Cómo reconocer un ataque de ansiedad

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La ansiedad puede ocurrir cuando una persona teme que suceda algo malo. Es un término no médico que se refiere a un sentimiento de miedo o preocupación que a menudo se relaciona con un problema o preocupación en particular.

La ansiedad se ha relacionado con el estrés. Además de los sentimientos de miedo y preocupación, a menudo implica síntomas físicos, como tensión muscular.

Es diferente de un ataque de pánico, que es un síntoma del trastorno de pánico. La ansiedad a menudo se relaciona con un evento o situación específicos, aunque no siempre es así.

Mientras tanto, un ataque de pánico puede ocurrir sin ningún desencadenante específico, y los síntomas son mucho más graves que los síntomas de ansiedad.

Sin embargo, si los niveles de estrés y ansiedad continúan durante mucho tiempo, pueden desarrollarse más problemas.

Datos rápidos sobre la ansiedad

  • Un ataque de ansiedad por lo general implica el temor de algún suceso o problema específico que podría suceder.
  • Los síntomas incluyen preocupación, inquietud y posiblemente síntomas físicos, como cambios en la frecuencia cardíaca.
  • La ansiedad es diferente de un ataque de pánico, pero puede ocurrir como parte de un trastorno de ansiedad o de pánico.

Ataque de ansiedad versus ataque de pánico

La ansiedad puede ser un síntoma de pánico, pero es diferente de un ataque de pánico.

¿Cuáles son las diferencias?

Los exámenes y el estrés laboral pueden provocar ansiedad.

Estas son algunas de las características que los distinguen.

Un ataque de ansiedad o ansiedad:

  • puede tener un desencadenante específico, como un examen, problemas en el lugar de trabajo, un problema de salud o un problema de relación
  • no es una condición diagnosticable
  • es menos severo que un ataque de pánico
  • generalmente se desarrolla gradualmente cuando una persona se siente ansiosa
  • implica síntomas físicos, como un corazón acelerado o un "nudo en el estómago"

Un ataque de pánico:

  • no tiene un disparador específico
  • puede ser un síntoma de trastorno de pánico, una condición diagnosticable
  • tiene síntomas severos
  • puede suceder si una persona se siente tranquila o ansiosa
  • Implica síntomas físicos y sentimientos de terror tan intensos que la persona teme una pérdida total de control o una muerte inminente.
  • a menudo ocurre de forma repentina e inesperada y dura entre unos minutos y una hora, aunque el impacto negativo puede continuar

El término "ataque de ansiedad" no figura en la quinta edición del Manual de diagnóstico y estadístico de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) (DSM-V).

Los ataques de pánico, sin embargo, son un síntoma del trastorno de pánico en el DSM-V. Solo un profesional autorizado puede diagnosticar el trastorno de pánico.

Diferencia de síntomas

Tanto el pánico como la ansiedad pueden implicar miedo, palpitaciones o palpitaciones, mareos, dolor de pecho, dificultad para respirar y pensamientos irracionales.

Sin embargo, en un ataque de pánico, estos son mucho más graves. La persona puede creer genuinamente que va a morir.

Es más probable que una persona necesite atención médica si tiene un ataque de pánico que un ataque de ansiedad.

Diferencias en como comienzan

La ansiedad puede ser una respuesta a una preocupación o miedo específicos. Tiende a desarrollarse gradualmente y la persona suele estar preocupada o preocupada desde el principio. Puede ser leve, moderada o grave. Puede existir la sensación de que si solo se puede resolver este problema, todo estará bien.

Un ataque de pánico puede ocurrir sin previo aviso y no hay forma de prevenirlo. Puede suceder si una persona se siente tranquila o ansiosa, e incluso durante el sueño. A menudo no existe una causa obvia y el nivel de miedo no guarda proporción con el desencadenante. De hecho, según la APA, la reacción no está relacionada con la situación.

Diferencias de duración

La ansiedad suele estar relacionada con una situación específica. Tiende a acumularse y continuar durante algún tiempo.

Un ataque de pánico comienza repentinamente, los síntomas alcanzan su punto máximo después de 10 minutos y generalmente disminuyen después de 30 minutos aproximadamente, aunque los efectos pueden durar más. La ansiedad generalmente no alcanza su punto máximo de esta manera, pero algunas personas con ansiedad pueden progresar a ataques de pánico.

¿Puede la ansiedad conducir al pánico?

Una persona que tiene un trastorno de pánico puede experimentar ansiedad de que va a tener un ataque de pánico. La incertidumbre sobre si va a ocurrir un ataque o cuándo va a ocurrir puede generar ansiedad entre ataques.

Para una persona con trastorno de pánico, la ansiedad puede desencadenar un ataque de pánico. El miedo a sufrir un ataque de pánico puede afectar el comportamiento y la capacidad de la persona para desenvolverse en la vida diaria.

La APA sugiere que puede haber un factor biológico subyacente al trastorno de pánico, pero los científicos aún no han identificado un marcador específico.

Síntomas de ansiedad

Los dolores de cabeza y la tensión muscular pueden resultar de la ansiedad.

Los síntomas de ansiedad incluyen:

  • preocupación y aprensión
  • inquietud
  • problemas para dormir
  • dificultad para concentrarse
  • irritabilidad
  • tristeza
  • sintiendo presión y apresurado

Los síntomas físicos incluyen:

  • cambios en la frecuencia cardíaca
  • tensión en la cabeza o el cuello
  • dolor de cabeza
  • náuseas o diarrea
  • transpiración
  • boca seca
  • opresión en la garganta y dificultad para respirar
  • temblando o temblando
  • sensación de desmayo

No todos los casos de ansiedad incluirán todos estos síntomas. La ansiedad puede ser leve, moderada o grave, según el desencadenante y cómo reacciona la persona.

Frente a un examen, por ejemplo, algunas personas pueden sentirse un poco aprensivas, mientras que otras pueden experimentar todos los síntomas anteriores.

Por lo general, cuando pasa el peligro o el peligro percibido, los síntomas desaparecen.

La ansiedad que continúa durante mucho tiempo o que se desencadena por eventos específicos puede ser un signo de otro trastorno, como el trastorno de ansiedad social.

Causas

La ansiedad a menudo es el resultado del estrés o de sentirse abrumado.

Las causas comunes de ansiedad incluyen:

  • presión de trabajo
  • presión financiera
  • problemas familiares o de relaciones
  • divorcio, separación o duelo
  • preocupaciones sobre la paternidad o el cuidado de los niños
  • Problemas para hacer frente a cuestiones administrativas o tecnológicas.
  • cambiar situaciones de la vida, como mudarse de casa o cambiar de trabajo
  • movilidad reducida o función física
  • pérdida de la función mental, por ejemplo, memoria a corto plazo
  • tener un diagnóstico de una enfermedad crónica, como esclerosis múltiple (EM), diabetes y otras

También puede estar relacionado con otro factor o condición de salud, como:

  • fobia social u otra
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • Factores genéticos
  • estrés mayor o susceptibilidad al estrés
  • cambios en el cerebro
  • un historial de abuso de drogas o alcohol
  • uso excesivo de cafeína
  • el uso de algunos medicamentos
  • una experiencia traumática reciente o pasada

Los desencadenantes de la ansiedad pueden incluir:

  • hablar en público
  • exposición a un desencadenante de fobia
  • miedo a sufrir un ataque de pánico

A veces, la ansiedad también puede deberse a un trastorno psicológico.

Tipos de trastorno de ansiedad

Hay varios trastornos de ansiedad clasificados diferentes. Cada uno presenta diferentes tipos de síntomas que, en algunos casos, pueden desencadenarse por situaciones específicas.

Trastorno de pánico (EP): se trata de al menos dos ataques de pánico acompañados del miedo constante a futuros ataques. Las personas con trastorno de pánico pueden perder su trabajo, negarse a viajar o salir de su casa, o evitar por completo cualquier cosa que crean que desencadenará un ataque de ansiedad.

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG): este es un estado constante de preocupación por una serie de eventos o actividades en la vida de la persona.

Trastorno fóbico: se caracteriza por un miedo incapacitante e irracional a un objeto o situación, por ejemplo, miedo a las arañas o espacios abiertos (claustrofobia). La mayoría de los adultos con trastorno fóbico son conscientes de que su miedo es irracional.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): esta afección se caracteriza por pensamientos repetidos no deseados (obsesiones) y comportamientos (compulsiones).

Complicaciones

La respuesta que conduce al estrés y la ansiedad está diseñada para ayudarnos a afrontar situaciones difíciles que surgen temporalmente.

La adrenalina es la hormona involucrada en la respuesta de lucha o huida. Una liberación repentina de esta hormona prepara al cuerpo para huir del peligro o para enfrentarlo físicamente.

En condiciones normales, los niveles de adrenalina vuelven rápidamente a la normalidad una vez que se elimina el miedo. Sin embargo, si la ansiedad continúa y los niveles de adrenalina se mantienen altos, pueden surgir más problemas.

El estrés y la ansiedad persistentes pueden provocar otros problemas, como:

  • depresión
  • un trastorno de ansiedad

El estrés continuo se ha relacionado con problemas con los sistemas inmunológico, digestivo, del sueño y reproductivo.

Los problemas de salud física que pueden surgir incluyen:

  • resfriados e infecciones frecuentes
  • enfermedad del corazón
  • Alta presión sanguínea
  • diabetes

Es importante tomar medidas o buscar ayuda para reducir el estrés y la ansiedad si se vuelven abrumadores o persistentes.

Consejos de estilo de vida

Es importante tomarse un tiempo para relajarse.

Los consejos para manejar el estrés y la ansiedad incluyen:

Conozca las señales: si sabe cuándo reconocer las señales de que está estresado o demasiado ansioso, es posible que pueda tomar alguna medida. Los dolores de cabeza, la incapacidad para dormir o comer en exceso pueden ser signos de que es hora de tomar un descanso o pedir ayuda.

Conozca sus factores desencadenantes: si puede aprender a reconocer lo que lo hace sentir ansioso, es posible que pueda tomar medidas. ¿Quizás ha asumido demasiadas tareas? ¿Puedes pedirle ayuda a alguien? ¿El café o el alcohol lo empeoran? Considere reducir.

Dieta: un estilo de vida ajetreado puede resultar en demasiada comida rápida o muy poco ejercicio. Trate de hacer tiempo para sentarse a disfrutar de una comida saludable o llevar un almuerzo casero con muchas frutas y verduras frescas a la oficina, en lugar de comprar una hamburguesa.

Ejercicio: sentarse durante largos períodos de tiempo frente a la pantalla de una computadora o mientras se conduce pasa factura. Intente tomar un descanso de 30 minutos y dar un paseo al día para aumentar su sensación de bienestar.

Aprenda algunas técnicas de relajación: la respiración yoga, la meditación y otras estrategias pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad. Existe alguna evidencia de que el uso de aromaterapia puede ayudar a reducir el estrés, aunque se necesita más investigación.

Prueba una nueva actividad: la música, la meditación, la jardinería o unirte a un coro, hacer yoga, pilates u otro grupo pueden aliviar el estrés y distraer tu mente de tus preocupaciones por un tiempo. Es posible que conozca a personas con inquietudes similares con las que pueda compartir sus sentimientos.

Sea social: pase tiempo con amigos y familiares, o busque un grupo donde pueda conocer a otros, por ejemplo, como voluntario o uniéndose a un grupo de apoyo. Es posible que descubra que pueden brindar apoyo emocional y práctico, además de distraer su mente del problema en cuestión.

Establezca metas: si se siente abrumado por problemas financieros o administrativos, por ejemplo, siéntese y elabore un plan. Establezca objetivos y prioridades y márquelos a medida que los resuelve. Un plan también lo ayudará a decir “no” a solicitudes adicionales de otras personas para las que no tiene tiempo.

Los productos que tienen como objetivo ayudar a las personas a reducir sus niveles de ansiedad a través de la relajación están disponibles para su compra en línea.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la ansiedad y los problemas relacionados incluyen:

  • terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • medicamentos, como algunos tipos de antidepresivos
  • grupos de apoyo para personas con condiciones específicas

Cualquiera que se sienta abrumado por el estrés o la ansiedad debe consultar a un profesional de la salud para recibir asesoramiento. Obtener ayuda temprano puede ayudar a prevenir que surjan otros problemas.

Si está pensando en buscar ayuda profesional, es importante consultar a una persona debidamente capacitada y calificada. Este sitio web ofrece un conjunto de herramientas para encontrar un psicólogo registrado en su área.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, puede llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK. La línea está abierta las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Todas las llamadas son confidenciales.

Lea el artículo en español.

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