Intubación: todo lo que necesita saber

La intubación es un procedimiento estándar que consiste en introducir un tubo en las vías respiratorias de una persona. Los médicos a menudo actúan antes de la cirugía o en emergencias para administrar medicamentos o ayudar a una persona a respirar.

La mayoría de las personas se recuperan de la intubación sin efectos a largo plazo. Sin embargo, como cualquier procedimiento, tiene algunos riesgos.

En este artículo, aprenda cuándo los médicos usan la intubación, cómo funciona el procedimiento y qué efectos secundarios son posibles.

¿Qué es la intubación?

La intubación consiste en insertar un tubo en la garganta de una persona para ayudarlo a respirar.

La intubación es un procedimiento médico que consiste en insertar un tubo de plástico flexible en la garganta de una persona. Este es un procedimiento común, que se lleva a cabo en quirófanos y salas de emergencia de todo el mundo.

Hay varios tipos diferentes de intubación. Los médicos los clasifican según la ubicación del tubo y lo que intenta lograr.

Algunos tipos comunes de intubación incluyen:

  • Intubación nasogástrica, que consiste en pasar el tubo a través de la nariz hasta el estómago para eliminar el aire o para alimentar o administrar medicamentos a la persona.
  • Intubación endotraqueal, donde el tubo pasa a través de la nariz o la boca hacia la tráquea para ayudar a una persona a respirar mientras está bajo anestesia o debido a una vía aérea con dificultad.
  • Intubación con fibra óptica, en la que un médico inserta el tubo en la garganta para examinar la garganta o ayudar a la intubación endotraqueal cuando una persona no puede extender o flexionar la cabeza.

Los propósitos principales de la intubación incluyen:

  • abrir las vías respiratorias para administrar oxígeno, anestesia o medicamentos
  • eliminar bloqueos
  • ayudar a una persona a respirar si tiene los pulmones colapsados, insuficiencia cardíaca o traumatismo
  • permitir a los médicos observar las vías respiratorias
  • ayudar a prevenir que una persona respire líquidos

Procedimiento

El procedimiento de intubación variará según su finalidad y si se produce en un quirófano o en una situación de emergencia.

En el quirófano o en otro lugar controlado, un médico suele sedar a la persona con un anestésico. Luego, el médico insertará un instrumento llamado laringoscopio en la boca de la persona para ayudar a insertar el tubo flexible.

El médico utiliza el laringoscopio para localizar tejidos sensibles, como las cuerdas vocales, y evitar dañarlos. Si el médico tiene problemas para ver, es posible que inserte una cámara diminuta para ayudarlo a guiarlo.

En la sala de operaciones, los médicos suelen utilizar la intubación para ayudar a una persona a respirar mientras está bajo anestesia.

Una vez que hayan insertado el tubo, un médico escuchará la respiración de la persona para asegurarse de que el tubo esté en el lugar correcto. Por lo general, el tubo se conecta a un ventilador.

Cuando la persona ya no tenga dificultad para respirar, el médico retirará el tubo de la garganta de la persona.

En emergencias, es posible que un paramédico deba realizar una intubación para salvar la vida de una persona. La intubación de emergencia puede tener algunos riesgos.

Por ejemplo, algunas investigaciones indican que la intubación traqueal de emergencia puede ser riesgosa debido al entorno de alta presión y al hecho de que el individuo puede no ser tan estable como una persona en un quirófano.

Efectos secundarios

La intubación puede causar dolor de garganta o sinusitis.

Los posibles efectos secundarios y complicaciones de la intubación incluyen:

  • daño a las cuerdas vocales
  • sangrado
  • infección
  • desgarro o perforación de tejido en la cavidad torácica que puede provocar el colapso pulmonar
  • lesión en la garganta o la tráquea
  • daños en el trabajo dental o lesiones en los dientes
  • la acumulación de líquido
  • aspiración

Es más probable que ocurran complicaciones si un médico realiza una intubación en una emergencia. Sin embargo, es vital recordar que la intubación puede ser un procedimiento que salve vidas en estos casos.

Los efectos secundarios leves que pueden ocurrir después del procedimiento incluyen:

  • un dolor de garganta
  • neumonía
  • dolor
  • sinusitis
  • dificultades del habla
  • dificultad para respirar o tragar

En casos raros, una persona puede experimentar un trastorno de estrés postraumático (TEPT), especialmente si no estaba completamente sedada o psicológicamente preparada para el procedimiento.

Finalmente, la anestesia también tiene algunos riesgos. Aunque la mayoría de las personas no experimentarán ningún efecto secundario de la anestesia, algunas personas, como los adultos mayores o las personas con obesidad, tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

Muchas personas sienten náuseas y pueden vomitar después de despertarse de la anestesia. También pueden experimentar confusión temporal o pérdida de memoria.

Un médico hablará con una persona sobre la lista completa de riesgos antes de someterse a una cirugía.

Recuperación

Muchas personas experimentarán dolor de garganta y dificultad para tragar inmediatamente después de la intubación, pero la recuperación suele ser rápida y demora de varias horas a varios días, según el tiempo que pasen intubados.

Sin embargo, si una persona experimenta alguno de los siguientes síntomas después de su procedimiento, debe informar a su médico de inmediato, ya que podrían ser signos de problemas más graves:

  • un dolor de garganta severo
  • respiración dificultosa
  • Dolor en el pecho
  • dificultad para hablar o tragar
  • dificultad para respirar
  • dolor en el cuello
  • Hichazon facial

Resumen

La intubación es un procedimiento común que puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte en una emergencia.

En la mayoría de los casos, una persona se recuperará completamente de la intubación en unas pocas horas o días y no tendrá complicaciones a largo plazo.

Las personas pueden preguntarle al médico o al cirujano sobre todos los posibles efectos secundarios y riesgos de la intubación antes de la cirugía. Si una persona experimenta efectos secundarios graves o inusuales, debe hablar con un médico de inmediato.

none:  audición - sordera urología - nefrología dolor de cuerpo