¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con insuficiencia cardíaca congestiva?

La insuficiencia cardíaca congestiva es una enfermedad progresiva que empeora con el tiempo, especialmente si no se trata. A menudo es causada por otras afecciones que debilitan el corazón, como:

  • ataque al corazón
  • enfermedad coronaria
  • cardiopatía congénita
  • válvulas cardíacas defectuosas
  • Alta presión sanguínea
  • inflamación o daño al músculo cardíaco

Hay cuatro etapas de insuficiencia cardíaca congestiva (ICC), cada una con una perspectiva diferente. Muchos otros trastornos y elecciones de estilo de vida contribuyen al desarrollo de ICC.

En algunos casos, la esperanza de vida y las perspectivas pueden verse afectadas positivamente por los cambios en el estilo de vida, los medicamentos y la cirugía.

Esperanza de vida

La esperanza de vida después de un diagnóstico de ICC dependerá de una variedad de factores.

Un estudio de 2016 estimó que aproximadamente la mitad de las personas que desarrollan insuficiencia cardíaca viven más de 5 años después de haber sido diagnosticadas.

Sin embargo, no existe una respuesta simple para las tasas de esperanza de vida, ya que la esperanza de vida media para cada etapa de la ICC varía enormemente. Las elecciones personales de estilo de vida también pueden influir, así como si una persona tiene otros problemas médicos.

La ICC no es curable, pero la detección y el tratamiento tempranos pueden ayudar a mejorar la esperanza de vida de una persona. Seguir un plan de tratamiento que incluya cambios en el estilo de vida puede ayudar a mejorar su calidad de vida.

Síntomas y etapas

Cuando una persona tiene insuficiencia cardíaca congestiva, su corazón tiene dificultades para bombear sangre a otros órganos del cuerpo. Este problema se produce porque las paredes de los ventrículos, que normalmente bombean la sangre a través del cuerpo, se vuelven demasiado delgadas y débiles, lo que hace que la sangre permanezca en el ventrículo en lugar de expulsarla.

La sangre que queda en el corazón puede causar retención de líquidos porque el corazón no bombea suficiente sangre a través del cuerpo para expulsar el exceso de líquidos.

La ICC tiene cuatro etapas según la gravedad de los síntomas. Comprender cada etapa puede ayudar a arrojar luz sobre las tasas de esperanza de vida de una persona y explicar por qué pueden variar tanto.

  • Etapa 1 o pre-ICC: las personas con pre-ICC pueden tener trastornos que afectan el corazón, o los médicos pueden haber notado una debilidad en el corazón que aún no ha causado ningún síntoma.
  • Etapa 2: las personas con insuficiencia cardíaca congestiva en etapa 2 pueden tener síntomas menores, pero por lo demás están sanas. Las personas con ICC en etapa 2 a menudo tienen complicaciones cardíacas existentes, pero carecen de síntomas definitivos de insuficiencia cardíaca. Los médicos pueden recomendar que estas personas reduzcan su carga de trabajo y realicen cambios en su estilo de vida.
  • Etapa 3: las personas con ICC en etapa 3 pueden experimentar síntomas con regularidad y es posible que no puedan realizar sus tareas habituales, especialmente si tienen otras afecciones de salud.
  • Etapa 4 o CHF en etapa tardía: una persona con CHF en etapa 4 puede tener síntomas graves o debilitantes a lo largo del día, incluso en reposo. La ICC en etapa tardía a menudo requiere un tratamiento médico y quirúrgico extenso para controlarla.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva varían mucho según la etapa y si una persona tiene otras afecciones médicas. Sin embargo, los síntomas comunes incluyen:

hinchazón en las piernas y los pies causada por una acumulación de exceso de líquido

  • hinchazón
  • dificultad para respirar
  • fatiga
  • náusea
  • Dolor de pecho

Otras afecciones que afectan el corazón también pueden causar insuficiencia cardíaca congestiva, y es probable que la persona también esté lidiando con los síntomas que crean estas afecciones adicionales.

El diagnóstico precoz de la insuficiencia cardíaca congestiva puede ayudar a las personas a controlar sus síntomas y a realizar cambios preventivos en el estilo de vida, lo que puede brindarles una mejor perspectiva a largo plazo.

Tratamiento

El tratamiento médico para la ICC implica reducir la cantidad de líquido en el cuerpo para aliviar parte de la tensión del corazón y mejorar la capacidad del corazón para bombear sangre.

Los médicos pueden recetar inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) o bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA) como una forma de ayudar al corazón a bombear sangre de manera más eficaz.

En algunos casos, los médicos también pueden recetar betabloqueantes para respaldar estos esfuerzos y controlar la frecuencia cardíaca.

Los médicos también suelen recetar diuréticos a las personas con insuficiencia cardíaca congestiva, ya que pueden ayudar al organismo a eliminar el exceso de líquido. Los diuréticos comunes incluyen hidroclorotiazida, bumetanida y furosemida.

En las últimas etapas de la insuficiencia cardíaca, los médicos pueden recomendar una cirugía para insertar un dispositivo asistido por el ventrículo izquierdo (DAVI) en el corazón. Un LVAD es una bomba que ayuda a que el músculo cardíaco se contraiga y, a menudo, es una solución permanente. Un trasplante de corazón completo también puede ser una opción si la persona se considera apta para la operación.

Cambios en el estilo de vida

No importa en qué etapa de la ICC se encuentre una persona o qué tratamiento médico siga, es probable que los médicos recomienden realizar cambios en el estilo de vida para minimizar el impacto de la ICC.Estos cambios pueden ayudar a retrasar la afección y mejorar la calidad de vida de una persona.

Dieta y ejercicio

Los ejercicios que aumentan la frecuencia cardíaca, como trotar, pueden ser beneficiosos para las personas con insuficiencia cardíaca congestiva.

Se recomienda a todos llevar una dieta sana y variada y hacer ejercicio con regularidad, pero es especialmente importante para las personas con insuficiencia cardíaca congestiva.

Los médicos a menudo recomiendan que las personas con ICC eliminen el exceso de sal (sodio) de su dieta, ya que hace que el cuerpo retenga líquidos. Los médicos también pueden recomendar eliminar el alcohol.

El ejercicio aeróbico es cualquier actividad que eleva la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria. Las actividades incluyen nadar, andar en bicicleta o trotar.

El ejercicio aeróbico regular puede mejorar la salud del corazón, conduciendo a una mejor calidad de vida y quizás incluso aumentando la esperanza de vida en personas con ICC. Los médicos pueden ayudar a las personas a crear una rutina de ejercicios personalizada que les funcione.

Restricción de líquidos

Las personas con ICC tienden a retener líquidos en el cuerpo, por lo que los médicos a menudo recomiendan restringir su ingesta de líquidos al mínimo cada día.

El consumo excesivo de líquido puede anular los efectos de los medicamentos diuréticos. Si bien es esencial mantenerse hidratado, un médico podrá recomendar la cantidad de líquido que una persona puede consumir de manera segura al día.

Peso

En el caso de una persona con insuficiencia cardíaca congestiva, vigilar su peso a menudo tiene menos que ver con la acumulación de grasa que con la retención de líquidos.

Los médicos suelen pedirle a las personas que controlen su peso todos los días para comprobar si hay un aumento de peso repentino o rápido, que puede estar relacionado con la retención de líquidos.

Controlar el peso de una persona todos los días puede ayudar al médico a recetar los niveles correctos de diuréticos para ayudar al cuerpo a liberar líquido.

Quitar

Cada persona con ICC tendrá una experiencia diferente con la afección y la esperanza de vida de la enfermedad variará significativamente entre las personas.

La esperanza de vida depende de la etapa que haya alcanzado la ICC, así como de otras complicaciones o problemas de salud que tenga la persona. Las personas que han recibido un diagnóstico temprano pueden tener una mejor perspectiva que aquellas que no recibieron un diagnóstico hasta las etapas posteriores.

Muchas personas descubren que los cambios positivos en el estilo de vida pueden mejorar significativamente los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva y su bienestar. Los medicamentos ayudan a muchas personas con insuficiencia cardíaca congestiva y, en ocasiones, los médicos recomiendan la cirugía.

Trabajar directamente con un médico o equipo médico es crucial para hacer un plan de tratamiento individualizado y brindarle a alguien la mejor perspectiva posible.

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