¿Cómo afecta el café a la diabetes?

Los alimentos y las bebidas afectan directamente los niveles de glucosa en sangre. Esto significa que las elecciones dietéticas son especialmente importantes para las personas con diabetes.

Muchas personas comienzan el día con una taza de café y varios estudios han informado que beber café podría reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Esto ha llevado a algunas personas con diabetes a preguntarse si el café o posiblemente la cafeína pueden ser beneficiosos.

El café contiene muchas sustancias químicas además de la cafeína y, según las investigaciones actuales, parece que algunas tienen efectos beneficiosos, mientras que otras tienen efectos menos positivos.

Este artículo analiza las investigaciones científicas sobre los efectos del café sobre la diabetes y el riesgo de diabetes.

¿El café es bueno para la salud?

Crédito de la imagen: Cavan Images / Getty Images

El café contiene muchas sustancias químicas que tienen diferentes efectos en el cuerpo, como cafeína y polifenoles.

Los polifenoles son moléculas con propiedades antioxidantes que se cree que ayudan a prevenir una amplia gama de enfermedades, incluida la diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y cánceres.

Los antioxidantes ayudan a mantener el corazón sano. Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, y comer muchos alimentos que contienen antioxidantes puede ayudar a reducir este riesgo. Lea acerca de los alimentos ricos en antioxidantes aquí.

El café también contiene los minerales magnesio y cromo. El aumento de la ingesta de magnesio se ha relacionado con tasas más bajas de diabetes tipo 2.

Sin embargo, el café contiene cantidades muy pequeñas de estos nutrientes, en comparación con otros alimentos; está lejos de ser la fuente más confiable de estos minerales.

Las siguientes secciones analizan específicamente cómo los componentes del café pueden afectar la diabetes.

El café y el riesgo de diabetes tipo 2

Según la investigación, beber de 3 a 4 tazas de café al día podría ayudar a reducir el riesgo de que una persona desarrolle diabetes tipo 2.

En un gran estudio de 2013, las personas que aumentaron la cantidad de café que bebían en más de 1 taza por día durante un período de 4 años tenían un riesgo 11% menor de desarrollar diabetes tipo 2 que aquellas que no hicieron cambios en su consumo de café. .

El estudio también encontró que las personas que redujeron su consumo de café en más de 1 taza por día tenían un 17% más de probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2.

En un comunicado de prensa, el autor principal del estudio, Shilpa Bhupathiraju, Ph.D., declaró:

“Nuestros hallazgos confirman los de estudios previos que mostraron que un mayor consumo de café se asoció con un menor riesgo de diabetes tipo 2. […] Lo más importante es que proporcionan nueva evidencia de que los cambios en el hábito de consumo de café pueden afectar el riesgo de diabetes tipo 2 en un período de tiempo relativamente corto ".

En una revisión publicada un año después, los científicos analizaron 28 estudios, incluidos más de 1 millón de participantes en total. Los investigadores encontraron que tanto el café con cafeína como el descafeinado reducían el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

La evidencia acumulada sugiere fuertemente que beber café puede ayudar a proteger contra esta condición.

¿El café afecta la glucosa en sangre y la insulina?

El café puro no parece aumentar directamente los niveles de azúcar en sangre o glucosa en sangre. Esta es una buena noticia para las personas con diabetes a las que les gusta el café negro.

Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que la cafeína en el café podría afectar la sensibilidad a la insulina, lo que no es ideal para las personas con diabetes.

Dicho esto, otros compuestos en el café, en particular magnesio, cromo y polifenoles, pueden desempeñar un papel en la mejora de la sensibilidad a la insulina, lo que puede contrarrestar los efectos de la cafeína.

Debido a esto, algunos expertos sugieren que las personas con diabetes tomen café descafeinado, para obtener los beneficios de componentes como antioxidantes y minerales sin afectar la sensibilidad a la insulina.

Ejercicio

Según un pequeño estudio piloto en personas con diabetes tipo 2, beber cafeína antes de hacer ejercicio puede reducir los niveles de azúcar en sangre.

Otro estudio en personas con diabetes tipo 1 sugiere que tomar un suplemento de cafeína podría atenuar moderadamente el nivel bajo de azúcar en sangre durante el ejercicio. Sin embargo, los investigadores advierten que esto podría aumentar el riesgo de hipoglucemia de aparición tardía.

¿La cafeína es dañina?

La cafeína es el principal estimulante del café. Ocurre naturalmente en los granos de café y el té verde. La cafeína acelera el sistema nervioso central y puede aumentar el estado de alerta mental, aliviar el cansancio y mejorar la concentración.

En la población general, según el informe de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), 400 miligramos de cafeína, o 4 a 5 tazas de café, por día, por lo general no tienen efectos negativos.

Sin embargo, debido a que las investigaciones en personas con diabetes se han mezclado, es una buena idea preguntarle a un proveedor de atención médica qué cantidad de café es segura.

Algunas personas son más sensibles a los efectos de la cafeína que otras. Esto es cierto para las personas con diabetes o sin ella.

Algunos expertos sugieren que el café descafeinado es la opción más segura para las personas con diabetes porque brinda los beneficios de otros componentes del café sin los riesgos potenciales de la cafeína.

También es importante tener en cuenta que agregar azúcar o crema al café aumenta los niveles de azúcar en sangre.

Las personas con diabetes se benefician al elegir bebidas sin azúcar agregada.
Algunas personas usan edulcorantes artificiales, pero las investigaciones indican que algunos de estos productos, en particular la sucralosa, pueden afectar los niveles de azúcar en sangre de una manera perjudicial.

Un edulcorante no calórico apto para la diabetes, como la fruta del monje, puede ser una opción más saludable cuando una bebida necesita endulzar. Una persona podría intentar usar un poco menos cada día, con el objetivo de eliminar por completo los edulcorantes.

Resumen

El café contiene muchas sustancias químicas que tienen diferentes efectos en el cuerpo. Algunos son beneficiosos para las personas con diabetes, mientras que otros pueden ser menos saludables.

La investigación sugiere que el café puede reducir el riesgo de que una persona desarrolle diabetes tipo 2.

Para las personas que viven con diabetes, la orientación de los científicos es mixta. Algunos estudios dicen que la cafeína puede reducir la sensibilidad a la insulina, aunque otros químicos saludables en el café podrían atenuar estos efectos.

Por esta razón, algunos médicos creen que cambiar a café descafeinado es una apuesta más segura.

Es fundamental tener en cuenta que el café con azúcar o crema puede elevar los niveles de azúcar en sangre. Para una persona con diabetes, la forma más saludable de tomar café es negro o con un edulcorante alternativo natural.

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