¿Es la fatiga suprarrenal una condición real?

La fatiga suprarrenal es un término que se aplica a un grupo de síntomas inespecíficos. Aunque el término ha encontrado un nivel de popularidad entre los médicos alternativos, no hay evidencia médica científica que demuestre que existe la afección.

Desde su concepción a fines de la década de 1990, los partidarios de la fatiga suprarrenal han afirmado que el trastorno existe y afecta a varias personas.

El término surgió por primera vez después de que un quiropráctico presentara el diagnóstico y publicara la información.

Este artículo analiza el término "fatiga suprarrenal" y desmiente los mitos sobre la afección, además de examinar el papel de las glándulas suprarrenales y algunos problemas médicos que las afectan.

Datos rápidos sobre la fatiga suprarrenal

  • No hay evidencia científica de que exista fatiga suprarrenal.
  • Los defensores de la fatiga suprarrenal afirman que la afección se debe a un exceso de trabajo de las glándulas suprarrenales que producen muy pocas hormonas.
  • Hay una serie de trastornos que afectan las glándulas suprarrenales.
  • Algunos suplementos recetados para la fatiga suprarrenal pueden ser peligrosos.
  • Los supuestos síntomas de la fatiga suprarrenal son cansancio, antojo de sal y pérdida de vello corporal.

¿Qué es la fatiga suprarrenal?

La glándula suprarrenal cumple una función importante, pero la fatiga suprarrenal no es una condición real.

En 1998, el quiropráctico y naturópata James Wilson acuñó por primera vez el término "fatiga suprarrenal" en su libro del mismo nombre.

Según las personas que proponen la fatiga suprarrenal como una condición real, golpea a las personas que soportan largos períodos de estrés mental, físico o emocional.

Las personas que supuestamente tienen más probabilidades de contraer fatiga suprarrenal son los trabajadores por turnos, las familias monoparentales, las personas con dependencia del alcohol o las drogas y las personas con trabajos estresantes.

Sin embargo, como se mencionó anteriormente, no hay evidencia científica de que exista esta condición.

La Endocrine Society, que representa las opiniones de 1.400 endocrinólogos, emitió un comunicado oficial sobre la fatiga suprarrenal:

“No existe ninguna prueba científica que respalde la fatiga suprarrenal como una verdadera condición médica. A los médicos les preocupa que si le dicen que tiene esta afección, es posible que no se encuentre ni se trate correctamente la causa real de sus síntomas. Además, el tratamiento para la fatiga suprarrenal puede ser costoso, ya que es poco probable que las compañías de seguros cubran los costos ".

Los defensores de la fatiga suprarrenal sugieren que la ciencia médica eventualmente "se pondrá al día", pero a pesar de que ha pasado más de una década desde su inicio, la investigación no ha demostrado evidencia alguna.

A pesar de esto, ciertamente existen condiciones genuinas que afectan las glándulas suprarrenales.

Síntomas

Se dice que los síntomas de la fatiga suprarrenal incluyen:

  • cansancio
  • problemas para conciliar el sueño y despertarse
  • ansia de sal y azúcar
  • pérdida de peso inexplicable
  • dependencia de estimulantes como la cafeína
  • problemas digestivos inespecíficos

Todos los síntomas anteriores son relativamente genéricos, pero de hecho podrían indicar algún tipo de enfermedad. Sin embargo, muchos de los síntomas también podrían deberse a nada más que una vida ajetreada y falta de sueño o, alternativamente, una adicción a la cafeína, mala nutrición o niveles elevados de estrés.

La teoría detrás de la fatiga suprarrenal es que las glándulas suprarrenales, que se activan durante el estrés, están sobrecargadas de trabajo. Según las personas que creen que la afección existe, el estrés a largo plazo hace que estas glándulas se fatigan y no puedan satisfacer las demandas del cuerpo.

Dieta

Una dieta equilibrada y nutritiva puede compensar muchos de los síntomas asociados con la fatiga suprarrenal.

Algunas fuentes recomiendan una dieta específica para la fatiga suprarrenal. Se pueden recomendar alimentos o suplementos ricos en proteínas.

Dada la falta de evidencia en torno a esta afección, no está claro qué papel debe desempeñar la dieta, si es que debe desempeñar alguno, o si la proteína adicional es una buena idea. Sin embargo, es probable que cualquier dieta nutritiva y equilibrada promueva el sistema inmunológico, la sensación de bienestar y la salud en general.

Esto incluye la ingesta regular de frutas y verduras frescas, una ingesta baja de alimentos grasos, azucarados y procesados, y un consumo limitado de alcohol y cafeína. Llevar una dieta equilibrada es una clave importante para el bienestar general y puede ayudar a prevenir muchos de los síntomas asignados a la fatiga suprarrenal.

Cualquiera que esté preocupado por los síntomas debe consultar a un médico. También es importante preguntarle a un médico sobre cualquier cambio importante en la dieta relacionado con problemas de salud.

Diagnóstico

Ciertos profesionales de la salud alternativos pueden tomar muestras de sangre o usar pruebas de cortisol salival para comprobar si una persona tiene fatiga suprarrenal o no. Sin embargo, como la enfermedad no existe, no existen formas reales de diagnosticarla.

Las personas que creen en la fatiga suprarrenal afirman en su defensa que las técnicas científicas modernas no son lo suficientemente sensibles para detectar el funcionamiento disminuido de las glándulas suprarrenales, pero que nuestros cuerpos aún sienten los efectos.

Para comprender completamente la condición real, en contraste con lo que no es la fatiga suprarrenal, insuficiencia suprarrenal, aquí hay una breve introducción a las funciones de las glándulas suprarrenales:

Función de la glándula suprarrenal

Normalmente hay dos glándulas suprarrenales en el cuerpo humano, una encima de cada riñón.

La sección externa de la glándula suprarrenal, conocida como corteza suprarrenal, produce hormonas androgénicas, cortisol y aldosterona. La sección interna, llamada médula suprarrenal, produce adrenalina o epinefrina y norepinefrina.

Estas hormonas llevan a cabo una serie de tareas vitales que incluyen:

mantener el metabolismo, incluido el control de la inflamación y los niveles de azúcar en sangre

  • regular el equilibrio de sal y agua
  • regular la presión arterial
  • mantener el embarazo
  • señalar el inicio de la maduración sexual y controlar su progreso a través de la pubertad
  • controlar la respuesta de "lucha o huida" relacionada con el estrés

Trastornos

La insuficiencia suprarrenal es el término médico que se aplica a las afecciones en las que las glándulas suprarrenales no liberan cantidades adecuadas de sus hormonas. El cortisol es a menudo la hormona más afectada.

Los síntomas de insuficiencia suprarrenal pueden incluir:

  • fatiga continua
  • debilidad muscular
  • pérdida de apetito y peso
  • dolor abdominal, náuseas y diarrea
  • presión arterial baja
  • depresión e irritabilidad
  • antojos de sal
  • hipoglucemia
  • un dolor de cabeza
  • sudoración excesiva
  • menstruación irregular en mujeres

En el peor de los casos, la insuficiencia suprarrenal puede convertirse en una crisis suprarrenal potencialmente mortal, con síntomas que incluyen:

  • dolor repentino e intenso en la parte inferior de la espalda, las piernas o el abdomen
  • diarrea intensa o vómitos
  • deshidración
  • pérdida de consciencia

La crisis suprarrenal puede ser fatal si no se recibe tratamiento inmediato.

A continuación se presentan algunos trastornos de las glándulas suprarrenales médicamente probados. Algunos de estos pueden provocar insuficiencia suprarrenal si no se tratan correctamente:

· Tumores suprarrenales: estos incluyen adenoma suprarrenal, carcinoma adrenocortical y feocromocitoma.

· Enfermedad de Addison: esta afección significa que las glándulas suprarrenales no producen suficiente glucocorticoide, cortisol, y también suele implicar una deficiencia en la producción del mineralocorticoide, aldosterona. Los síntomas incluyen dolor abdominal, debilidad y exceso de pigmento en la piel.

· Hiperplasia suprarrenal congénita: es un grupo de trastornos que involucran mutaciones en genes que codifican las enzimas responsables de la producción de cortisol en las glándulas suprarrenales. Con frecuencia, estas condiciones afectan el desarrollo de características sexuales primarias y secundarias.

· Adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X: un trastorno genético daña las vainas de mielina que recubren los nervios. Los ácidos grasos de cadena muy larga se acumulan en el cerebro y las glándulas suprarrenales. Esta acumulación causa insuficiencia suprarrenal.

· Enfermedad de Cushing: los niveles de cortisol producidos por las glándulas suprarrenales aumentan debido a un tumor en la glándula pituitaria.

· Hiperaldosteronismo: las glándulas suprarrenales producen demasiada aldosterona, lo que provoca presión arterial alta, niveles altos de sodio en la sangre y un aumento de la excreción de iones de potasio e hidrógeno. Esto causa niveles bajos de potasio en la sangre y una condición que involucra niveles alcalinos llamada alcalosis metabólica.

· Hipoaldosteronismo: las glándulas suprarrenales producen muy poca aldosterona, lo que conduce a una disminución de sodio y niveles excesivos de potasio en la sangre y presión arterial baja.

Tratamiento

Siempre hable con un médico antes de tomar suplementos para tratar una afección.

Muchos médicos alternativos comenzarán a "tratar" la fatiga suprarrenal recomendando que una persona deje de consumir alcohol, drogas, cafeína y cigarrillos. También recomendarán comer de manera saludable, hacer más ejercicio y dormir mejor. Todos estos cambios, por supuesto, harán que cualquiera se sienta mejor.

Existe una gama de productos disponibles para aliviar sus "síntomas", a pesar de la falta de base científica. Estos productos suelen tomar la forma de suplementos y vitaminas.

Debido a que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no regula este tipo de suplementos, no se ha probado su seguridad y no hay garantía de que una tableta contenga lo que dice.

Tomar suplementos de hormonas suprarrenales sin una afección médica subyacente puede ser peligroso. Las glándulas suprarrenales pueden volverse dependientes o suprimidas por los suplementos y es posible que no comiencen a funcionar nuevamente durante algún tiempo si se suspenden. Esto puede causar insuficiencia o crisis suprarrenal y ser potencialmente mortal.

Para cualquier persona que experimente síntomas preocupantes, es importante seguir el consejo de un profesional médico. Aunque puede ser frustrante tener síntomas que desafían el diagnóstico, seguir el consejo de médicos no capacitados puede ser ineficaz en el mejor de los casos y peligroso en el peor.

Como regla general, se recomienda precaución si un sitio web diagnostica una enfermedad y vende la cura.

Sin embargo, si sus síntomas son lo suficientemente molestos como para afectar sus actividades de la vida diaria, un médico estará dispuesto y será capaz de ayudarlo a descubrir por qué están ocurriendo sus síntomas y a encontrar formas de abordarlos.

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