Cómo calmar a un bebé que llora mientras duerme

Cuando un bebé comienza a llorar mientras duerme, los médicos pueden preocuparse de que algo no esté bien. Sin embargo, en la mayoría de los casos, para los bebés, llorar mientras duermen es una fase más que un signo de un problema grave.

Para muchos cuidadores, los problemas relacionados con el sueño se encuentran entre los mayores desafíos durante los años de los bebés y los niños pequeños. Los problemas para dormir son comunes y afectan al menos al 30 por ciento de los niños.

En este artículo, analizamos las razones por las que un bebé puede llorar mientras duerme, cómo calmarlo y los ciclos normales de sueño que las personas pueden esperar a diferentes edades.

¿Por qué los bebés lloran mientras duermen?

Es común que los bebés pequeños hagan ruidos durante el sueño, incluido el llanto.

Los recién nacidos y los bebés pequeños pueden gruñir, llorar o gritar mientras duermen.

Los cuerpos de los niños muy pequeños aún no han superado los desafíos de un ciclo de sueño regular, por lo que es común que se despierten con frecuencia o hagan sonidos extraños mientras duermen.

Para los bebés muy pequeños, el llanto es su principal forma de comunicación. Tiene sentido, entonces, que los bebés lloren con frecuencia y también puedan llorar mientras duermen.

Siempre que un bebé no presente síntomas preocupantes adicionales, como otros signos de enfermedad o dolor, esto es normal desde el punto de vista del desarrollo y no es una señal de que algo anda mal.

A medida que los bebés desarrollan más formas de expresarse, llorar mientras duermen puede ser una señal de que están teniendo una pesadilla o terror nocturno. Los niños pequeños y los bebés mayores que lloran mientras duermen, especialmente mientras se mueven en la cama o hacen otros sonidos, pueden tener terrores nocturnos.

Las pesadillas ocurren durante el sueño ligero o durante el sueño con movimientos oculares aleatorios. Los terrores nocturnos, por otro lado, ocurren cuando un niño se pone muy agitado durante las fases más profundas del sueño. Los niños son más propensos a llorar por los terrores nocturnos temprano en la noche.

Los terrores nocturnos son relativamente raros y generalmente ocurren en niños de entre 4 y 12 años, aunque las personas han informado posibles terrores nocturnos en bebés de hasta 18 meses de edad. Es más probable que ocurran terrores nocturnos si un niño está enfermo o tiene falta de sueño.

Cómo calmar al bebé

Cuando un bebé llora brevemente mientras duerme, a menudo se calma por sí solo. Levantarlos puede despertarlos e interrumpir su sueño.

Si el llanto continúa, intente hablarle suavemente al bebé o frotarle la espalda o el estómago. Esto puede ayudarlos a pasar a una etapa diferente del sueño y ayudarlos a dejar de llorar.

Los bebés amamantados que se alimentan mientras duermen pueden encontrar consuelo al amamantarlos. Los cuidadores deben decidir si es probable que el bebé se despierte de la lactancia y evaluar si están dispuestos a arriesgarse a despertar al bebé.

También puede resultar útil simplemente observar el patrón de sueño del bebé. Algunos bebés dejan escapar un llanto suave cuando se quedan profundamente dormidos o inmediatamente antes de despertarse. Identificar el patrón de sueño típico del bebé puede ayudar a los médicos a evaluar la causa del llanto.

Algunos bebés pueden llorar mientras duermen cuando están enfermos o cuando están saliendo los dientes, pero el dolor que provoca el llanto suele despertar al bebé. Los médicos pueden hablar con un pediatra sobre cómo aliviar el dolor del bebé.

Aunque todavía no sabemos cuándo comienzan las pesadillas, un cuidador que crea que escucha a su bebé tener una pesadilla puede calmarlo hablándole con calma o frotándole la espalda. Los bebés que todavía son amamantados también pueden encontrar consuelo al amamantar.

Si un bebé se despierta después de haber tenido una pesadilla, consuélelo y siga un ritual de sueño relajante para que se vuelva a dormir. Los bebés mayores y los niños pequeños pueden necesitar que se les asegure que la pesadilla no fue real.

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Cuando llamar a un doctor

Una persona debe hablar con un médico sobre un niño que experimenta un cambio repentino en los patrones de sueño.

Los médicos deben hablar con un médico sobre el llanto nocturno y otros problemas para dormir cuando:

  • un niño grita de dolor
  • los hábitos de sueño de un niño cambian repentinamente
  • Los problemas de sueño de un niño duran varias noches e interfieren con la capacidad funcional del niño o del cuidador.
  • Las dificultades para alimentarse, como un mal agarre, no obtener suficiente leche materna o preocupaciones con la sensibilidad a la fórmula, interfieren con el sueño.

¿Cuáles son los patrones normales de sueño por edad?

No existe un patrón de sueño normal único en bebés y niños pequeños. Los patrones de sueño cambian rápidamente durante los primeros 3 años de vida, con mucha variación entre los niños individuales. La cantidad de llanto durante el sueño también cambiará con el tiempo.

Los bebés tienen ciclos de sueño más cortos que los adultos y pasan más tiempo en un sueño ligero, lo que significa que tienen más posibilidades de llorar, gruñir o hacer otros ruidos mientras duermen.

Las normas culturales y familiares también pueden afectar las expectativas de sueño. Con el consejo de un profesional de la salud, los cuidadores pueden elegir estrategias de sueño que funcionen para ellos, su cultura y las necesidades y la personalidad de su bebé.

Esta sección analiza los patrones de sueño promedio para bebés de diferentes edades. Sin embargo, hay mucha variación, y si un bebé tiene un patrón de sueño diferente de los que se indican a continuación, a menudo no hay motivo de preocupación.

Recién nacidos (0 a 1 mes)

El sueño es impredecible durante el primer mes, a menudo interrumpido por breves períodos de vigilia seguidos de siestas y períodos de sueño más prolongados. Algunos bebés parecen confundirse día y noche. El llanto dormido es común.

Por lo general, los bebés se despiertan cada 2 a 3 horas y, a veces, incluso con más frecuencia, para comer.

Exponer a un bebé a la luz natural del día y establecer una rutina puede ayudar a regular sus patrones de sueño. Sin embargo, para la mayoría de los bebés de esta edad, es poco probable que tenga un horario de sueño regular o que duerma mucho por la noche.

Recién nacidos mayores (1 a 3 meses)

Los recién nacidos de 1 a 3 meses todavía se están adaptando a la vida fuera del útero. Algunos comienzan a desarrollar un horario de sueño regular, aunque es poco probable que duerman toda la noche.

A esta edad, los bebés suelen llorar mientras duermen o se despiertan llorando si tienen hambre. Las sesiones de sueño suelen durar 3,5 horas o menos.

Bebés (3 a 7 meses)

Los bebés de 3 a 7 meses pueden desarrollar un horario de sueño regular.

Entre los 3 y los 7 meses, algunos bebés comienzan a dormir períodos más prolongados o a dormir toda la noche. Todavía existe una variación considerable entre los bebés.

Algunos bebés también experimentan una regresión del sueño alrededor de los 4 meses que cambia su patrón de sueño.

Más adelante en este período, muchos bebés desarrollan un horario de sueño de dos siestas diarias y un período de sueño más prolongado por la noche. Establecer una rutina diaria y una rutina de sueño nocturno puede ayudar.

Lactantes (7 a 12 meses)

La mayoría de los bebés dormirán toda la noche cuando tengan 9 meses de edad. Aproximadamente al año de edad, algunos bebés duermen solo una siesta por día. Otros pueden necesitar dos siestas por día hasta bien entrado el segundo año de vida.

Niños pequeños (12 meses en adelante)

Los niños pequeños necesitan de 12 a 14 horas de sueño por día, divididas entre la siesta y el sueño nocturno. La mayoría se reduce a una sola siesta diaria a los 18 meses de edad.

Los niños pequeños pueden experimentar cambios ocasionales en sus hábitos de sueño cuando algo interrumpe su rutina, están enfermos o atraviesan un cambio importante en el desarrollo. Esto puede incluir más llanto de lo habitual.

Un niño que habitualmente duerme toda la noche, por ejemplo, puede despertarse a las 3 a.m. listo para jugar por algunas noches.

panorama

El sueño puede ser un desafío, especialmente en los primeros meses y años. Cada bebé es único y tiene su propio conjunto de necesidades y tendencias.

Los cuidadores pueden encontrar formas de trabajar con el temperamento de un bebé para maximizar el sueño, calmar el llanto y asegurarse de que el bebé se sienta seguro y cómodo por la noche.

En la mayoría de los casos, llorar durante el sueño no es peligroso ni es señal de un problema grave. Tarde o temprano, casi todos los bebés lo hacen y, finalmente, todos los bebés duermen.

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