectivas también empeoran.

El tratamiento del cáncer de mama a menudo requiere una mastectomía, que consiste en la extirpación de uno o ambos senos. Una alternativa es una tumorectomía, que consiste en la extirpación del tumor y el tejido circundante.

Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares, un médico puede recomendar la extracción de los ganglios linfáticos durante este procedimiento para eliminar las células cancerosas.

Los ganglios linfáticos son responsables de drenar el líquido linfático. Como resultado, su eliminación puede provocar algunos efectos secundarios después de la cirugía. Un efecto secundario puede ser el linfedema del brazo, que provoca un tipo de hinchazón crónica.

Diagnóstico

Los ganglios linfáticos axilares a menudo se sienten como pequeñas esponjas redondas como masas debajo de la piel. Pueden ser dolorosos al tacto. Un médico investigará si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos mediante un examen físico o una ecografía.

El médico palpará alrededor de la clavícula, el cuello y las axilas en busca de signos de inflamación de los ganglios linfáticos.

Según algunas estimaciones, las pruebas revelan ganglios linfáticos cancerosos en un tercio de las mujeres que no muestran signos de inflamación de los ganglios linfáticos durante el examen físico. Como resultado, es esencial realizar más pruebas en la mayoría de las personas.

Un médico tiene varios métodos de diagnóstico diferentes para determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos axilares.

Biopsia de ganglio centinela

Una biopsia de ganglio centinela implica inyectar una sustancia radiactiva o un tinte en el seno. El tinte se trasladará a ciertos ganglios linfáticos antes que a otros.

Un médico utilizará imágenes para identificar los ganglios linfáticos centinela, que son los ganglios linfáticos iniciales a los que llega el tinte.

Un médico extrae uno o más ganglios centinela y envía la muestra a un patólogo que se especializa en identificar tipos de células cancerosas. Este enfoque puede ayudar a una persona a evitar los efectos secundarios de la extirpación de múltiples ganglios linfáticos axilares.

Disección axilar

La disección axilar es un procedimiento que implica extirpar más ganglios linfáticos debajo de la axila.

El médico extrae un área de grasa que contiene muchos o todos los ganglios linfáticos. Con esta muestra, luego solicitarán pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado más allá de los ganglios linfáticos centinela y la extensión de la diseminación.

Durante el tratamiento, el oncólogo u oncólogo se dirige a los ganglios linfáticos con radiación, así como a la mama. La radiación ayuda a eliminar las células cancerosas restantes.

Puesta en escena

Al identificar qué tan lejos se ha diseminado el cáncer de mama, un médico puede asignarle una etapa.

El estadio del cáncer indica el alcance y la propagación de la enfermedad. Conocer la etapa puede informar el pronóstico y el plan de tratamiento.

Los médicos utilizan el sistema TNM para determinar la etapa del cáncer de mama. TNM significa tumor, ganglios y metástasis:

  • La estadificación del tumor define el tamaño del tumor original.
  • La estadificación de la metástasis brinda información sobre si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo desde su sitio de origen.
  • La estadificación de los ganglios indica si el cáncer de mama ha llegado a los ganglios linfáticos y cuántos ganglios muestran signos de células cancerosas.

La puesta en escena del nodo tiene varias subcategorías para proporcionar detalles más específicos:

NX: la evaluación de los ganglios linfáticos axilares no es posible si, por ejemplo, una persona ya se ha sometido a una cirugía para extirparlos.

N0: el cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Sin embargo, un médico puede solicitar más pruebas para ver si hay cantidades microscópicas de células cancerosas en los ganglios linfáticos. Estas células se conocen como micrometástasis.

N1: hay micrometástasis o células cancerosas en 1-3 ganglios linfáticos axilares, o los ganglios dentro de la mama, y ​​muestran cantidades muy pequeñas de células cancerosas.

N2: en esta etapa, 4 a 9 ganglios linfáticos axilares tienen células cancerosas. Un médico también usa esta etapa para indicar que los ganglios dentro del seno han desarrollado cáncer. Estos ganglios se conocen como ganglios mamarios internos.

N3: Esta etapa tiene en cuenta un amplio espectro de resultados, como sigue:

Las pruebas encontraron cáncer en 10 o más ganglios linfáticos axilares.

  • El cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos debajo de la clavícula o clavícula.
  • El cáncer está en los ganglios mamarios internos y en uno o más ganglios linfáticos axilares.
  • Cuatro o más ganglios linfáticos axilares son cancerosos y los ganglios mamarios internos tienen micrometástasis.
  • Las pruebas descubrieron ganglios cancerosos por encima de la clavícula.

La estadificación de los ganglios linfáticos axilares aumenta cuando el cáncer se ha diseminado a más ganglios y diferentes tipos de ganglios. El tratamiento se vuelve más difícil y el pronóstico es menos positivo a medida que aumenta el número de estadificación.

Aquí, aprenda qué tan rápido se puede propagar el cáncer de mama en un año.

panorama

Si el cáncer de mama se disemina a los ganglios linfáticos axilares, el pronóstico empeora.

Sin embargo, la estadificación de los ganglios linfáticos es solo una consideración cuando un médico da un pronóstico de cáncer.

Un médico también considerará el tamaño general de un tumor, el tipo de células presentes y si el cáncer se ha diseminado a otros órganos.

Otros factores pueden afectar aún más el pronóstico, incluido el historial médico y de salud general de una persona.

Q:

¿El cáncer de mama se disemina a los ganglios linfáticos fuera de las axilas?

A:

El cáncer de mama se puede diseminar a cualquier ganglio linfático. Muy a menudo, se disemina primero a los ganglios linfáticos axilares (en la axila) y luego a los ganglios en la clavícula (clavicular) o la mama (mamaria interna).

Yamini Ranchod, PhD, MS Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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