Cómo el 'exergaming' puede ayudar a las personas con Parkinson

El ejercicio es importante para ayudar a las personas con la enfermedad de Parkinson a lograr un mejor equilibrio y movilidad, pero puede ser difícil mantenerlo. Un estudio holandés ha arrojado resultados positivos con un novedoso programa de juegos de computadora para hacer ejercicio en el hogar.

Una nueva investigación muestra los beneficios del "exergaming" para las personas que viven con Parkinson.

Para las personas con la enfermedad de Parkinson, el ejercicio es clave para una buena salud.

El Proyecto de Resultados de Parkinson, que es un estudio de 10 años de 12,000 personas en cinco países, encontró que comenzar a hacer ejercicio lo antes posible después del diagnóstico y hacer al menos 2.5 horas por semana puede retrasar el progreso de la afección.

Sin embargo, ¿qué ejercicio es mejor?

El acceso, el costo, el compromiso y la timidez pueden resultar todo un desafío para casi 1 millón de personas con Parkinson en los Estados Unidos.

La Fundación de Parkinson aconseja el estiramiento, junto con ejercicios aeróbicos, de fortalecimiento y agradables.

Ingrese al estudio Park-in-Shape en la Holanda amante de las bicicletas. Este gran estudio, que ahora aparece en The Lancet Neurology, usó aplicaciones de motivación para que las personas con Parkinson se movieran.

Un grupo de control hizo ejercicios de estiramiento, mientras que el otro usó bicicletas estáticas en casa. El último grupo mostró una mejora significativa en la capacidad motora, comparable con la lograda por varios medicamentos convencionales para el Parkinson.

"Realizamos el estudio por varias razones", explicó Nicolien van der Kolk, estudiante de doctorado en el Centro Médico de la Universidad Radboud en Nijmegen, Países Bajos, a Noticias médicas hoy.

“Investigaciones previas sobre el ejercicio en personas mostraron el efecto beneficioso del entrenamiento dirigido para mejorar las habilidades, por ejemplo, el entrenamiento para caminar mejoró la velocidad al caminar, sin embargo, se desconocía si también podría mejorar los síntomas que no fueron entrenados directamente.

“La investigación con animales sugirió un papel importante para el ejercicio aeróbico en la influencia [de Parkinson]. Por lo tanto, queríamos ver cuál era el efecto del ejercicio aeróbico en los síntomas [de Parkinson] que no se ejercitaron directamente con el ejercicio ".

El grupo de bicicletas, que tuvo que montar en bicicleta durante 30-45 minutos tres veces por semana durante 6 meses, recibió bicicletas estáticas con pantallas y juegos diseñados para despertar su entusiasmo y motivarlos a mejorar.

Por ejemplo, podrían competir ellos mismos, luchando hasta el final contra el "jinete fantasma" de su esfuerzo anterior, o podrían enfrentarse a un grupo de otros jinetes, todo en la comodidad de sus propios hogares.

El sistema, que monitoreaba la frecuencia cardíaca de los participantes y aumentó la apuesta en consecuencia, se volvió más difícil a medida que se ponían en forma.

"Exergame" iguala los beneficios de los medicamentos

El estudio, que realizó el Departamento de Neurología del Instituto Donders para el Cerebro, la Cognición y el Comportamiento del Centro Médico de la Universidad de Radboud, mostró que quienes tenían bicicletas habían mejorado significativamente su capacidad motora en comparación con quienes simplemente se estiraban.

De hecho, los participantes con bicicletas obtuvieron 4.2 puntos menos, en promedio, en la puntuación MDS-UPDRS. Se trata de una escala de calificación unificada que mide el curso de la afección.

Los ciclistas también mostraron una mejor condición cardiovascular:

"Este estudio muestra que al realizar ejercicio aeróbico intensivo, [las personas con Parkinson] pueden mejorar su aptitud cardiovascular, lo que obviamente tiene muchos beneficios para la salud y puede limitar la comorbilidad en el futuro".

Nicolien van der Kolk

"Además, muestra que el ejercicio aeróbico tiene efectos sobre los signos motores [de Parkinson] que son similares a la levodopa [un fármaco que ayuda al control muscular], sin embargo, con la principal diferencia de que el ejercicio estabiliza y la levodopa mejora los signos".

Los investigadores concluyen que las ganancias en la capacidad motora fueron clínicamente significativas y mostraron el beneficio del ejercicio en un régimen de tratamiento.

No solo eso, dicen, sino que la conveniencia de hacer ejercicio en casa de una manera divertida, con un "exergame", resultó ser motivador. Los participantes sorprendieron a los investigadores con su compromiso.

Una revisión de siete estudios sobre los beneficios del exergaming para el Parkinson, que aparece en el Revista de neuroingeniería, mostró que el "ejercicio" mejoraba el equilibrio y los síntomas motores y ayudaba a caminar. También mostró el potencial del exergaming como un medio para impulsar las habilidades motoras en personas con Parkinson.

También ayudó a superar los desafíos de decidir dónde hacer ejercicio, el costo y los problemas de compromiso.

Van der Kolk dijo que la mayoría de los participantes estaban contentos con los elementos motivadores del juego.

“Algunos quedaron muy satisfechos con la función de apoyo que podía cumplir su familia, mientras que otros se sintieron estimulados principalmente por la visualización del objetivo en la pantalla de la computadora de la bicicleta”.

Los investigadores dicen que ahora pueden comenzar a analizar el potencial de un programa de ciclismo extendido para ralentizar la afección, así como su efectividad para otros trastornos.

“Hasta ahora se desconoce si el cerebro está compensando mejor el proceso neurodegenerativo o si reduce o ralentiza el proceso neurodegenerativo. Se necesitan más investigaciones para estudiar el efecto en el cerebro, así como en los síntomas [de Parkinson] durante un período de tiempo más largo ”, dijo van der Kolk.

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