¿Por qué tenemos fluoruro en nuestra agua?

El fluoruro se encuentra naturalmente en el suelo, el agua y los alimentos. También se produce sintéticamente para su uso en agua potable, pasta de dientes, enjuagues bucales y diversos productos químicos.

Las autoridades del agua agregan fluoruro al suministro de agua municipal, porque los estudios han demostrado que agregarlo en áreas donde los niveles de fluoruro en el agua son bajos puede reducir la prevalencia de caries en la población local.

La caries dental es uno de los problemas de salud más comunes que afectan a los niños. Muchas personas en todo el mundo no pueden pagar el costo de los controles dentales regulares, por lo que agregar fluoruro puede ofrecer ahorros y beneficios a quienes los necesitan.

Sin embargo, han surgido preocupaciones con respecto al efecto del flúor en la salud, incluidos los problemas con los huesos, los dientes y el desarrollo neurológico.

Datos rápidos sobre el fluoruro

  • El fluoruro proviene de la fluroína, que es un elemento común, natural y abundante.
  • Agregar fluoruro al suministro de agua reduce la incidencia de caries.
  • El flúor protege los dientes de las caries mediante la desmineralización y remineralización.
  • Demasiado fluoruro puede provocar fluorosis dental o fluorosis esquelética, que puede dañar los huesos y las articulaciones.

Riesgos

La exposición excesiva al flúor se ha relacionado con una serie de problemas de salud.

Fluorosis dental


Un contenido de flúor de 0,7 ppm ahora se considera lo mejor para la salud dental. Una concentración superior a 4.0 ppm podría ser peligrosa.

La exposición a altas concentraciones de fluoruro durante la niñez, cuando los dientes se están desarrollando, puede resultar en fluorosis dental leve. Habrá pequeñas rayas blancas o manchas en el esmalte del diente.

Esto no afecta la salud de los dientes, pero la decoloración puede ser notable.

Amamantar a los bebés o preparar la leche de fórmula con agua sin flúor puede ayudar a proteger a los niños pequeños de la fluorosis.

Los niños menores de 6 años no deben usar un enjuague bucal que contenga flúor. Los niños deben ser supervisados ​​cuando se cepillan los dientes para asegurarse de que no se traguen la pasta de dientes.

Fluorosis ósea

La exposición excesiva al fluoruro puede provocar una enfermedad ósea conocida como fluorosis esquelética. Durante muchos años, esto puede provocar dolor y daños en los huesos y las articulaciones.

Los huesos pueden endurecerse y volverse menos elásticos, lo que aumenta el riesgo de fracturas. Si los huesos se engrosan y se acumula tejido óseo, esto puede contribuir a la movilidad articular deteriorada.

Problemas tiroideos

En algunos casos, el exceso de flúor puede dañar la glándula paratiroidea. Esto puede resultar en hiperparatiroidismo, que implica la secreción incontrolada de hormonas paratiroideas.

Esto puede resultar en una reducción del calcio en las estructuras óseas y concentraciones de calcio en la sangre más altas de lo normal.

Las concentraciones más bajas de calcio en los huesos los hacen más susceptibles a las fracturas.

Problemas neurologicos

En 2017, se publicó un informe que sugería que la exposición al flúor antes del nacimiento podría conducir a peores resultados cognitivos en el futuro.

Los investigadores midieron los niveles de flúor en 299 mujeres durante el embarazo y en sus hijos entre las edades de 6 y 12 años. Probaron la capacidad cognitiva a las edades de 4 años y entre 6 y 12 años. Los niveles más altos de flúor se asociaron con puntuaciones más bajas en las pruebas de coeficiente intelectual.

En 2014, se documentó el fluoruro como una neurotoxina que podría ser peligrosa para el desarrollo infantil, junto con otras 10 sustancias químicas industriales, como plomo, arsénico, tolueno y metilmercurio.

Otros problemas de salud

Según la Asociación Internacional de Medicina y Toxicología Oral (IAOMT), una organización que hace campaña contra el uso de fluoruro agregado, también puede contribuir a los siguientes problemas de salud:

  • acné y otros problemas de la piel
  • problemas cardiovasculares, que incluyen arteriosclerosis y calcificación arterial, presión arterial alta, daño miocárdico, insuficiencia cardíaca e insuficiencia cardíaca
  • problemas reproductivos, como menor fertilidad y pubertad temprana en las niñas
  • disfunción tiroidea
  • afecciones que afectan las articulaciones y los huesos, como osteoartritis, cáncer de huesos y trastorno de la articulación temporomandibular (ATM)
  • problemas neurológicos, que posiblemente conduzcan al TDAH

Una revisión describe el fluoruro como un "captador de electrones extremo" con un "apetito insaciable por el calcio". Los investigadores piden que se reconsidere el equilibrio de riesgos y beneficios.

Envenenamiento por fluoruro

La exposición aguda y de alto nivel al fluoruro puede provocar:

  • dolor abdominal
  • saliva excesiva
  • náuseas y vómitos
  • convulsiones y espasmos musculares

Esto no será el resultado de beber agua del grifo. Solo es probable que ocurra en casos de contaminación accidental del agua potable, debido, por ejemplo, a un incendio industrial o una explosión.

Vale la pena recordar que muchas sustancias son dañinas en grandes cantidades pero útiles en pequeñas cantidades.

Usos


El fluoruro se agrega a muchos productos dentales.

El fluoruro existe en muchos suministros de agua y se agrega al agua potable en muchos países.

También se utiliza en los siguientes productos dentales:

  • pasta dental
  • cementos y empastes
  • geles y enjuagues bucales
  • barnices
  • algunas marcas de hilo dental
  • suplementos de flúor, recomendados en áreas donde el agua no está fluorada

Las fuentes no dentales de fluoruro incluyen:

  • medicamentos que contienen compuestos perfluorados
  • alimentos y bebidas elaborados con agua que contiene flúor
  • pesticidas
  • artículos impermeables y resistentes a las manchas con PFC

La exposición excesiva al fluoruro puede provenir de:

  • fluoración de agua pública
  • altas concentraciones de fluoruro en agua dulce natural
  • enjuague bucal o pasta de dientes fluorados
  • agua embotellada sin probar
  • uso inapropiado de suplementos de flúor
  • algunos alimentos

No toda la exposición al fluoruro se debe a la adición del químico al agua y a los productos dentales.

Algunas áreas geográficas tienen agua potable que es naturalmente rica en flúor, por ejemplo, el sur de Asia, el este del Mediterráneo y África.

Efectos secundarios

Los posibles efectos secundarios de la ingesta excesiva de flúor incluyen:

  • decoloración de los dientes
  • problemas de huesos

Otros posibles efectos secundarios se enumeran en la sección de "riesgos" anterior.

Beneficios


El fluoruro se ha relacionado con una reducción de la caries dental.

La Asociación Dental Americana (ADA) dice que el fluoruro en el agua beneficia a las comunidades porque:

  • reduce la caries dental entre un 20 y un 40 por ciento
  • protege contra las caries
  • es seguro y efectivo
  • ahorra dinero en tratamientos dentales
  • es natural

El fluoruro está presente en el agua natural. Agregar flúor, dice la ADA, es como fortificar la leche con vitamina D, jugo de naranja con calcio o cereales con vitamina B y ácido fólico.

Los estudios continúan demostrando que agregar fluoruro al agua favorece la salud dental.

Una revisión Cochrane publicada en 2015 encontró que cuando se introdujo flúor en el agua:

  • Los niños tenían un 35 por ciento menos de dientes de leche cariados, faltantes o obturados.
  • Hubo un aumento del 15 por ciento en los niños sin caries en sus dientes de leche.
  • La proporción de niños sin caries en sus dientes permanentes aumentó en un 14 por ciento.

La aplicación de fluoruro en los dientes de los niños puede prevenir o retrasar las caries.

¿Como funciona?

El flúor previene la caries dental al:

  • Cambiar la estructura del esmalte en desarrollo en niños menores de 7 años, para que sea más resistente al ataque de ácidos.
  • Proporcionar un entorno donde se forma un esmalte de mejor calidad, que es más resistente al ataque de los ácidos.
  • Reducir la capacidad de las bacterias en la placa para producir ácido.

Esto involucra los siguientes procesos:

Protección contra la desmineralización: cuando las bacterias de la boca se combinan con los azúcares, producen ácido. Este ácido puede erosionar el esmalte de los dientes y dañar nuestros dientes. El flúor puede proteger los dientes de la desmineralización causada por el ácido.

Remineralización: Si el ácido ya ha causado algún daño a los dientes, el flúor se acumula en las áreas desmineralizadas y comienza a fortalecer el esmalte. Esta es la remineralización.

¿Quién se beneficia más?

Todos pueden beneficiarse de una protección dental adicional, pero quienes pueden beneficiarse en particular son las personas que:

  • disfruta comiendo bocadillos
  • tener mala higiene dental
  • tener poco o ningún acceso a un dentista
  • seguir dietas altas en azúcares o carbohidratos
  • Ha tenido puentes, coronas, aparatos ortopédicos y otros procedimientos de restauración.
  • tiene antecedentes de caries o caries

La mayoría de las autoridades de salud pública y las asociaciones médicas de todo el mundo recomiendan que los niños y los adultos reciban algo de flúor para proteger sus dientes de las caries.

Hechos


Es poco probable que pequeñas cantidades de fluoruro sean peligrosas.

A continuación, se muestran algunos datos que respaldan el uso de fluoruro:

  • De 2000 a 2004, 125 comunidades en 36 estados de los EE. UU. Votaron a favor de adoptar la fluoración.
  • En las cantidades adecuadas, el flúor ayuda a prevenir la caries dental.
  • Es similar a agregar vitaminas a los alimentos.
  • El uso de flúor en el agua para proteger los dientes reduce la necesidad de costosos procedimientos dentales.
  • Más de 100 organizaciones de salud y otras organizaciones nacionales e internacionales reconocen los beneficios del fluoruro agregado.

Aquí hay algunos argumentos en contra de su uso, de la IAOMT:

  • El fluoruro es una neurotoxina que, en dosis elevadas, puede ser perjudicial.
  • La exposición excesiva puede provocar decoloración de los dientes y problemas óseos.
  • Ya hay suficiente fluoruro en el agua, sin agregar más.
  • Las personas tienen derecho a elegir si toman o no medicamentos.
  • Diferentes personas necesitan diferentes cantidades de sustancias como el fluoruro.
  • Los niveles actuales de fluoruro en el agua pueden no ser seguros.
  • Puede ser perjudicial para el medio ambiente.

Controversia

La controversia continúa sobre si es una buena idea agregar fluoruro al agua o no.

En 2000, investigadores alemanes informaron que la caries dental disminuyó en las ciudades donde dejó de agregarse fluoruro al agua.

Sin embargo, pidieron una mayor investigación sobre las razones de esta disminución, que dijeron que podría deberse a mejores actitudes hacia la salud dental y un acceso más fácil a los productos de salud dental, en comparación con los años anteriores a la adición de fluoruro.

Sugirieron que sus hallazgos podrían respaldar el argumento de que la caries puede continuar disminuyendo si la concentración de fluoruro se reduce de 1 parte por millón (ppm) a menos de 0,2 ppm.

¿Cuánto fluoruro se recomienda?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) establece el nivel óptimo de flúor para prevenir la caries dental en 0,7 ppm o 0,7 miligramos (mg) por cada litro de agua.

La cifra anterior, vigente desde 1962 hasta 2015, era de 0,7 a 1,2 ppm. En 2015, se revisó al límite inferior.

El objetivo de este nivel óptimo es promover la salud pública.

¿Qué dice la OMS?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la exposición prolongada al agua potable que contiene más de 1,5 ppm de fluoruro puede provocar problemas de salud. El límite de la guía de la OMS es de 1,5 ppm.

¿Cuánto permite la EPA?

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) tiene como objetivo proteger a las personas de la sobreexposición a sustancias químicas tóxicas.

Establece el nivel máximo permitido en 4 ppm y un nivel máximo secundario en 2 ppm. Se pide a las personas que informen a la EPA si los niveles están por encima de 2 ppm. Los niveles superiores a 4 ppm pueden ser peligrosos.

En áreas donde el agua contiene naturalmente niveles más altos de fluoruro, los sistemas de agua comunitarios deben asegurarse de que el nivel máximo no supere las 4 ppm.

Quitar

Como ocurre con cualquier sustancia, el exceso de ingesta o exposición puede ser perjudicial.

Es importante no usar ningún suplemento de flúor sin antes hablar con un dentista.

Lea el artículo en español.

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