Cómo manejar el síndrome del impostor

Las personas con síndrome del impostor dudan de sus logros y capacidad y temen ser un fraude.

El síndrome del impostor puede afectar a cualquier persona, independientemente de su trabajo o condición social, pero las personas de alto rendimiento a menudo lo experimentan.

Los psicólogos describieron por primera vez el síndrome en 1978. Según una revisión de 2020, entre el 9% y el 82% de las personas experimentan el síndrome del impostor. Los números pueden variar según quién participa en un estudio.

Muchas personas experimentan síntomas durante un tiempo limitado, como en las primeras semanas de un nuevo trabajo. Para otros, la experiencia puede durar toda la vida.

En este artículo, discutimos las formas en que ocurre el síndrome del impostor y algunas formas de superarlo.

Síntomas

Crédito de la imagen: Yagi Studio / Getty Images

Una persona con síndrome del impostor tiene:

  • una sensación de ser un fraude
  • miedo a ser descubierto
  • dificultad para internalizar su éxito

Tener un sentido de duda sobre sí mismo puede ayudar a una persona a evaluar sus logros y capacidad, pero el exceso de duda puede afectar negativamente la imagen de sí mismo de una persona.

Esto puede provocar síntomas de angustia conocidos como síndrome del impostor, que pueden afectar el siguiente aspecto de la vida de una persona.

Desempeño laboral

La persona puede temer que sus colegas y supervisores esperen más de ellos de lo que pueden manejar. Pueden sentirse incapaces de dar a luz.

La persona puede temer que sus colegas y supervisores esperen más de ellos de lo que pueden manejar. Pueden sentirse incapaces de dar a luz.

El miedo a no tener éxito puede hacer que una persona se contenga y evite buscar logros superiores. Esto, junto con el miedo a hacer las cosas mal, puede afectar su desempeño laboral general.

Asumir responsabilidades

Las personas con síndrome del impostor pueden concentrarse en gran medida en tareas limitadas en lugar de asumir tareas adicionales que puedan demostrar sus habilidades, según una investigación publicada en 2014.

Es posible que eviten asumir tareas adicionales por temor a distraerse o comprometer la calidad de sus otras tareas.

Dudar de uno mismo

El éxito puede crear un ciclo de dudas en las personas con síndrome del impostor. Incluso cuando la persona alcanza un hito importante, es posible que no pueda reconocer sus logros.

En lugar de celebrar sus logros, la persona puede preocuparse de que otros descubran la "verdad" sobre sus habilidades.

Atribuir el éxito a factores externos

Las personas con síndrome del impostor niegan su competencia. Pueden sentir que sus éxitos se deben a factores externos o al azar.

Del mismo modo, cuando las cosas salen mal por razones externas, la persona puede culparse a sí misma.

Insatisfacción laboral y agotamiento

En algunos casos, es posible que una persona no se sienta lo suficientemente desafiada en su trabajo, pero el miedo al fracaso o al descubrimiento le impide buscar un ascenso o una responsabilidad adicional.

A medida que la persona trabaja para superar los sentimientos de insuficiencia, también puede tener un mayor riesgo de agotamiento.

Los resultados del estudio de 2014 sugieren que las personas con síndrome del impostor tienden a permanecer en sus posiciones porque no creen que puedan hacerlo mejor. La persona puede infravalorar sus habilidades o no reconocer cómo otros roles pueden dar más importancia a sus habilidades.

Evite buscar promoción

La infravaloración de las habilidades y capacidades puede llevar a las personas con síndrome del impostor a negar su valor. Es posible que eviten buscar un ascenso o un aumento porque no creen que se lo merezcan.

En el estudio original de 1978, un académico creía que debía haber habido un error en el proceso de selección cuando recibieron su nombramiento, ya que no veían cómo podían merecer el puesto.

Centrarse en las tareas y el establecimiento de objetivos

El miedo al fracaso y la necesidad de ser el mejor a veces pueden conducir a un rendimiento superior.

La persona puede fijarse metas extremadamente desafiantes y experimentar una decepción cuando no puede lograrlas.

Impacto en la salud mental

El miedo a no ser lo suficientemente bueno puede provocar complicaciones de salud mental, en algunos casos. La persona puede experimentar:

  • ansiedad
  • miedo a ser un fraude
  • depresión
  • frustración
  • falta de confianza en uno mismo
  • lástima

Sin embargo, los expertos no consideran el síndrome del impostor como una condición de salud mental.

Tipos

Dra. Valerie Young, autora de Los pensamientos secretos de las mujeres exitosas: por qué las personas capaces sufren el síndrome del impostor y cómo prosperar a pesar de ello, ha identificado cinco tipos de "impostores".

El experto no se sentirá satisfecho al terminar una tarea hasta que sienta que lo sabe todo sobre el tema. El tiempo dedicado a la búsqueda de información puede dificultar la realización de tareas y proyectos.

El perfeccionista experimenta altos niveles de ansiedad, duda y preocupación, especialmente cuando se fija metas extremas que no puede lograr. Un perfeccionista se centrará en las áreas en las que podría haberlo hecho mejor en lugar de celebrar sus logros.

Los genios naturales dominan muchas habilidades nuevas rápida y fácilmente, y pueden sentirse avergonzados y débiles cuando se enfrentan a una meta demasiado difícil. Aprender que todos deben luchar para lograr algunas metas puede ayudar.

El solista, o “individualista rudo”, prefiere trabajar solo, por temor a que pedir ayuda revele incompetencia. La persona puede rechazar la ayuda en un intento de demostrar su autoestima.

Los superhéroes a menudo sobresalen debido a un esfuerzo extremo, como en la "adicción al trabajo". Esto puede provocar agotamiento, que puede afectar el bienestar físico y mental y las relaciones con los demás.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Si bien cualquier persona puede desarrollar el síndrome del impostor, varios factores aumentan el riesgo, entre ellos:

  • Nuevos desafíos: una oportunidad o un éxito reciente, como una promoción, puede desencadenar una sensación de "impostorismo". La persona puede sentirse que no merece el nuevo puesto o que no podrá desempeñarse adecuadamente.
  • Entorno familiar: cuando una persona crece junto a un hermano "superdotado", puede interiorizar sentimientos de insuficiencia que no están justificados. Al mismo tiempo, una persona a la que le resulta fácil desempeñarse bien durante la infancia puede tener dudas al enfrentarse a una tarea difícil de realizar.
  • Ser de un grupo de población marginado: las investigaciones sugieren que las personas de algunos grupos étnicos pueden estar en mayor riesgo. La experiencia de la discriminación puede influir.
  • Tener depresión y ansiedad: son comunes entre las personas con síndrome del impostor.

Si bien muchos estudios se centran en las mujeres, las investigaciones sugieren que la edad y el sexo no afectan la probabilidad de experimentar el síndrome del impostor.

Consejos para superar el síndrome del impostor

Actualmente no existe un tratamiento específico para el síndrome del impostor, pero las personas pueden buscar ayuda de un profesional de la salud mental si tienen preocupaciones sobre el impacto en su vida.

Los siguientes pasos también pueden ayudar a una persona a manejar y superar una sensación de insuficiencia relacionada con el síndrome del impostor.

Hable al respecto

Compartir sentimientos o recibir comentarios de un colega, amigo o familiar de confianza puede ayudar a una persona a desarrollar una perspectiva más realista sobre sus habilidades y competencias.

Algunos expertos recomiendan la terapia de grupo como una opción de tratamiento, ya que muchas personas con síndrome del impostor creen erróneamente que solo ellos tienen estos sentimientos, lo que conduce al aislamiento.

La apertura con un profesional de la salud mental también puede permitir que una persona identifique el motivo de sus sentimientos, dándole la oportunidad de abordar las causas subyacentes.

Sea consciente de los síntomas

Saber qué es el síndrome del impostor y por qué ocurre puede ayudar a las personas a detectar los síntomas cuando surgen y aplicar estrategias para superar sus dudas.

Acepta que el perfeccionismo es imposible

Para tener un sentido saludable de autoestima y autoestima, una persona necesita aceptar tanto sus fortalezas como sus debilidades. Nadie es perfecto y los errores son una parte inevitable de la vida.

Aprender a aceptar que las cosas a veces salen mal puede aumentar la resiliencia y el bienestar mental.

Desafía los pensamientos negativos

Cambiar los pensamientos negativos por positivos es un paso clave para superar el síndrome del impostor.

Los consejos incluyen:

  • celebrando los logros actuales
  • recordando éxitos pasados
  • mantener un registro de los comentarios positivos de los demás

La terapia cognitivo-conductual tiene como objetivo mejorar las estrategias de afrontamiento desafiando los patrones de pensamiento inútiles.

Diagnóstico

El síndrome del impostor no es un trastorno reconocido y el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (Quinta edición) (DSM-5) no enumera los criterios para diagnosticarlo. Sin embargo, algunos expertos creen que debería tener este estado.

Los profesionales de la salud mental pueden ayudar a las personas que experimentan el síndrome del impostor y ansiedad u otros síntomas que se presentan con él.

Quitar

Muchas personas experimentan síntomas del síndrome del impostor en algún momento. Es importante recordar que las percepciones no siempre reflejan la realidad.

Las formas de superarlo incluyen hablar sobre los miedos y desafiar los pensamientos negativos. Llevar un registro de los logros y celebrar los éxitos puede resultar beneficioso.

Puede ser útil trabajar con un profesional de la salud mental, especialmente cuando los síntomas persisten o afectan gravemente la salud mental y la calidad de vida de una persona.

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