Erupción por meningitis: imágenes, síntomas y examen

La meningitis causa una erupción característica en la piel. Aprender a detectar los signos y distinguir una erupción de meningitis de erupciones similares puede ayudar a una persona a recibir tratamiento rápidamente.

La meningitis es una enfermedad infecciosa causada por ciertos virus, bacterias u hongos. Provoca hinchazón de las meninges, que son las cubiertas del cerebro y la médula espinal.

La enfermedad puede poner en peligro la vida y requiere atención médica inmediata.

En este artículo, describimos cómo identificar una erupción de meningitis. Proporcionamos una guía ilustrada, exploramos otros síntomas de la meningitis y discutimos condiciones similares.

La erupción de la meningitis

La meningitis tiene una variedad de síntomas, incluido un sarpullido distintivo en la piel. Esta no es una erupción tradicional, causada por irritación o inflamación. En cambio, es el resultado de un sangrado debajo de la piel.

El tipo más grave de meningitis es causado por una bacteria llamada Meningococo. El sarpullido que los médicos asocian con la meningitis meningocócica se debe al sangrado debajo de la piel.

Este tipo de sangrado ocurre después de que la enfermedad progresa y causa intoxicación de la sangre. El término médico para esto es septicemia meningocócica. Conduce a vasos sanguíneos rotos y pueden parecerse a una erupción, que los médicos llaman erupción petequial.

En bebés y adultos, una erupción de meningitis puede tener el siguiente aspecto:

  • diminutas marcas de pinchazos (petequias) rojas, rosadas, marrones o moradas en la piel
  • marcas púrpuras como hematomas
  • áreas de piel que aparecen con manchas
  • áreas de piel pálidas o moteadas

La erupción de la meningitis puede ser más difícil de ver en pieles más oscuras. Busque pequeñas manchas en las partes más pálidas del cuerpo, como las palmas de las manos o las plantas de los pies.

Por lo general, la erupción no se eleva, por lo que es poco probable que la piel se sienta áspera o con bultos.

Al principio, la erupción puede ser leve y sutil, pero puede extenderse a áreas más grandes de la piel. También puede volverse más oscuro a medida que continúa el sangrado. La erupción suele aparecer en las últimas etapas de la meningitis, cuando la enfermedad se agrava aún más.

Es importante buscar tratamiento médico para cualquier síntoma de meningitis, incluso si no hay erupción. Recibir un tratamiento rápido aumenta en gran medida las posibilidades de recuperación y supervivencia.

Otros tipos de meningitis producen otras erupciones. Si una persona tiene sarpullido y síntomas de meningitis, debe buscar atención médica de inmediato.

Fotos

Síntomas en bebés y niños.

Cualquiera puede contraer meningitis. Sin embargo, en los Estados Unidos, las tasas son más altas en bebés menores de 1 año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los bebés con meningitis pueden tener una variedad de síntomas, que incluyen:

  • fiebre
  • temblando
  • rigidez en el cuello
  • arqueamiento de la espalda
  • manos y pies fríos
  • alejarse de las luces
  • irritabilidad excesiva, como disgusto a que lo carguen
  • incapacidad para despertarse o letargo intenso
  • una fontanela abultada, que es el punto blando de la cabeza
  • una negativa a comer
  • vómitos o diarrea

Los síntomas no aparecen en ningún orden en particular. Un médico debe examinar a un niño que tenga algún síntoma de meningitis.

Si la meningitis progresa a septicemia, un niño puede desarrollar una erupción o una coloración inusual de la piel. Esto puede suceder en cuestión de horas, ya que la meningitis suele progresar rápidamente.

Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2019

Síntomas en adultos

Los adolescentes y los adultos jóvenes tienen un mayor riesgo de contraer meningitis que los adultos de mediana edad o mayores. La Asociación Nacional de Meningitis dice que el 21 por ciento de todas las enfermedades meningocócicas ocurren entre las edades de 11 y 24.

Los síntomas de la meningitis en adolescentes y adultos incluyen:

  • manos y pies fríos
  • dolor abdominal
  • dolores o dolores musculares
  • un fuerte dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello que duele mover
  • fiebre
  • sensibilidad a la luz
  • visión doble
  • cambios mentales, incluida la confusión
  • vomitando
  • convulsiones

Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2019

La prueba del vidrio

La prueba del vidrio puede ayudar a las personas que no están seguras de tener meningitis. Aunque no es una forma confiable de diagnosticar ninguna enfermedad, esta prueba puede ayudar a una persona a decidir si debe ir a una sala de emergencias.

Presione un vaso transparente contra la erupción. Si el sarpullido y las marcas son visibles incluso mientras presiona el vidrio, busque ayuda médica de inmediato.

Esta es una señal de que la erupción es petequial. Las erupciones petequiales pueden resultar de meningitis u otras enfermedades graves que causan sangrado.

Una erupción de meningitis puede ser difícil de ver, especialmente en personas con piel más oscura. Examine las áreas más claras de la piel, como las palmas de las manos o la planta de los pies. Pruebe la prueba del vidrio en cualquier área de erupción que sea visible.

La prueba del vidrio no es una forma infalible de decidir si una persona necesita atención médica. Cualquier persona con síntomas de meningitis debe recibir atención médica de inmediato, incluso si su erupción desaparece con la presión debajo del cristal.

Erupciones similares

Una persona con una erupción petequial no necesariamente tiene meningitis.

Lo siguiente también puede causar este tipo de erupción:

  • esfuerzo, como al levantar objetos pesados, durante el parto o durante la tos o el vómito excesivo y fuerte
  • ciertos medicamentos
  • lesiones
  • virus
  • Enfermedades autoinmunes
  • un recuento bajo de plaquetas en sangre, que puede estar relacionado con una deficiencia de vitamina K

Una variedad de problemas de salud pueden causar erupciones petequiales, por lo que es importante prestar atención a otros síntomas.

Notar otros cambios en el bienestar de una persona puede ayudar a identificar la meningitis y otras enfermedades graves que requieren atención médica inmediata.

Diagnóstico de meningitis

Los médicos pueden diagnosticar la meningitis realizando una o más pruebas médicas, como:

  • un examen físico para buscar síntomas
  • análisis de sangre
  • análisis de orina
  • una prueba del líquido cefalorraquídeo, que rodea y protege el cerebro y la médula espinal
  • una tomografía computarizada
  • una resonancia magnética

Si una persona da positivo en la prueba de meningitis bacteriana, el médico le recetará antibióticos diseñados para tratar la infección.

A veces, los médicos recetan antibióticos de inmediato, incluso si no saben si la infección es causada por bacterias. Esta es una precaución, porque la meningitis bacteriana tiende a ser más grave que la meningitis viral.

Los médicos pueden tratar la meningitis fúngica con medicamentos antimicóticos.

La meningitis que resulta de una infección viral no responde a los antibióticos ni a los medicamentos antimicóticos. Los casos más leves de meningitis viral pueden desaparecer por sí solos, mientras que los casos más graves requieren atención hospitalaria. Un médico puede usar medicamentos antivirales para tratar ciertos tipos de esta enfermedad.

Una persona con meningitis puede necesitar medicamentos anticonvulsivos y esteroides para reducir la inflamación del cerebro.

Factores de riesgo

Las personas que pueden tener un mayor riesgo de meningitis incluyen:

  • bebés menores de 1 año
  • personas que viven en un entorno comunitario, como un dormitorio universitario o un centro de atención para adultos
  • cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado
  • personas con ciertas condiciones médicas

Complicaciones

La meningitis puede causar dolores de cabeza y pérdida de memoria.

La meningitis puede poner en peligro la vida y puede empeorar rápidamente. Muchas personas se recuperan de la meningitis con atención médica inmediata. Sin embargo, las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • problemas de aprendizaje
  • pérdida de memoria
  • escuchando problemas
  • problemas del habla
  • problemas de la vista
  • debilidad o parálisis
  • convulsiones
  • cicatrices o daños en la piel
  • Daño en el riñón

Prevención

Algunos tipos de meningitis pueden transmitirse de persona a persona. Para evitar esto, siga las prácticas de higiene estándar, que incluyen:

  • no compartir alimentos, bebidas, utensilios o artículos personales con nadie que pueda haber estado expuesto a la meningitis
  • lavarse las manos a menudo con jabón y agua corriente, especialmente antes de comer y después de ir al baño
  • toser y estornudar en la curva del codo, en lugar de las manos
  • quedarse en casa cuando está enfermo y evitar enviar a los niños enfermos a la guardería

Una de las mejores formas de prevenir muchos tipos de meningitis es vacunarse. Los CDC recomiendan vacunas antimeningocócicas para todas las personas entre los 11 y los 12 años de edad, con una dosis de refuerzo a los 16 años.

La vacunación puede ser especialmente crucial para los niños y adultos que tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica.

panorama

El pronóstico de la meningitis depende de muchos factores. La causa de la enfermedad y los factores de riesgo de una persona ayudan a determinar sus posibilidades de una recuperación completa.

Busque atención médica de emergencia si alguien tiene algún síntoma de meningitis. En general, el tratamiento oportuno aumenta en gran medida las posibilidades de supervivencia y reduce el riesgo de complicaciones a largo plazo.

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