Las bacterias se están volviendo resistentes a los desinfectantes a base de alcohol

Las bacterias resistentes a los antibióticos y los hongos resistentes a los antifúngicos son un fenómeno preocupante. Según un estudio reciente, es posible que se esté desarrollando una nueva preocupación: las bacterias tolerantes al alcohol.

¿Por qué están aumentando las infecciones por Enterococcus faecalis (en la foto)?

Varias especies de bacterias ya son resistentes a una variedad de antibióticos; las infecciones que causan son difíciles de tratar, lo que representa una amenaza cada vez mayor para los pacientes y el personal.

Debido al creciente número de las llamadas superbacterias, los hospitales han introducido rutinas de limpieza más estrictas.

Parte del régimen incluye desinfectantes a base de alcohol, como desinfectantes para manos, colocados dentro y alrededor de las salas del hospital. Desde su introducción, ha habido una reducción significativa en el número de infecciones hospitalarias.

Con un 70 por ciento de alcohol isopropílico o etílico, los desinfectantes para manos a base de alcohol matan las bacterias de forma rápida y eficaz.

Bacterias resistentes al alcohol

En los últimos años, los investigadores han observado un aumento constante en la cantidad de infecciones graves causadas por una bacteria en particular resistente a los medicamentos: Enterococcus faecium. A pesar del amplio uso de desinfectantes a base de alcohol, E. faecium es ahora una de las principales causas de infecciones hospitalarias.

El Dr. Sacha Pidot y sus colegas de la Universidad de Melbourne en Australia se propusieron comprender si este aumento de la tasa de infección podría deberse a que la bacteria se está volviendo resistente al alcohol. Sus hallazgos fueron publicados esta semana en la revista. Medicina traslacional de la ciencia.

Para investigar, los investigadores utilizaron muestras bacterianas de dos hospitales en Melbourne: Austin Health y Monash Medical Center. En total, analizaron 139 muestras de E. faecium, aislado de 1997 a 2015. Evaluaron qué tan bien toleraba cada muestra el alcohol isopropílico diluido.

Después del análisis, quedó claro que las muestras tomadas después de 2009 eran significativamente más tolerantes al alcohol que las tomadas antes de 2004.

En un segundo experimento, permitieron que las muestras bacterianas crecieran en el suelo de las jaulas de ratones que se habían limpiado con desinfectantes a base de alcohol. Los ratones se colocaron en las jaulas durante 1 hora antes de trasladarlos a jaulas limpias durante 7 días más. Después de ese tiempo, fueron examinados para detectar infecciones.

Los investigadores encontraron que las cepas de cepas tolerantes al alcohol aisladas más recientemente E. faecium colonizó a los roedores residentes con más éxito.

Se necesita más trabajo

Para redondear su investigación, los científicos ahondaron en el genoma de E. faecium. Descubrieron que las cepas que eran más resistentes al alcohol mostraban mutaciones en ciertos genes implicados en el metabolismo; estos cambios genéticos parecían ser responsables de su constitución más resistente.

Debido a que este estudio se centró en muestras de solo dos hospitales en una ciudad, los autores desconfían de las limitaciones y piden una mayor investigación. Aunque estos son hallazgos iniciales, es importante considerar qué podrían significar las bacterias resistentes al alcohol en entornos clínicos de la vida real.

"[E] l desarrollo de cepas de E. faecium tiene el potencial de socavar la eficacia de las precauciones estándar de los desinfectantes a base de alcohol ".

Dr. Sacha Pidot

Las bacterias nos preceden milenios; han sobrevivido a innumerables desastres globales. Su capacidad de adaptación ha sido probada y perfeccionada durante billones de generaciones. Parecen capaces de cruzar cualquier barrera endeble que los humanos pongan en su camino.

Debido a que las posibles ramificaciones de este estudio son serias, es probable que se publiquen más estudios en los próximos meses.

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