¿Cómo trata la prednisona un brote de asma?

La prednisona es un medicamento recetado que pertenece a una clase de medicamentos conocidos como esteroides o corticosteroides. A veces, los médicos recetan esteroides para tratar el asma grave y para ayudar a que los pulmones sanen después de un ataque de asma repentino.

La prednisona rara vez es el único tratamiento para el asma que recibirá una persona. En cambio, a menudo se usa junto con otros medicamentos, como inhaladores.

En este artículo, examinamos cómo la prednisona ayuda con el tratamiento del asma, junto con los efectos secundarios que puede causar. También analizamos las opciones de tratamiento alternativas que están disponibles.

¿Cómo se usa la prednisona para el asma?

Se puede recetar prednisona para tratar ataques de asma graves.

Los médicos suelen recetar prednisona para las exacerbaciones agudas del asma. Este es el tipo de ataque de asma en el que una persona no puede respirar bien o no puede respirar en absoluto. Las exacerbaciones agudas del asma a menudo requieren atención médica de emergencia.

Cuando una persona tiene un ataque de asma importante, a menudo experimenta después una inflamación de las vías respiratorias. Las vías respiratorias se hinchan e irritan. El efecto es más parecido a respirar a través de una pajita que a respirar a través de una vía respiratoria ancha.

Un médico prescribe corticosteroides para reducir la respuesta inflamatoria del cuerpo después del ataque de asma.

La prednisona es un medicamento de laboratorio, pero funciona de manera muy similar a las hormonas esteroides del cuerpo. Algunas personas llaman a la prednisona "prednisolona", que es el nombre del compuesto en el que el cuerpo convierte la prednisona para que pueda ser utilizada por las células.

Cuando una persona toma prednisona, el cuerpo cree que es una hormona esteroidea. Estas hormonas ingresan a las células del cuerpo y crean reacciones químicas que le dicen al cuerpo que deje de producir compuestos inflamatorios.

Como resultado, una persona idealmente puede respirar más fácilmente porque sus vías respiratorias son menos estrechas. También crean menos moco, lo que facilita la respiración.

La prednisona es un esteroide de acción corta, con una vida media de entre 18 y 36 horas. Los médicos pueden recetar prednisona en lugar de otros esteroides porque no duran tanto en el cuerpo. El medicamento tiene una duración suficiente para ayudar a una persona a superar los síntomas agudos del asma.

Una dosis inicial de prednisona será de entre 5 y 60 miligramos por día. Luego, los médicos pueden cambiar la dosis hasta encontrar una que tenga un efecto satisfactorio.

Según investigaciones anteriores, si los corticosteroides se administran en un departamento de emergencias dentro de la hora posterior a la llegada de una persona, es menos probable que requieran hospitalización.

Efectos secundarios

Los dolores de cabeza y el vértigo son efectos secundarios comunes de la prednisona.

Cuando se toma a corto plazo, es menos probable que una persona experimente efectos secundarios. Los efectos secundarios a corto plazo del uso de prednisona para el asma incluyen:

  • estreñimiento
  • Diarrea
  • dolores de cabeza
  • Apetito incrementado
  • aumento de la presión arterial
  • insomnio
  • náusea
  • inquietud
  • vértigo
  • vomitando

La ingesta de esteroides orales como la prednisona también puede aumentar el nivel de azúcar en sangre de una persona. Si alguien tiene diabetes, esta reacción debe tenerse en cuenta.

Las personas que usan esteroides por períodos cortos de tiempo generalmente no experimentan ninguno de los efectos secundarios a largo plazo asociados con tomar esteroides orales. Los efectos secundarios del uso prolongado de esteroides orales pueden incluir:

  • crecimiento deficiente
  • mayor riesgo de cataratas
  • mayor riesgo de osteoporosis
  • aumento de peso a largo plazo
  • cambios de humor, especialmente en aquellos con antecedentes de ansiedad y depresión
  • adelgazamiento de la piel

Sin embargo, los médicos rara vez prescriben esteroides como tratamiento del asma a largo plazo.

Si un médico prescribe esteroides a largo plazo, una persona nunca debe dejar de tomarlos repentinamente. Hacerlo puede causar síntomas, como mareos, sed y vómitos. En cambio, es posible que deban reducir las dosis lentamente antes de detenerse por completo.

Alternativas

Por lo general, los médicos no recetan prednisona sola para el tratamiento del asma. En cambio, a menudo recetan prednisona junto con otros medicamentos.

Un ejemplo son los agonistas beta-2, como el albuterol, que pueden reducir la constricción de las vías respiratorias que se produce en un ataque de asma.

Otro ejemplo es el ipratropio, un medicamento que se administra con un nebulizador o inhalador. El ipratropio provoca la relajación del músculo liso o de las vías respiratorias para ayudar a una persona a respirar más fácilmente.

Los médicos también pueden administrar esteroides intravenosos si una persona no puede tomar esteroides orales. Los ejemplos incluyen hidrocortisona intravenosa y metilprednisolona.

Además de los medicamentos, las personas pueden ayudar a controlar su asma evitando los desencadenantes que pueden incluir:

  • humo de cigarro
  • ácaros del polvo
  • alimentos que causan reacciones alérgicas
  • caspa de mascota

Un médico también puede recomendar tratamientos individuales para el asma según la salud general de la persona.

Cuando hablar con un doctor

Se debe consultar a un médico si es necesario utilizar con frecuencia un inhalador de “rescate”.

Cuando una persona tiene asma, el objetivo es ayudar a controlar sus ataques para que sean poco frecuentes o no ocurran en absoluto. Los signos que indican que alguien debe consultar a un médico para controlar su asma incluyen:

  • usando un inhalador de "rescate", como albuterol, más de dos veces por semana
  • tener síntomas de asma que perturban el sueño al menos una vez por semana
  • tener una exacerbación aguda del asma que requiera hospitalización

Hay muchos medicamentos diferentes disponibles para tratar el asma. Es posible que los médicos deban probar diferentes combinaciones de estos medicamentos para determinar cuál será más eficaz para una persona.

panorama

La prednisona es una opción de medicación a corto plazo para ayudar a los niños y adultos que han experimentado exacerbaciones agudas del asma. Estos medicamentos pueden reducir la inflamación al disminuir la respuesta inmunitaria del cuerpo a un ataque de asma.

Si bien el uso de esteroides a largo plazo puede ser preocupante, el uso a corto plazo no suele causar efectos secundarios no deseados.

Idealmente, una persona puede ajustar sus medicamentos y el plan de tratamiento del asma después de un ataque de asma importante para reducir la probabilidad de que vuelva a ocurrir.

Lea el artículo en español.

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