Cómo diferenciar entre piojos y caspa

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Los piojos se confunden fácilmente con la caspa, que es un problema muy común. Si bien los piojos son una infestación temporal, la caspa es una afección crónica de la piel.

Cada año, entre 6 y 12 millones de personas en los Estados Unidos contraen piojos. La mayoría son niños de 3 a 12 años.

Tanto los piojos como la caspa suelen tratarse en casa. Distinguir uno de otro puede ayudar a una persona a elegir el tratamiento adecuado.

Piojos contra caspa

La caspa se desprende del cuero cabelludo, pero las liendres se adhieren al cabello.

La caspa, también conocida como dermatitis seborreica, es una afección de la piel que hace que la capa superior de la piel se desprenda demasiado rápido. Esta muda produce un cuero cabelludo seco, escamoso y con comezón. Las personas con caspa también pueden notar escamas de piel en la ropa.

La levadura causa algunos tipos de caspa que tienden a causar picazón en particular.

Los piojos son parásitos que viven en el cuero cabelludo y comen sangre humana. Los piojos pueden causar picazón intensa.

Los piojos no transmiten enfermedades, pero son muy contagiosos. El contacto cercano con la cabeza o el cabello de una persona con piojos, como al compartir cepillos para el cabello o abrazarlos, puede propagar la infestación.

Los niños pequeños a menudo se abrazan o se tocan, por lo que los piojos son más comunes en los niños que en los adultos y las familias con niños.

Algunas diferencias importantes entre los piojos y la caspa incluyen:

  • Ubicación: los piojos ponen huevos llamados liendres, mientras que la caspa produce escamas en la piel. Los dos se ven similares, pero una inspección más cercana revela diferencias clave. Las liendres se adhieren al cabello mientras que la caspa se descama, cayendo fácilmente del cabello. Si bien la caspa es visible en el cuero cabelludo, los piojos ponen huevos en el cabello, no en el cuero cabelludo.
  • Contagio: la caspa no es contagiosa, pero los piojos se transmiten fácilmente de persona a persona. Si un compañero de clase, amigo o miembro de la familia ha tenido piojos recientemente, los piojos podrían ser la razón por la cual una persona desarrolla picazón en el cuero cabelludo.
  • Picazón: tanto la caspa como los piojos pican. La caspa tiende a picar más cuando el cuero cabelludo está seco. Las personas con piojos pueden sentir una sensación de hormigueo en el cuero cabelludo.
  • Ganglios linfáticos: los piojos pueden causar infecciones bacterianas, especialmente cuando una persona se rasca el cuero cabelludo con demasiada fuerza y ​​causa sangrado. Algunas personas con piojos notan que los ganglios linfáticos del cuello o detrás de las orejas se sienten hinchados
  • Color: Los piojos son pequeños y las personas pueden necesitar una lupa para verlos. Si una persona nota insectos o manchas negras o marrones en el cuero cabelludo o en el cabello, esto generalmente significa que tiene piojos, no caspa.

Fotos

Los síntomas de la caspa

Algunas personas con caspa desarrollan dermatitis seborreica en otras áreas de su cuerpo. Cuando esto sucede, una persona puede notar descamación o piel escamosa en la cara, el pecho, el cuello o las orejas. Estas áreas pueden estar secas, enrojecidas y dolorosas o con picazón.

La mayoría de las personas, sin embargo, experimentan una forma leve de caspa solo en el cuero cabelludo. Los síntomas de la caspa incluyen:

  • piel escamosa que es muy grasa o muy seca
  • escamas blancas o amarillentas en la ropa
  • picazón en el cuero cabelludo
  • manchas rojas en el cuero cabelludo
  • síntomas que empeoran en el invierno o en clima seco

Algunas personas con caspa notan una caída temporal del cabello, pero la caída del cabello es más típica de otras afecciones.

Los síntomas de los piojos

Los piojos son mucho más comunes entre los niños y las personas en estrecho contacto con los niños, como los maestros, los padres, los trabajadores de la guardería y las niñeras.

Los signos y síntomas de los piojos incluyen:

  • picazón intensa en el cuero cabelludo
  • rascarse constantemente la cabeza
  • manchas rojas o con sangre en el cuero cabelludo por rascarse
  • ganglios linfáticos inflamados
  • huevos de piojos en forma de lágrima en el cabello
  • pequeñas manchas negras en el cuero cabelludo o en el cabello

Tratamiento

Una persona debe lavar la ropa y las sábanas a 130 ° F o más si las usó 2 días antes del tratamiento contra los piojos.

Una variedad de champús insecticidas pueden matar los piojos, a veces con un solo tratamiento. También es vital quitar las liendres del cabello. Las personas deben seguir el procedimiento en el empaque del champú.

Los remedios contra los piojos de venta libre (OTC) funcionan bien, pero algunos piojos son resistentes a estos medicamentos. Entonces, si el primer tratamiento no funciona, es posible que una persona desee ver a un médico para obtener un remedio recetado alternativo.

Los remedios contra los piojos están disponibles en farmacias y en línea.

Los piojos no pueden vivir mucho tiempo sin un huésped. Lavar artículos que faciliten que los piojos salten encima de una persona puede reducir la propagación de estos insectos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan:

  • Lavar ropa, sábanas y otros artículos en agua a 130 ° F o más.
  • Remojar los cepillos y peines en agua a 130 ° F durante al menos 5 a 10 minutos.
  • Aspirar todas las alfombras y tapetes de la casa.
  • Evitar el uso de aerosoles insecticidas u otros venenos.

La caspa a menudo responde bien a los champús anticaspa de venta libre. Las personas pueden comprar estos champús en farmacias o en línea.

La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda lavarse con un champú anticaspa dos veces por semana, a menos que una persona sea afroamericana.

Los afroamericanos tienden a tener el cabello y el cuero cabelludo más secos, por lo que es mejor que se laven con champú anticaspa solo una vez por semana.

Las personas con cabello de color claro deben evitar los champús con alquitrán de hulla, ya que esto puede cambiar el color del cabello.

Algunas personas descubren que su caspa no mejora con un champú anticaspa. Si los síntomas no mejoran, las escamas pueden deberse a una candidiasis en el cuero cabelludo, una enfermedad autoinmune, eccema o un caso grave de caspa.

Un dermatólogo puede ayudar a alguien a identificar la causa subyacente, así como los desencadenantes. Algunas personas pueden necesitar champús anticaspa recetados.

Prevención

La caspa es común y difícil de prevenir. Lavarse el cabello con regularidad reduce la caspa en algunas personas, pero la falta de higiene no causa caspa.

Las personas con caspa pueden intentar identificar los desencadenantes, como el aire frío o seco. Las personas con cuero cabelludo particularmente seco a veces se alivian durmiendo con un humidificador.

Para prevenir los piojos, evite el contacto cercano con personas con alto riesgo de piojos, especialmente niños muy pequeños. Evite compartir peines, cepillos, almohadas y otros artículos donde los piojos puedan esconderse.

Si un miembro de la familia tiene piojos, trátelo a él y a otros miembros de la familia contra los piojos.

Quitar

Ni tener piojos ni caspa es peligroso. Sin embargo, rascarse constantemente puede dañar el cuero cabelludo y provocar una infección en el cuero cabelludo.

Tanto los piojos como la caspa generalmente responden bien a los tratamientos comprados en la tienda, por lo que una persona puede probar un remedio de venta libre como primera respuesta.

Si los tratamientos de venta libre no funcionan, es mejor consultar a un médico o dermatólogo para detectar picazón o dolor en el cuero cabelludo.

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