Picaduras de insectos y arañas y cómo tratarlas

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Las picaduras de insectos son heridas punzantes o laceraciones hechas por insectos. Un insecto puede picar en defensa propia o cuando busca alimentarse.

Los insectos suelen inyectar ácido fórmico. Esto puede provocar ampollas, inflamación, enrojecimiento, hinchazón, dolor, picazón e irritación.

La reacción depende del tipo de insecto y de la sensibilidad del individuo.

Las picaduras de pulgas, ácaros y mosquitos tienden a causar picazón en lugar de dolor.

En este artículo, analizamos los tipos de insectos que pican, cómo reaccionan las personas y cómo manejar una picadura.

¿Qué insectos pican?


El efecto de la picadura de un insecto puede variar desde una leve irritación hasta una enfermedad grave.

En el norte de Estados Unidos y Canadá, los insectos que pican incluyen:

  • chinches
  • pulgas
  • moscas, como tábanos
  • mosquitos
  • mosquitos
  • mosquitos
  • garrapatas

En los estados del sur, las moscas de la arena se encuentran entre los insectos que pican. Las arañas no son estrictamente insectos, pero también pueden picar.

Los individuos reaccionan de diferentes formas. En una persona, una mordedura puede causar un pequeño bulto con comezón que se resuelve en unos pocos días. En otro, la misma picadura puede tener un efecto más grave.

La infección puede ocurrir en el sitio de una picadura, causando enrojecimiento, calor y endurecimiento de la piel alrededor del área, con pus que sale de la herida.

Rascarse la herida también puede provocar una infección y una piel gruesa y curtida. Este proceso se llama "liquenificación".

Las personas que trabajan al aire libre o participan regularmente en actividades al aire libre tienen más riesgo de sufrir picaduras de insectos.

En climas más fríos, el riesgo de contraer enfermedades por picaduras de insectos es bajo. Sin embargo, más cerca del ecuador, las temperaturas son mucho más altas. Aquí, las picaduras de insectos pueden provocar malaria, enfermedad del sueño, dengue o el virus Zika.

Reacciones

Las picaduras de insectos normalmente hacen que se desarrolle un pequeño bulto que pica en la piel. A veces, la picadura en sí puede ser visible, como un pequeño agujero. El bulto puede llenarse de líquido. En ocasiones, se produce inflamación alrededor del área alrededor del bulto.

Las picaduras de insectos normalmente desaparecen a los pocos días sin necesidad de atención médica.

Algunas personas tienen una reacción alérgica a las picaduras de insectos. Sin embargo, las picaduras rara vez causan una reacción alérgica grave, a diferencia de las picaduras de insectos.

Lo siguiente puede indicar una reacción alérgica grave:

  • una erupción a menudo con manchas puede extenderse a otras partes del cuerpo
  • dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • obstáculo
  • desmayo o mareo
  • náusea
  • latidos rápidos
  • hinchazón severa, que puede ocurrir en una parte del cuerpo a cierta distancia del área de la picadura, como la lengua o los labios
  • picazón muy severa
  • sibilancias.

Estos síntomas requieren atención médica inmediata.

Algunas personas pueden tener una reacción más fuerte la segunda vez que un tipo particular de insecto las pica. El individuo puede haber experimentado sensibilización, en la que un individuo se vuelve más sensible a la saliva del insecto.

Una picadura de insecto que desarrolla una infección puede provocar:

  • pus dentro o alrededor de la picadura
  • glándulas inflamadas
  • fiebre
  • una sensación de malestar
  • síntomas similares a la gripe.

El área de la picadura puede enrojecerse con más dolor e hinchazón.

Es posible que se desarrolle una pápula o roncha que pique y que persista durante varios días. Con el tiempo, la mayoría de las personas se vuelven inmunes e insensibles a la saliva después de recibir varias picaduras.

Las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos normalmente no duran más de unas pocas horas, pero a veces pueden durar meses. En este caso, el individuo debe consultar a un médico.

mordidas de araña

Las arañas no son insectos, pero pueden picar y muerden. Algunas picaduras de arañas son bastante peligrosas para los humanos.

La picadura de la reclusa parda, por ejemplo, produce solo una picadura leve en el momento de la picadura. Sin embargo, puede ser muy dañino, causando destrucción de tejidos y dolor intenso.

Se desarrolla enrojecimiento en el área de la picadura. El dolor puede volverse intenso en unas 8 horas.

Se forma una ampolla llena de líquido en el sitio de la punción. Luego, la ampolla se desprende, dejando una úlcera profunda que se agranda.

A veces, esta ulceración se resuelve sin más problemas. Sin embargo, en otras ocasiones, esta ulceración se propaga o las bacterias sobreinfectan la úlcera.

Los síntomas incluyen fiebre leve, apatía, náuseas y, a veces, sarpullido. La muerte es rara pero posible, especialmente en niños pequeños. Busque atención médica después de un contacto reciente con una reclusa parda si se produce una ulceración o enrojecimiento e infección.

La viuda negra es la araña más venenosa de los EE. UU., Pero su picadura rara vez es mortal. La picadura se siente como un pinchazo en la piel. Es posible que se desarrolle una ligera hinchazón y marcas rojas descoloridas, pero, en unas pocas horas, puede aparecer rigidez y dolor extremo.

Una persona también puede experimentar:

  • escalofríos
  • fiebre
  • náusea
  • dolor abdominal extremo

Cualquiera que crea que ha sido mordido por una araña viuda negra y que experimenta dolor intenso y rigidez cerca del área de la picadura debe buscar atención de emergencia.

Dependiendo de la gravedad de la reacción al veneno, los médicos pueden decidir usar un antiveneno para tratar la picadura.

Las siguientes arañas son comunes en los EE. UU.:

Picaduras de insectos

Las picaduras de insectos pueden tener diferentes efectos.

Picaduras de garrapatas

Los efectos de una picadura de garrapata normalmente se resuelven en 3 semanas, pero si las partes de la boca permanecen en la piel, los síntomas pueden persistir. Las garrapatas ocurren comúnmente en la hierba alta y alrededor de los hábitats de los ciervos.

Las picaduras de garrapatas generalmente no son dolorosas, pero se puede desarrollar un bulto. Sin embargo, las garrapatas pueden causar la enfermedad de Lyme, fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF), ehrlichiosis y babesiosis, entre otras. Estas afecciones pueden causar graves problemas de salud.

Mosquitos, mosquitos y jejenes

Las picaduras normalmente causan pápulas o bultos pequeños que pican. Pueden desarrollarse ampollas o ronchas en personas sensibles.

Las picaduras de mosquitos pueden transmitir enfermedades como la malaria, el zika, el dengue, la fiebre amarilla y la encefalitis.

Pulgas

La picadura de una pulga suele producir una roncha que alcanza su punto máximo en 5 a 30 minutos y luego se convierte en una lesión papular endurecida en 12 a 24 horas. Las personas sensibles a las picaduras de insectos pueden experimentar picazón en el sitio durante una semana o más.

Las pulgas pueden transmitir enfermedades, como el tifus y Yersinia pestis (Y. pestis), o la plaga.

Tábanos

Los tábanos pueden provocar una picadura dolorosa. Los siguientes síntomas pueden acompañar a una picadura de tábano:

  • mareo
  • posible picazón en los ojos y labios, con hinchazón rosada o roja
  • fatiga
  • Debilidad general
  • ronchas o urticaria, una erupción de ronchas
  • sibilancias

Las picaduras de tábano pueden tardar mucho en sanar, porque el insecto corta la piel cuando pica.

Chinches

Las picaduras iniciales de las chinches generalmente no causan una reacción, pero las personas con alta sensibilidad pueden desarrollar ronchas o pápulas después de una picadura posterior. Obtenga más información sobre las chinches.

Las chinches son un problema importante de salud pública.

Deshacerse de las chinches incluye tirar el colchón y lavar las sábanas y la ropa con agua muy caliente.

Moscas de arena

Las moscas de la arena son moscas muy pequeñas que se encuentran principalmente en áreas tropicales y subtropicales, desde las selvas tropicales de Brasil hasta los desiertos de Asia occidental.

Miden alrededor de 3 milímetros (mm) de largo y son de color dorado, marrón o gris.

En el pasado, eran poco comunes en los EE. UU., Pero ahora pueden ocurrir en los estados del sur. En 2012, la gente reportó flebótomos en Kansas y Missouri. Prefieren los bosques de frondosas y tienden a picar desde el amanecer hasta el anochecer.

Las personas también pueden recibir picaduras de flebótomos mientras viajan o sirven en el extranjero en una capacidad militar.

La picadura del flebótomos puede ser dolorosa y causar picazón. Pueden aparecer ampollas y protuberancias rojas. A veces, puede producirse una ulceración.

La mosca también puede transmitir enfermedades, como la leishmaniasis y el virus Heartland. La leishmaniasis es una enfermedad grave que puede provocar llagas en la piel, fiebre y un recuento bajo de glóbulos blancos, según el tipo.

El virus Heartland es otra infección grave que normalmente requiere hospitalización.

Imagenes

Las siguientes imágenes muestran lo que puede suceder con algunos tipos de mordedura. Sin embargo, los efectos pueden diferir entre individuos.

Factores de riesgo

El riesgo de recibir una picadura de insecto depende del medio ambiente.

Las fuentes comunes de picaduras de pulgas incluyen mascotas, comunidades abarrotadas con bajos estándares de higiene y nidos de pájaros. Mudarse a una nueva casa que ha estado vacía por un tiempo puede activar pulgas inactivas.

Las chinches prefieren las propiedades antiguas y la tapicería. Suelen ocurrir en hoteles y propiedades de alquiler para personas de bajos ingresos. Viven en colchones, ropa, etc.

Algunas personas son más propensas a las picaduras de garrapatas y ratones debido a su ocupación.

Viajar y acampar también puede aumentar el riesgo de picaduras de insectos.

Diagnóstico

Las picaduras de insectos suelen ser fáciles de diagnosticar, pero una persona solo se comunicará con el médico en los casos que involucren una reacción grave.

Tratamiento

Una reacción leve y limitada normalmente pasa en unos pocos días.

Una compresa fría en el área afectada, analgésicos orales, una crema con esteroides o una crema anestésica pueden aliviar el malestar.

A veces, el antihistamínico ayuda. Hay una variedad de tratamientos para mordeduras disponibles para comprar sin receta (OTC) o en línea.

Una reacción alérgica local más grave puede requerir antihistamínicos o analgésicos orales.

En casos más graves de hinchazón, el médico puede recetar esteroides orales.

Una persona puede tratar pequeños bultos o lesiones que pican cerca de una picadura con un corticosteroide oral, como prednisolona, ​​o un antihistamínico oral.

Rascarse la piel o reventar una ampolla podría permitir la entrada de bacterias y causar una infección.

Si se producen reacciones graves en la piel y síntomas más generalizados, el médico puede derivar al individuo a un especialista para que lo desensibilice o le dé tratamiento para una reacción alérgica.

Si los síntomas empeoran o no mejoran, busque atención médica.

Si las picaduras provienen de pulgas, ácaros o chinches, intente encontrar la fuente de la infestación. Si estos insectos provienen de una mascota, la mascota necesitará tratamiento, así como su ropa de cama, muebles blandos y alfombras en toda la casa.

Las chinches significarán llamar a una empresa de control de plagas para descontaminar la casa. Para prevenir las chinches, lave la ropa de cama a alta temperatura y reemplace las almohadas y colchones viejos.

Picaduras de garrapatas

Retire la garrapata inmediatamente para reducir el riesgo de una infección, como la enfermedad de Lyme.

La mejor manera es sujetar la garrapata lo más cerca posible de la piel, preferiblemente con un par de pinzas, y tirar de ella hacia arriba, asegurándose de todas sus partes.

No retuerza ni sacuda la garrapata, ya que esto puede romperla y dejar partes en la piel. La vaselina, el alcohol o un fósforo encendido tampoco son efectivos.

Lávese las manos y el área de la picadura con agua y jabón después de quitar la garrapata y aplique un antiséptico.

Rascarse aumenta la posibilidad de hinchazón y aumenta el riesgo de infección. La mayoría de las picaduras de garrapatas se curan en 2 a 3 semanas.

Si aparece una erupción alrededor de la axila, los muslos o la ingle, o si una persona experimenta síntomas similares a los de la gripe después de una picadura de garrapata, busque atención médica. Es probable que el médico le recete antibióticos para prevenir la enfermedad de Lyme.

Complicaciones

Una infección bacteriana secundaria, como celulitis, linfangitis o impétigo, puede resultar si una persona se rasca el área de la picadura y se rompe la piel. Los antibióticos pueden tratar estas infecciones.

Algunas garrapatas transmiten enfermedades, como la RMSF y la enfermedad de Lyme.

Borrelia burgdorferi, una bacteria que portan algunas garrapatas, causa la enfermedad de Lyme. El individuo desarrolla una erupción roja que se extiende hacia afuera. Los antibióticos también pueden ayudar a tratar la enfermedad de Lyme.

Sin tratamiento, la enfermedad de Lyme puede provocar meningitis, parálisis facial, radiculopatía y, en casos raros, encefalitis. Otros riesgos incluyen daño articular, que conduce a artritis y problemas cardíacos.

Los diferentes tipos de mosquitos transmiten diferentes enfermedades, como el virus del Nilo Occidental y la malaria.

Prevención

Para prevenir las picaduras de insectos, especialmente en climas cálidos, los siguientes pasos pueden ayudar:

  • usando barreras estructurales, como mosquiteros de ventana o redes
  • evitando las áreas boscosas, con matorrales y con césped
  • evitando los cosméticos fuertemente perfumados y la ropa de colores brillantes
  • cubriendo bebidas y botes de basura
  • Usar mangas largas y pantalones largos, meterlos en zapatos o calcetines y usar un sombrero.
  • comprobar los recipientes en busca de agua estancada, ya que esto proporciona un caldo de cultivo para los mosquitos.

Repelente de insectos

Puede ser necesario utilizar un repelente de insectos. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) debería haber emitido una aprobación para el ingrediente activo en el aerosol. Una persona puede rociar repelente sobre su ropa, pero debe evitar la cara. Siga cuidadosamente las instrucciones del producto.

El repelente de insectos no es adecuado para bebés. Si un niño tiene menos de 10 años, el repelente no debe contener más del 10 por ciento de DEET. El aceite de eucalipto puede ser eficaz, pero no es adecuado para niños menores de 3 años.

Los repelentes de insectos están disponibles para comprar en línea. Compruebe que contenga un máximo de 10 por ciento de DEET si se va a utilizar en niños.

No aplique repelente en las manos de los niños, el área alrededor de los ojos o en cortes y piel irritada.

Cuando use un repelente de insectos y un protector solar, aplique primero el protector solar.

Una persona puede comprar ropa, zapatos y equipo de campamento a los que los fabricantes han agregado permetrina. El aerosol de permetrina está disponible para su compra en línea. Instale las tiendas de campaña lejos del agua o de los pantanos.

Los viajeros deben comprobar si la zona que visitan tiene riesgo de infección y tomar las precauciones necesarias.

Los departamentos de salud locales y las autoridades del parque pueden proporcionar información sobre las áreas infestadas de garrapatas. Si una persona no puede evitar un área infestada de garrapatas, debe caminar en el centro de los caminos para evitar el contacto con la vegetación.

Lea el artículo en español.

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