¿Cuál es el vínculo entre el VIH y el herpes zóster?

El herpes zóster es una afección común. Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos tienen más probabilidades de sufrir herpes zóster, y esto incluye a algunas personas con VIH.

En este artículo, analizamos el vínculo entre el herpes zóster y el VIH, las posibles complicaciones y los tratamientos.

¿Cómo se relacionan el herpes zóster y el VIH?

Una persona con VIH puede reducir su riesgo de desarrollar culebrilla si mantiene su tratamiento.

Las personas con VIH tienen más probabilidades de sufrir herpes zóster y complicaciones relacionadas con el herpes zóster que la población en general.

El herpes zóster provoca un sarpullido doloroso y con picazón. Se desarrolla a partir del virus del herpes varicela-zóster, que es el mismo virus que causa la varicela. Este virus puede permanecer inactivo en el cuerpo durante años sin síntomas.

Cualquiera que haya tenido varicela podría desarrollar herpes zóster. Aproximadamente 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos desarrollará herpes zóster durante su vida.

El sistema inmunológico generalmente suprime el virus varicela-zóster y previene los brotes. Sin embargo, si una persona tiene un sistema inmunológico comprometido, puede experimentar síntomas de herpes zóster.

Una persona con VIH puede tener una función del sistema inmunológico reducida si:

  • no ha recibido tratamiento
  • se encuentran en las primeras etapas del tratamiento
  • tiene VIH en etapa 3

El VIH se dirige específicamente a las células CD4 del sistema inmunológico y las destruye. Tener menos células CD4 y más VIH en la sangre puede hacer que una persona sea más susceptible a desarrollar herpes zóster.

La investigación sugiere que las personas con niveles detectables de VIH, medidos por una carga viral alta y niveles bajos de CD4, tienen más probabilidades de padecer herpes zóster.

Las personas pueden desarrollar herpes zóster poco después de comenzar a tomar medicamentos antirretrovirales. Esto indica que el sistema inmunológico se está fortaleciendo y comienza a responder a virus y bacterias específicos en el cuerpo.

La comunidad médica a veces se refiere a esto como síndrome inflamatorio de reconstitución inmune (SIRI). Alrededor del 20 por ciento de las personas pueden experimentar IRIS después de comenzar la terapia antirretroviral.

La mejor manera de estimular el sistema inmunológico es recibir un tratamiento eficaz para el VIH. Hay más de 30 medicamentos contra el VIH disponibles en los EE. UU. Los medicamentos antirretrovirales pueden reducir la carga viral del VIH en la sangre a niveles indetectables, lo que permite que el sistema inmunológico se recupere y aumente el recuento de CD4.

Con tratamiento, una persona con VIH puede tener la misma calidad de vida que una persona sin VIH, incluido un riesgo reducido de contraer infecciones virales y bacterianas, como el herpes zóster.

¿Qué es el herpes zóster?


El herpes zóster provoca una erupción dolorosa en la parte superior del cuerpo.

El herpes zóster es una afección que se presenta en personas que han tenido varicela. El virus de la varicela-zóster causa la varicela y esta infección puede eventualmente provocar herpes zóster, generalmente en la edad adulta.

La varicela es contagiosa, pero el herpes zóster no. Para desarrollar herpes zóster, una persona debería haber tenido varicela, y esto suele ocurrir en la primera infancia.

Si el virus de la varicela-zóster se convierte en herpes zóster activo, la persona primero experimentará:

  • entumecimiento
  • Comezón
  • dolor en los nervios, que puede ser severo
  • hormigueo

Los síntomas de la culebrilla generalmente ocurren en forma de cinturón en la espalda, el pecho o alrededor de los ojos y la nariz. El patrón suele aparecer en un lado del cuerpo.

Después de los primeros síntomas, se desarrolla una erupción de ampollas. Las ampollas eventualmente estallan, formando costras en la piel. Rascarse las ampollas puede provocar infecciones en la piel y cicatrices.

Las ampollas y la erupción suelen desaparecer en 1 a 2 semanas. Sin embargo, el dolor podría durar meses o años después de que desaparezca la erupción.

La mayoría de las personas que han tenido varicela pasan toda su vida sin desarrollar herpes zóster. Sin embargo, casi 1 de cada 3 personas en los EE. UU. Desarrollan culebrilla en algún momento, generalmente cuando tienen más de 50 años. La probabilidad es mayor en personas con función del sistema inmunológico reducida.

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Complicaciones de tener herpes zóster y VIH

El VIH y otras afecciones crónicas que debilitan el sistema inmunológico pueden hacer que los síntomas y complicaciones de la culebrilla se agraven.

Cuando una persona tiene tanto el VIH como el herpes zóster, es más probable que experimente las siguientes complicaciones del herpes zóster:

  • dolor a largo plazo, que puede durar meses o años
  • síntomas de herpes zóster más duraderos
  • un mayor riesgo de infecciones de la piel
  • un mayor riesgo de desarrollar herpes zóster crónico
  • zóster diseminado, en el que la erupción cubre una parte mucho más grande del cuerpo

Tratamiento de la culebrilla

Las compresas frías pueden ayudar a aliviar los síntomas del herpes zóster.

Para el herpes zóster, existen muchos tipos y opciones de tratamiento. Estas terapias pueden suprimir la afección y ayudar a controlar los síntomas.

Algunos tratamientos comunes para el herpes zóster incluyen:

  • medicamentos antivirales, que pueden ser orales o intravenosos
  • tratamientos para la piel, como geles o cremas, que alivian la picazón o el dolor
  • compresas frías, que pueden aliviar los síntomas donde aparece la erupción
  • analgésicos de venta libre
  • bloqueadores nerviosos que reducen el dolor, que un médico puede inyectar en la columna vertebral o en los nervios periféricos
  • analgésicos adicionales
  • antidepresivos o medicamentos para la epilepsia

Si alguien sospecha que tiene culebrilla, debe recibir tratamiento lo antes posible. Tan pronto como una persona con VIH experimente nuevos síntomas asociados con el herpes zóster, debe buscar atención médica.

panorama

Una persona solo puede desarrollar herpes zóster si ha tenido varicela. Una persona tiene más probabilidades de desarrollar herpes zóster si su sistema inmunológico está comprometido, y esto puede incluir a personas con VIH no tratado o VIH en etapa 3.

Las personas con menos células CD4 y una mayor carga viral del VIH tienen más probabilidades de desarrollar herpes zóster y tener complicaciones más graves. Cuando se reduce el funcionamiento del sistema inmunológico, también puede ser más difícil tratar el herpes zóster.

Si una persona con VIH sospecha que tiene herpes zóster, debe consultar a su médico lo antes posible para evitar o reducir el impacto de las complicaciones.

Recibir tratamiento para el VIH es la mejor manera de estimular el sistema inmunológico y reducir el riesgo de otras infecciones. Con tratamiento, una persona con VIH puede tener la misma calidad de vida que una persona sin VIH.

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