¿Cuánto duran los síntomas de la menopausia?

La menopausia es una etapa natural que tiene lugar después del ciclo menstrual final de una persona. Señala el final de la capacidad del cuerpo para reproducirse. Los síntomas pueden incluir sequedad vaginal, sofocos y cambios emocionales que duran un promedio de 7,4 años después del último período.

La menopausia es parte de la maduración sexual de la mujer y no es una enfermedad o afección, aunque las personas pueden experimentar muchos síntomas de la menopausia.

Los médicos definen la menopausia como un año después del último período de una persona. Cada individuo experimenta la menopausia de manera diferente y los síntomas pueden variar en duración.

Duración

La duración de la menopausia puede variar de persona a persona.

Los síntomas de la menopausia duran un promedio de 4.5 años, después del último período de una persona, y 7.4 años en total, según un estudio publicado en JAMA.

El estudio sugiere que los profesionales de la salud aconsejan a las personas que esperen una duración de 7 años para sus síntomas. También señala que las mujeres que experimentan síntomas regulares antes de la menopausia o durante las primeras etapas pueden correr un mayor riesgo de una duración más prolongada, y algunas mujeres tienen síntomas durante 11,8 años.

Aproximadamente 8 de cada 10 mujeres tienen síntomas antes y después del final de sus períodos. Los médicos se refieren al año entre el último período y la menopausia como perimenopausia.

La duración prolongada de estos síntomas es el resultado del reequilibrio del cuerpo y la reducción de los niveles de estrógeno y progesterona a medida que los ovarios pierden función lentamente.

¿Cuándo comienza la menopausia?

Aunque la menopausia se define como comenzar un año después del final del último período de una persona, puede comenzar a experimentar síntomas antes.

Según la Sociedad Norteamericana de Menopausia, la edad promedio para que una mujer alcance la menopausia en los Estados Unidos es de 51 años. Sin embargo, este rango de edad varía. La menopausia puede ocurrir temprano cuando una mujer tiene 40 años o más tarde cuando tiene 50 años.

El inicio de la menopausia también puede ocurrir después de una cirugía que reduce la función ovárica o las hormonas, como una histerectomía, en la que un cirujano extirpa el útero, o una cirugía u otros tratamientos para el cáncer. En estas circunstancias, los síntomas pueden comenzar rápidamente como un efecto adverso de estos procedimientos.

Síntomas

Los síntomas de la menopausia generalmente comienzan cuando los niveles de estrógeno de una mujer comienzan a descender. Por lo general, esto ocurre de 3 a 5 años antes de que comience la menopausia. Esta es la perimenopausia.

Menstruación irregular: a medida que bajan los niveles de estrógeno, el ciclo menstrual puede cambiar. Una mujer puede perder períodos o experimentar más tiempo entre períodos. El flujo menstrual también puede ser más pesado o más ligero que antes de los cambios hormonales.

Sequedad vaginal: la disminución de los niveles de estrógeno puede provocar una reducción de la lubricación vaginal. A medida que disminuye la lubricación, los tejidos vaginales también se vuelven más delgados. Esto puede provocar dolor durante las relaciones sexuales e inflamación vaginal.

Disminución de la fertilidad: a medida que los niveles de estrógeno caen en la perimenopausia, el embarazo puede volverse más difícil. Cuando una mujer llega a la menopausia, sus ovarios ya no liberan óvulos, lo que significa que el embarazo no es posible.

Aumento de peso: el metabolismo de una mujer tiende a desacelerarse durante la menopausia y, de repente, puede ganar masa corporal. Este aumento de peso puede ocurrir sin ningún cambio en la dieta o la rutina de ejercicios.

Sofocos: las fluctuaciones en los niveles hormonales pueden provocar sofocos o una sensación abrupta de calor y enrojecimiento. Estos destellos pueden ser leves y se producen principalmente en la parte superior del cuerpo o pueden irradiarse por todo el cuerpo. Los sofocos pueden durar desde unos pocos segundos hasta muchos minutos.

Sudores nocturnos: los sofocos que ocurren durante el sueño causan sudores nocturnos, y estos pueden provocar sudoración tan intensa que despierta a una persona.

Trastornos del sueño: la menopausia a menudo dificulta el sueño. Muchas mujeres descubren que las alteraciones del sueño ocurren con más frecuencia en la época de la menopausia. Las alteraciones pueden estar relacionadas con los sudores nocturnos.

Estado de ánimo bajo: algunas mujeres pueden experimentar cambios de humor durante la menopausia. Estos pueden deberse a fluctuaciones hormonales, pero las circunstancias de la vida que tienden a ocurrir alrededor del momento de la menopausia también pueden contribuir. El bajo estado de ánimo también puede ser el resultado de la fatiga por alteraciones del sueño o el ajuste psicológico a la pérdida de fertilidad.

Problemas de atención: muchas personas encuentran que tienen dificultades para concentrarse y concentrarse durante la menopausia y pueden experimentar lapsos de memoria. Los científicos no están seguros de si esto se debe a la caída de los niveles de estrógeno o al proceso natural de envejecimiento.

Adelgazamiento de la piel y el cabello: las fluctuaciones extremas en los niveles hormonales pueden hacer que la piel se vuelva más delgada. Algunas mujeres pueden experimentar pérdida de cabello.

Frecuencia urinaria e incontinencia: alrededor de la menopausia, las mujeres pueden experimentar un aumento en la frecuencia de orinar, debido a un debilitamiento de los músculos que controlan el suelo pélvico.

Opciones de tratamiento

La menopausia en sí misma no requiere tratamiento médico, ya que no es una condición médica, pero muchas mujeres buscan alivio de sus síntomas incómodos.

La terapia con estrógenos es una de las opciones más efectivas para aliviar los sofocos relacionados con la menopausia. Los médicos suelen recetar la dosis más baja de estrógeno posible para aliviar los síntomas. A veces, también se necesita un suplemento de progestina.

Además de aliviar los sofocos, la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ayudar a prevenir la pérdida ósea y la osteoporosis.

Algunos estudios sugieren que las dosis bajas de estrógeno pueden proteger contra las enfermedades cardíacas si una persona las comienza dentro de los 5 años posteriores a la menopausia.

Hay muchos otros tratamientos disponibles que alivian los síntomas y previenen los problemas relacionados con el envejecimiento.

Otras opciones incluyen:

  • Medicamentos para tratar los sofocos: los antidepresivos en dosis bajas y algunos medicamentos anticonvulsivos pueden ayudar a reducir los sofocos. Los medicamentos antidepresivos también pueden ayudar con los cambios emocionales que ocurren durante la menopausia.
  • Estrógeno vaginal: el estrógeno está disponible para aplicación directa en la vagina en forma de crema, tableta o anillo insertado. Esto puede ayudar a aliviar la sequedad y la incomodidad durante el coito. También puede ayudar con los problemas urinarios que ocurren durante este tiempo.
  • Medicamentos para prevenir la osteoporosis: algunos médicos recetan medicamentos para prevenir la pérdida de densidad ósea que puede ocurrir durante la perimenopausia y la menopausia.

Cuando ver a un doctor

Al inicio de la perimenopausia, es posible que una persona desee programar visitas regulares al médico para recibir atención médica preventiva.

Alrededor de la perimenopausia, los médicos pueden recomendar ciertos exámenes médicos que a veces incluyen una colonoscopia, mamografía y análisis de sangre.

Una persona no debe dudar en buscar la atención y el consejo de un médico para lidiar con los síntomas de la menopausia disruptiva. Si se produce sangrado vaginal después de la menopausia, la persona también debe buscar atención médica.

Outlook después de la menopausia

El riesgo de algunas afecciones aumenta después de la menopausia, que incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular: a medida que disminuyen los niveles de estrógeno, aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Osteoporosis: la osteoporosis es una afección que hace que los huesos se debiliten, lo que aumenta el riesgo de fracturas. Durante los primeros años después de la menopausia, las mujeres pierden densidad ósea muy rápidamente. Esto aumenta el riesgo de osteoporosis y roturas.
  • Ciertos cánceres: el riesgo de cáncer de mama y de ovario aumenta después de la menopausia. Las razones varían, pero pueden deberse a cambios hormonales relacionados con la menopausia, THS si una mujer lo ha usado para los síntomas o simplemente al envejecimiento natural.

Sin embargo, la mayoría de las personas continúan disfrutando de una vida saludable durante la menopausia. Pueden garantizar esto aún más manteniendo una dieta equilibrada y nutritiva, haciendo ejercicio y consultando a un médico con regularidad.

Q:

¿Existe alguna forma de retrasar el inicio de la menopausia?

A:

El método más común para retrasar el inicio de la menopausia es la terapia de estrógeno o estrógeno / progesterona conocida como terapia de reemplazo hormonal (TRH).

La TRH puede ayudar a retrasar la menopausia y los síntomas de la menopausia. Un estudio describe una estrategia más nueva. Durante el período de la adultez joven, un centro médico recolecta y congela tejido ovárico para uso futuro. Cuando comienza la menopausia, el centro luego trasplanta el tejido a los ovarios con la hipótesis de que se injertará y continuará funcionando durante más tiempo.

Esta técnica es similar a un método utilizado para preservar la fertilidad en mujeres que enfrentan quimioterapia que podría destruir sus ovarios.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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