Qué saber sobre la arritmia

Una arritmia describe un latido cardíaco irregular. Con esta afección, el corazón de una persona puede latir demasiado rápido, demasiado lento, demasiado temprano o con un ritmo irregular.

Las arritmias ocurren cuando las señales eléctricas que coordinan los latidos del corazón no funcionan correctamente. Un latido cardíaco irregular puede sentirse como un corazón acelerado o un aleteo.

Muchas arritmias cardíacas son inofensivas. Sin embargo, si son muy irregulares o son el resultado de un corazón débil o dañado, las arritmias pueden causar síntomas y complicaciones graves y potencialmente fatales.

En este artículo definimos la arritmia, así como sus causas y síntomas. También explicamos los posibles tratamientos y diferentes tipos.

¿Qué es la arritmia?

Una persona con arritmia puede experimentar dolor en el pecho.

La arritmia cardíaca se refiere a un grupo de afecciones que hacen que el corazón lata de manera irregular, demasiado lenta o demasiado rápida.

Hay varias categorías de arritmias, que incluyen:

  • bradicardia o latidos cardíacos lentos
  • taquicardia o latidos cardíacos rápidos
  • latidos cardíacos irregulares, también conocidos como aleteo o fibrilación
  • latidos cardíacos tempranos o una contracción prematura

La mayoría de las arritmias no son graves y no causan complicaciones. Sin embargo, algunos pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular o paro cardíaco.

Algunas personas pueden escuchar a los médicos usar la palabra "arritmia" cuando se refieren a los latidos cardíacos irregulares. Las palabras arritmia y disritmia significan lo mismo, pero la palabra arritmia es más frecuente.

¿Qué es un latido normal del corazón?

Los médicos identifican un latido cardíaco saludable contando la cantidad de veces que el corazón late cada minuto (lpm) durante el descanso. Esto se conoce como frecuencia cardíaca en reposo.

El rango para una frecuencia cardíaca en reposo saludable varía entre individuos, pero la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) sugiere que generalmente está entre 60 y 100 lpm.

Cuanto más en forma esté una persona, menor será su frecuencia cardíaca en reposo. Los atletas olímpicos, por ejemplo, suelen tener una frecuencia cardíaca en reposo de menos de 60 lpm, porque sus corazones son muy eficientes.

El corazón debe latir con un ritmo regular, que consiste en latidos dobles "ba-bum" con espacios uniformes entre cada uno.

Uno de estos latidos es el corazón que se contrae para proporcionar oxígeno a la sangre que ya ha circulado, y el otro implica que el corazón impulsa la sangre oxigenada por todo el cuerpo.

Una persona puede medir su frecuencia cardíaca usando su pulso. Este es un punto en el que pueden sentir los latidos del corazón a través de la piel. Las mejores ubicaciones en el cuerpo para esto son:

  • las muñecas
  • el interior de los codos
  • el lado del cuello
  • la parte superior del pie

Para obtener más información sobre cómo funciona el corazón aquí.

Tipos

Hay varios tipos de arritmia, como se describe aquí:

Fibrilación auricular

Este es el latido irregular de las cámaras auriculares y casi siempre implica taquicardia. La fibrilación auricular (A-fib) es común y se desarrolla principalmente en adultos mayores de 65 años.

En lugar de producir una sola y fuerte contracción, la cámara fibrila o tiembla, lo que a menudo produce un latido cardíaco rápido.

Lea más sobre A-fib aquí.

Aleteo auricular

Si bien la fibrilación causa muchos temblores aleatorios y diferentes en la aurícula, el aleteo auricular generalmente proviene de un área en la aurícula que no conduce correctamente. Esto produce un patrón constante en la conducción cardíaca anormal.

Algunas personas pueden experimentar aleteo y fibrilación.

El aleteo auricular puede ser una afección grave y generalmente conduce a fibrilación sin tratamiento.

Taquicardia supraventricular

La condición conocida como taquicardia supraventricular (TSV) se refiere a un latido cardíaco rápido pero rítmicamente regular. Una persona puede experimentar una explosión de latidos cardíacos acelerados que pueden durar desde unos pocos segundos hasta unas pocas horas.

Los médicos clasifican la fibrilación auricular y el aleteo en TSV.

Taquicardia ventricular

Esta condición se refiere a impulsos eléctricos anormales que comienzan en los ventrículos y causan un latido cardíaco anormalmente rápido. Esto sucede a menudo si el corazón tiene una cicatriz de un ataque cardíaco anterior.

La fibrilación ventricular

Este es un ritmo cardíaco irregular que consiste en contracciones rápidas, descoordinadas y aleteantes de los ventrículos. Los ventrículos no bombean sangre, sino que tiemblan.

La fibrilación ventricular puede poner en peligro la vida y, por lo general, está relacionada con enfermedades cardíacas. Un ataque cardíaco a menudo lo desencadena.

Obtenga más información sobre la fibrilación ventricular aquí.

Síndrome de QT largo

Este síndrome se refiere a un trastorno del ritmo cardíaco que a veces causa latidos cardíacos rápidos y descoordinados. Esto puede provocar desmayos, que pueden poner en peligro la vida.

También puede ocurrir por susceptibilidad genética o por tomar ciertos medicamentos.

Causas

Cualquier interrupción de los impulsos eléctricos que estimulan las contracciones cardíacas puede resultar en arritmia.

Varios factores pueden hacer que el corazón funcione incorrectamente, entre ellos:

  • abuso de alcohol
  • diabetes
  • trastorno por uso de sustancias
  • bebiendo demasiado cafe
  • enfermedad cardíaca, como insuficiencia cardíaca congestiva
  • Alta presión sanguínea
  • hipertiroidismo o glándula tiroides hiperactiva
  • estrés
  • cicatrización del corazón, a menudo debido a un ataque cardíaco
  • de fumar
  • ciertos suplementos dietéticos y herbales
  • algunos medicamentos
  • cambios estructurales en el corazón

Una persona con buena salud cardíaca casi nunca experimentará arritmia a largo plazo a menos que tenga un desencadenante externo, como un trastorno por consumo de sustancias o una descarga eléctrica.

Sin embargo, un problema cardíaco subyacente puede significar que los impulsos eléctricos no viajen correctamente a través del corazón. Esto aumenta el riesgo de arritmia.

Síntomas

Es posible que la arritmia no cause síntomas notables. Sin embargo, un médico puede detectar una arritmia durante un examen de rutina o después de solicitar un electrocardiograma (EKG).

Incluso si una persona nota síntomas, no significa necesariamente que tenga una arritmia grave.

Algunas personas con arritmias potencialmente mortales pueden no presentar síntomas, mientras que otras con síntomas pueden no tener una arritmia grave.

Los síntomas dependen del tipo de arritmia, de la siguiente manera:

Los síntomas de la taquicardia.

Los síntomas de un latido cardíaco rápido incluyen:

  • falta de aliento
  • mareo
  • desmayos o casi desmayos
  • revoloteando en el pecho
  • Dolor de pecho
  • aturdimiento
  • debilidad repentina

Los síntomas de la bradicardia

La bradicardia puede causar los siguientes síntomas:

  • angina o dolor de pecho
  • problemas para concentrarse
  • Confusión
  • encontrar el ejercicio más difícil de lo habitual
  • mareo
  • cansancio
  • aturdimiento
  • palpitaciones
  • dificultad para respirar
  • desmayos o casi desmayos
  • abundante sudoración

Síntomas de A-fib

Cuando se presentan síntomas de fibrilación auricular, a menudo tienen un inicio rápido y pueden involucrar:

  • angina de pecho
  • falta de aliento
  • mareo
  • palpitaciones
  • desmayos o casi desmayos
  • debilidad

Complicaciones

Algunas personas pueden no experimentar síntomas activos debido a la arritmia. Sin embargo, el tratamiento sigue siendo esencial para prevenir más complicaciones, que pueden incluir accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca.

Accidente cerebrovascular: la fibrilación auricular significa que el corazón no bombea con eficacia. Esta condición puede hacer que la sangre se acumule en charcos y forme coágulos.

Si un coágulo se desprende, puede viajar a una arteria cerebral y causar un bloqueo potencialmente fatal o un derrame cerebral. El accidente cerebrovascular puede causar daño cerebral y requerir tratamiento de emergencia.

Obtenga más información sobre los accidentes cerebrovasculares y cómo prevenirlos.

Insuficiencia cardíaca: la taquicardia o bradicardia prolongada puede provocar insuficiencia cardíaca. Cuando el corazón está fallando, no puede bombear suficiente sangre al cuerpo y sus órganos. El tratamiento generalmente puede ayudar a mejorar esto.

Tratos

El tratamiento de la arritmia solo es necesario si la afección aumenta el riesgo de una arritmia más grave o una complicación, o si los síntomas son graves.

Las diversas arritmias requieren diferentes tratamientos.

Tratamientos para la bradicardia

Si la bradicardia ocurre debido a una afección subyacente, un médico deberá tratar esa afección primero. Si no encuentran ningún problema subyacente, el médico puede recomendar la implantación de un marcapasos.

Un marcapasos es un pequeño dispositivo que un médico coloca debajo de la piel del pecho o del abdomen para ayudar a controlar los ritmos cardíacos anormales. Los marcapasos utilizan pulsos eléctricos para hacer que el corazón lata a una frecuencia mínima regular.

Lea más sobre marcapasos aquí.

Tratamientos para la taquicardia

Existen varios tratamientos diferentes para la taquicardia:

Maniobras vagales: los movimientos y ejercicios específicos que una persona puede realizar en casa pueden detener algunos tipos de arritmias que comienzan por encima de la mitad inferior del corazón.

Medicamentos: estos no curarán una arritmia, pero generalmente son efectivos para reducir la cantidad de episodios de taquicardia. Algunos medicamentos también promueven la conducción eléctrica a través del corazón.

Cardioversión: el médico puede usar una descarga eléctrica o un medicamento para restablecer el corazón a su ritmo regular.

Terapia de ablación: un cirujano inserta uno o más catéteres en el interior del corazón. Colocan los catéteres en áreas del corazón que sospechan que pueden ser la fuente de la arritmia. Luego, el cirujano los usará para destruir pequeñas secciones de tejido dañado, lo que a menudo corrige la arritmia.

Desfibrilador automático implantable (ICD): un cirujano lo implanta cerca de la clavícula izquierda. Luego, el dispositivo monitorea el ritmo cardíaco. Si detecta una frecuencia inusualmente rápida, estimula al corazón para que vuelva a su velocidad normal.

Procedimiento de laberinto: durante el procedimiento de laberinto, un cirujano realiza una serie de incisiones quirúrgicas en el corazón. Estos luego curan en cicatrices y forman bloques que guían los impulsos eléctricos, ayudando al corazón a latir de manera eficiente.

Cirugía de aneurisma ventricular: a veces, un aneurisma o bulto en un vaso sanguíneo que va al corazón puede causar arritmia. Si otros tratamientos no son efectivos, es posible que un cirujano deba extirpar el aneurisma.

Cirugía de derivación coronaria: un cirujano injerta arterias o venas de otras partes del cuerpo en las arterias coronarias. Esto ayuda a que la circulación evite las regiones que se han estrechado y mejora el suministro de sangre al músculo cardíaco.

Diagnóstico

Para diagnosticar una arritmia, un médico debe identificar el latido cardíaco inusual e intentar encontrar su origen o desencadenante. Esto implicará una entrevista detallada, que puede incluir antecedentes médicos, antecedentes familiares, dieta y estilo de vida.

Un médico puede solicitar las siguientes pruebas para respaldar un diagnóstico de arritmia:

  • sangre y orina
  • Electrocardiograma
  • Un monitor Holter, un dispositivo portátil para registrar el corazón durante 1 o 2 días.
  • ecocardiograma
  • radiografía de pecho
  • una prueba de mesa inclinada para ayudar a identificar si la causa son las disminuciones repentinas de la presión arterial o la frecuencia cardíaca
  • prueba electrofisiológica
  • cateterismo cardiaco

Factores de riesgo y prevención

Lo siguiente puede aumentar el riesgo de arritmia de una persona:

  • tener 65 años o más
  • anomalías genéticas heredadas
  • problemas cardíacos subyacentes
  • hipotiroidismo o hipertiroidismo
  • algunos medicamentos recetados y medicamentos de venta libre
  • hipertensión
  • obesidad
  • diabetes incontrolada
  • Apnea obstructiva del sueño
  • desequilibrios de electrolitos
  • consumo excesivo y regular de alcohol
  • demasiada cafeína
  • drogas ilegales

Si bien algunos de estos son inevitables, una persona puede tomar algunas medidas para reducir su riesgo de arritmia.

Estas acciones incluyen mantenerse activo, evitar el uso regular de alcohol o drogas ilegales y limitar la ingesta de cafeína.

La AHA recomienda al menos 150 minutos de ejercicio moderadamente intenso cada semana.

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