¿Es hora de que te desintoxiques en las redes sociales?

En el mundo actual, las redes sociales son fundamentales para nuestras vidas. Nos ayuda a mantenernos en contacto con nuestros amigos, promover nuestro trabajo y seguir las últimas noticias. ¿Cómo impactan estas redes en nuestra salud física y mental? ¿Es hora de tomar un descanso de estar permanentemente en línea?

Las redes sociales pueden ser útiles y entretenidas, pero a veces, causan más daño que bien.

Hoy en día, tenemos muchos sitios de redes sociales para elegir, y las opciones parecen estar en constante expansión.

Muchas personas tienen varias cuentas, que pueden usar para diferentes propósitos.

Yo, por mi parte, uso una plataforma para comunicarme con amigos y familiares, y otra para estar al día con los desarrollos de investigación más recientes.

A veces, sin embargo, surge una sensación de pavor: ¿qué pasa si pierdo demasiado tiempo leyendo las noticias en lugar de escribirlas realmente? ¿Qué pasa si mis amigos de Facebook están haciendo más con sus vidas?

Cuando estos pensamientos golpean, se siente como si las redes sociales fueran una especie de agujero negro, absorbiendo tiempo y energía mental y emocional. ¿Sería mejor “desconectarme” más a menudo?

Y parece que no soy el único que tiene estas preocupaciones. Al hablar con mis colegas en el Noticias médicas hoy oficina, aprendí que una sensación similar de malestar con respecto a las redes sociales era un denominador común.

"Me saca del 'ahora' todo el tiempo", informó un colega, y varios otros dijeron que estaban preocupados por los "efectos de cámara de eco" de las redes sociales. Además, los colegas que ya se habían despedido de las redes sociales aún mantienen su decisión de todo corazón.

"Dejé de usar [las redes sociales] por 'miedo a perderme algo' y siempre estoy triste porque otras personas hacen cosas divertidas o parecen hacer cosas divertidas", confesó uno de esos colegas.

"Sé que todo es un mundo de fantasía, pero es imposible no dejarse atrapar por él y hacer que la vida sea" menos divertida "que la de los demás". Estoy mucho más feliz sin [estas cuentas] ".

En los últimos años, muchas personas, especialmente de las generaciones más jóvenes, han abandonado los sitios web de redes sociales.

Las conversaciones virales de quienes dejaron las redes sociales durante un mes o más, como esta, sugieren que una desintoxicación adecuada les ha ayudado a estar más relajados, concentrados y productivos. Pero, ¿la investigación científica apoya estas conclusiones anecdóticas?

Alerta de spoiler: sí. Y esto es lo que dice.

1. Las redes sociales pueden afectar la salud mental

Varios estudios han relacionado el uso de las redes sociales con mayores niveles de depresión, ansiedad y aislamiento.

Los amantes de las redes sociales tienen el doble de riesgo de depresión, en comparación con sus compañeros menos entusiastas.

Las investigaciones han revelado que tanto los usuarios jóvenes como los mayores corren el peligro de romperse bajo la presión de estándares inalcanzables de belleza y éxito, que a menudo son inherentes al funcionamiento de los sitios web de redes sociales.

Un estudio publicado el mes pasado encontró que entre los niños de 10 años que están activos en Internet, las cuentas de las redes sociales "podrían tener un impacto [negativo] en el bienestar más adelante en la adolescencia y quizás durante la edad adulta", explican los autores.

Entre los usuarios adultos jóvenes, las redes sociales aumentan notablemente la incidencia de ansiedad y depresión, según los resultados de un estudio considerable realizado en 2016.

De hecho, los investigadores vieron que los usuarios que consultaban con frecuencia sus cuentas tenían un riesgo de depresión más del doble que sus pares menos orientados a las redes sociales.

Esto puede deberse en parte al hecho de que las redes sociales crean una necesidad artificial de estar disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para responder a los mensajes y reacciones emoji al instante. Pero esta actitud crea una cantidad innecesaria de estrés discreto que afecta nuestro bienestar emocional.

Y, a pesar del hecho de que se supone que tales plataformas mejoran nuestro sentido de conexión con otras personas, las investigaciones han descubierto que en realidad tienen el efecto contrario: hacen que los usuarios dedicados se sientan más solos y aislados.

Sin embargo, esto realmente no debería sorprendernos. La hiperconexión tiene lugar a un nivel superficial, eliminando todos los elementos extra que hacen que la comunicación sea más valiosa y psicológicamente constructiva.

Dichos elementos incluyen el contacto visual, el lenguaje corporal, la posibilidad de escuchar cambios en el tono de voz de nuestro interlocutor o la posibilidad del contacto físico.

2. Las interacciones en línea pueden dañar las relaciones

Los sitios web de redes sociales también pueden promover la soledad al dañar la calidad de las relaciones de manera directa e indirecta.

Los comentarios aparentemente inofensivos en las redes sociales pueden tirar de los hilos equivocados y separar a las personas.

En primer lugar, hay mucho que puedes controlar cuando se trata de lo que tus amigos, o a menudo "amigos", comparten sobre ti en sus cuentas de redes sociales.

Quizás un nuevo conocido piensa que es divertido, por ejemplo, compartir públicamente una foto poco halagadora de ustedes dos en el bar después del trabajo.

O tal vez a tu primo tercero le divierta la idea de etiquetarte en un meme con implicaciones dudosas.

Tales situaciones pueden causar vergüenza en el mejor de los casos, pero un estudio publicado en la revista Computadoras en el comportamiento humano sugiere que estos momentos a menudo pueden dañar las relaciones de manera irreparable.

"Descubrimos", explica la coautora del estudio Yvette Wohn, "que las personas que intentaron eliminar o justificar contenido vergonzoso en realidad experimentaron un deterioro en su relación con el delincuente".

“Puede ser importante que las personas sepan que intentar participar en la gestión de impresiones también puede resultar a expensas de una relación personal”, añade.

Sin embargo, las cosas que publicamos en nuestras páginas personales también pueden tener consecuencias no deseadas. Los comentarios desechables, los enlaces y las citas que se comparten fuera de contexto o los chistes fuera de lugar pueden ser doblemente dañinos en un medio que fomenta el intercambio rápido y la lectura apresurada.

“Las redes sociales son instantáneas, en algunos casos pueden llegar a millones de personas a la vez e incluso pueden instigar comportamientos.A menudo ni siquiera sabemos quién podría eventualmente leerlo y cómo les afectará ”, advierte Nels Oscar, quien realizó un estudio sobre cómo los sitios web de redes sociales perpetúan los estereotipos.

Su investigación se centró en qué tipo de opiniones sobre la enfermedad de Alzheimer se compartían a través de las redes sociales, y los hallazgos fueron impactantes. El estudio observó que "el 21,13 por ciento de todos los tuits [...] utilizaban palabras clave relacionadas con [la enfermedad de Alzheimer] de forma estigmatizante".

“Un punto que muchas personas no comprenden cuando usan las redes sociales es que su intención a menudo es irrelevante. Todo lo que la gente eventualmente ve es el comentario, sin ningún otro contexto, y tiene que lidiar con el dolor que puede causar ”.

Oscar Nels

3. Las redes sociales pueden alimentar comportamientos peligrosos

Otra razón para desconfiar de cuánto tiempo pasamos en las redes sociales es porque están diseñadas para hacernos volver por más.

Las investigaciones han demostrado que lo que vemos en las redes sociales puede llevarnos a tomar malas decisiones y a formar hábitos peligrosos.

El año pasado, investigadores de los Estados Unidos y los Países Bajos analizaron hasta qué punto estamos condicionados a responder de inmediato, incluso a simples señales visuales relacionadas con las redes sociales.

Descubrieron que solo ver el logotipo de Facebook hace que las personas quieran ingresar al sitio web y mirar su feed. En otras palabras, hemos aprendido a hacer clic automáticamente como si fuera un comando, sin pensar demasiado en ello.

Otro conjunto de experimentos, realizado unos años antes, llegó a una conclusión aún más preocupante: que la forma superficial en que las redes sociales nos enseñan a relacionarnos con el mundo en realidad alimenta el comportamiento irracional.

Vincent F. Hendricks, de la Universidad de Copenhague, y Pelle Hansen, de la Universidad de Roskilde, ambos en Dinamarca, explican:

“Con el advenimiento de la tecnología de la información moderna, la mayoría de las veces basamos las decisiones en señales públicas agregadas, como me gusta, votos positivos o retweets en plataformas de redes sociales como Facebook y Twitter, en lugar de tomarnos el tiempo para reflexionar y deliberar sobre nosotros mismos, posiblemente con graves consecuencias para la democracia ".

Además, el aspecto cuidadosamente "arreglado" de lo que vemos en las redes sociales puede llevarnos a tomar decisiones dañinas, sin darnos cuenta de lo peligrosas que pueden ser en realidad.

Un estudio de la Universidad de Houston en Texas investigó cómo y por qué los estudiantes universitarios caen en el consumo excesivo de alcohol después de leer mal las publicaciones que sus amigos comparten en línea.

"Los bebedores más intensos tienden a sobrestimar cuánto beben los demás y tienden a pensar que beben menos de lo normal", señala el coautor del estudio, Nguyen Steers.

Pero, agrega, "cuando los bebedores empedernidos se enfrentan a lo que es realmente normal, generalmente se sorprenden cuando se dan cuenta de que están bebiendo muy por encima de la norma".

4. Nuestra salud física está en riesgo

Una presencia hiperactiva en las redes sociales puede dejar su huella no solo en nuestra salud mental, como mencionamos anteriormente, sino también en nuestra salud física, en particular al alterar nuestros patrones de sueño.

Nuestras actividades en línea pueden interferir con nuestros patrones de sueño.

Un estudio de 2014 de adultos estadounidenses de 19 a 32 años encontró que los participantes revisaban sus cuentas de redes sociales preferidas durante más de una hora por día, en promedio, y unas 30 veces por semana.

Y el 57 por ciento de estos usuarios informaron alteraciones del sueño.

Los investigadores sugieren que la razón detrás de por qué los usuarios de las redes sociales pueden experimentar mal sueño podría incluir:

  • el hecho de que se sientan obligados a estar activos en estos sitios web a todas horas, incluso a altas horas de la noche
  • la posibilidad de que el uso de las redes sociales "pueda promover la excitación emocional, cognitiva y / o fisiológica"
  • el hecho de que la exposición a pantallas brillantes antes de acostarse se ha relacionado con trastornos del sueño

Investigación publicada en la revista Acta Paediatrica dice que lo mismo se aplica a los usuarios más jóvenes, de entre 11 y 20 años. De los 5.242 participantes del estudio, el 73,4 por ciento informó que usaba las redes sociales durante al menos 1 hora todos los días y el 63,6 por ciento informó que no dormía lo suficiente.

"El impacto que las redes sociales pueden tener en los patrones de sueño", dice el autor principal, el Dr. Jean-Philippe Chaput, "es un tema de gran interés dados los conocidos efectos adversos de la falta de sueño en la salud".

5. Las redes sociales reducen la productividad

Por último, pero no menos importante, los investigadores han demostrado que nuestro compromiso con las plataformas de redes sociales puede afectar negativamente nuestro compromiso con nuestra propia vida creativa y profesional de formas complejas.

¿Le ha resultado más difícil concentrarse? Las redes sociales pueden ser las culpables.

Un artículo de estudio publicado el año pasado en el Revista de psicología social aplicada sugirió que pasamos mucho más tiempo en las redes sociales del que creemos, por lo que desperdiciamos uno de nuestros recursos más valiosos: el tiempo.

"Encontramos evidencia", escriben los autores, "de que los estímulos relacionados con Internet y Facebook pueden distorsionar la percepción del tiempo debido a los mecanismos relacionados con la atención y la excitación".

Los informes sugieren que, incluso cuando estamos en el trabajo, sucumbimos a la necesidad de comprobar los "me gusta" y los comentarios más recientes, aunque sabemos que no deberíamos hacerlo.

Un conjunto de datos encontró que los empleados pasan 2,35 horas por día, en promedio, accediendo a sus cuentas de redes sociales en el lugar de trabajo. ¿Es de extrañar que a veces nos resulte difícil cumplir con los plazos si estamos ansiosos por volver a contar nuestros "me gusta"?

Las redes sociales también han criado una bestia de muchas cabezas: la multitarea. Dichas plataformas nos alientan a cambiar constantemente entre tareas o a intentar realizar varias tareas al mismo tiempo, como escuchar el nuevo video de nuestro amigo mientras leemos los comentarios que se dejan en dicho video, y quizás también responder a algunos.

Sin embargo, las investigaciones muestran que cuando realizamos múltiples tareas, simplemente perdemos la capacidad de concentrarnos en una tarea a la vez. Por lo tanto, podríamos encontrar que leer un artículo o una publicación de blog de una sola vez se ha vuelto difícil, y sentarse con un libro de 200 páginas puede ser casi imposible.

Por lo tanto, si ha leído con éxito todo este artículo y se relaciona con al menos algunos de los puntos anteriores, podría ser el momento de que considere una desintoxicación de las redes sociales.

Elimine sus aplicaciones sociales o instale un widget de bloqueo de redes sociales en su navegador y vea cómo se siente después de unos días, o semanas, o tal vez incluso meses, sin tantas distracciones.

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