¿Funcionan realmente los juegos de entrenamiento mental?

Con el reciente aumento de aplicaciones de entrenamiento cerebral disponibles para todos los usuarios de teléfonos inteligentes, vale la pena preguntarse: ¿los juegos de entrenamiento cerebral tienen algún beneficio cognitivo real? Un nuevo estudio investiga.

Los juegos de entrenamiento mental pueden no tener un beneficio real, sugiere un nuevo estudio.

Las aplicaciones de entrenamiento mental, como Lumosity o Elevate, están siendo utilizadas por decenas de millones de personas en todo el mundo. Pero cuando se los somete al escrutinio científico, los beneficios de estos juegos de entrenamiento mental resultan polémicos.

Por ejemplo, algunos estudios han encontrado que los juegos de entrenamiento cerebral mejoran las "funciones ejecutivas, la memoria de trabajo y la velocidad de procesamiento" de los jóvenes, mientras que otros elogian los beneficios de estos juegos para preservar la salud cognitiva en las personas mayores.

En el otro lado del debate, sin embargo, encontramos a quienes dicen que no existen tales beneficios. Un informe publicado el año pasado, por ejemplo, monitoreó la actividad cerebral, las habilidades cognitivas y la capacidad de toma de decisiones de los adultos jóvenes, solo para concluir que los juegos de entrenamiento cerebral "no estimulan la cognición".

Ahora, un nuevo estudio respalda este último campo. Los neurocientíficos de la Western University en Ontario, Canadá, se propusieron investigar si los supuestos beneficios cognitivos de las tareas de entrenamiento cerebral se pueden transferir a otras tareas para las que los usuarios no han sido entrenados específicamente, pero que involucran las mismas regiones cerebrales.

Bobby Stojanoski, científico investigador del Brain and Mind Institute de la Western University, es el autor principal del artículo, que se publicó en la revista Neuropsicología.

Probando los beneficios de entrenar el cerebro

Stojanoski y sus colegas explican en su artículo que la controversia en torno a los beneficios cognitivos de las aplicaciones de entrenamiento cerebral se debe principalmente al hecho de que la mayoría de los estudios no han elegido habilidades cognitivas precisas y medidas de resultado de manera consistente.

Para corregir esto, utilizaron "un enfoque de capacitación dirigido" en el que se capacitó a 72 participantes en "dos tareas de memoria de trabajo diferentes, pero relacionadas".

La memoria de trabajo se refiere a la capacidad del cerebro para retener información nueva, como un nombre nuevo, una lista de compras o un número de teléfono, durante un período corto de tiempo.

Los participantes participaron en dos experimentos. Uno evaluó su memoria de trabajo en una determinada tarea en la que habían sido entrenados, y el otro los evaluó en otra tarea relacionada en la que no recibieron ningún entrenamiento específico. La segunda tarea involucró las mismas áreas del cerebro que la primera.

Los investigadores compararon los resultados con los de un grupo de control que no recibió entrenamiento alguno, pero cuyos participantes fueron evaluados solo en la segunda tarea.

Dormir, hacer ejercicio, los amigos son mejores que las aplicaciones

El equipo de investigación descubrió que las puntuaciones altas en el primer juego no mejoraron el rendimiento de los participantes en el segundo juego.

“Presumimos que si te vuelves realmente bueno en una prueba al entrenar durante mucho tiempo, tal vez obtengas una mejora en las pruebas que son bastante similares. Desafortunadamente, no encontramos evidencia que apoye esa afirmación ”, dice Stojanoski.

"A pesar de las horas de entrenamiento mental en ese juego, los participantes no fueron mejores en el segundo juego que las personas que probaron en el segundo juego, pero no se habían entrenado en el primero", explica el investigador.

“Desde la perspectiva del consumidor”, continúa Stojanoski, “si escuchas una empresa o un anuncio [que dice], 'haz entrenamiento mental, haz esto durante media hora y obtendrás un coeficiente intelectual más alto' - eso es muy, muy atractivo. Desafortunadamente, simplemente no hay evidencia que respalde esa afirmación ".

Sin embargo, hay otras cosas que puede hacer para mantenerse mentalmente ágil. "Duerma mejor, haga ejercicio con regularidad, coma mejor, la educación es excelente, ese es el tipo de cosas en las que debemos concentrarnos", dice el autor principal.

"Si está buscando mejorar su yo cognitivo, en lugar de jugar un videojuego o realizar una prueba de entrenamiento cerebral durante una hora, salga a caminar, salga a correr, socialice con un amigo. Estas son cosas mucho mejores para ti ".

Bobby Stojanoski

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