¿Es malo comer hielo?

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Pagofagia es el término médico para el consumo compulsivo de hielo o bebidas heladas. Los niños y las mujeres embarazadas a menudo experimentan esto, pero puede ocurrir en cualquier persona.

Muchas personas que quieren refrescarse o sentirse renovadas mastican hielo o lo agregan a una bebida. Chupar cubitos de hielo también puede ayudar a aliviar la boca seca.

Sin embargo, el consumo continuo de hielo, escarcha de congelador o bebidas heladas puede indicar una afección subyacente que requiere atención médica. También puede dañar los dientes.

Siga leyendo para descubrir las posibles causas de los antojos de hielo y los tratamientos disponibles.

Causas de los antojos de hielo

Comer hielo puede causar problemas dentales.

Cuando una persona anhela y consume compulsivamente hielo, el término médico para esto es pagofagia. Es una forma poco común de trastorno alimentario llamado pica.

Las personas que experimentan pica pueden:

  • tiene depresión
  • tiene una discapacidad de aprendizaje
  • ser autista
  • tiene esquizofrenia

Pica también puede afectar a niños que han experimentado estrés, negligencia o abuso.

Una persona con pica puede tener antojos compulsivos por artículos que no son alimentos, como cabello, suciedad, tiza, pintura, carbón o arcilla.

Si estos antojos persisten y duran más de 1 mes, consulte a un médico, ya que puede ser necesaria atención médica.

La pica es común en niños y mujeres embarazadas, pero puede desarrollarse en cualquier persona.

La anemia por deficiencia de hierro

Algunos investigadores han sugerido un vínculo entre la anemia por deficiencia de hierro y el ansia de hielo, pero las razones subyacentes siguen sin estar claras.

Por ejemplo, según un estudio, alrededor del 4% de los participantes sin anemia por deficiencia de hierro experimentaron masticar hielo compulsivamente, mientras que el 56% de los que tenían anemia tuvieron la experiencia.

Las personas con anemia tienen niveles bajos de glóbulos rojos, que son esenciales para transportar oxígeno por todo el cuerpo. En las personas con anemia por deficiencia de hierro, la falta de hierro es responsable de los niveles bajos de estas células.

Una persona con cualquier forma de anemia puede experimentar:

  • fatiga
  • piel pálida
  • mareos o aturdimiento
  • Palpitaciones del corazón
  • falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • una lengua hinchada
  • manos, pies o ambos fríos

Un estudio que analizó a personas con anemia por deficiencia de hierro encontró que 13 de los 81 participantes tenían síntomas de pagofagia. La ingesta de suplementos de hierro eliminó los antojos de hielo en algunas de estas personas.

Otra investigación sugiere que la suplementación con hierro también puede aliviar otros síntomas de pica.

Una teoría sobre el vínculo entre la anemia y la pagofagia es que masticar hielo hace que las personas con anemia por deficiencia de hierro se sientan más alerta. En un estudio de 2014, las personas con anemia por deficiencia de hierro que masticaron hielo obtuvieron mejores resultados en las pruebas de atención y tiempo de respuesta.

Los investigadores sugieren que el frío podría aumentar el flujo sanguíneo al cerebro al contraer los vasos sanguíneos o al activar el sistema nervioso.

Embarazo, menstruación y lactancia

La anemia por deficiencia de hierro puede desarrollarse durante el embarazo, la menstruación y la lactancia. Los investigadores señalan que durante estos momentos, las personas tienen un mayor riesgo de tener antojos compulsivos de hielo.

Estrés emocional

Algunas personas mastican hielo para ayudar a sobrellevar el estrés emocional.

En un estudio de caso, por ejemplo, los antojos de hielo de una mujer aparecieron con el estrés relacionado con la educación de su hijo y continuaron después de eso.

También puede haber vínculos entre la pagofagia y el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Las personas con TOC experimentan comportamientos compulsivos, pensamientos obsesivos o ambos.

Problemas nutricionales

Los problemas dietéticos subyacentes pueden exacerbar los antojos de hielo.

Debido a que es común agregar jarabes aromatizados al hielo picado, los antojos de hielo pueden ser, de hecho, ansias de azúcar. Es importante comer hielo aromatizado solo con moderación, debido a su alto contenido de azúcar.

Deshidración

La deshidratación leve puede provocar antojos de hielo. Chupar cubitos de hielo puede enfriar el cuerpo, calmar la sed y humedecer los labios secos. Los síntomas de la deshidratación leve son sed y orina más oscura de lo habitual.

Cualquier persona que experimente síntomas de deshidratación más grave, como mareos y confusión, requiere tratamiento. Este problema puede provocar convulsiones y poner en peligro la vida.

Complicaciones

Comer hielo no suele ser peligroso. Sin embargo, según la frecuencia con la que se produzca el consumo y la causa subyacente, una persona puede estar en riesgo de:

Problemas dentales y bucales

El consumo de mucho hielo puede dañar el esmalte de los dientes y provocar grietas o astillas en los dientes. Esto puede provocar más problemas, como una mayor sensibilidad a la temperatura y dolor bucal.

En un informe de caso, los médicos relataron que una persona que había masticado 30 cubitos de hielo o más cada día durante más de 20 años, usando los dientes del lado izquierdo, experimentó cambios en la mandíbula y las caries en ese lado solamente.

Las personas que mastican hielo continuamente pueden necesitar un tratamiento dental para las caries, incluido el reemplazo de los empastes perdidos.

Complicaciones de la anemia

Si la anemia subyace a la pagofagia, una persona puede tener un mayor riesgo de:

  • infección (en niños)
  • retraso en el crecimiento o desarrollo (en niños)
  • problemas cardiovasculares, como agrandamiento del corazón o insuficiencia cardíaca

Durante el embarazo, la anemia puede dañar la salud de la madre y el feto. También puede provocar un parto prematuro o un bajo peso al nacer.

Problemas dietéticos

Las personas que comen hielo con jarabe aromatizado pueden tener un mayor riesgo de aumento de peso y problemas de salud relacionados con el alto consumo de azúcar.

Otras complicaciones de pica

Es poco probable que el hielo cause daños internos. Sin embargo, la pica también puede expresarse de otras formas, como por ejemplo en los antojos de alimentos que no son alimentos, como carbón, trozos de pintura o jabón.

Comer este tipo de cosas puede causar problemas internos graves, como:

  • infecciones
  • problemas intestinales, que incluyen obstrucciones intestinales y desgarros
  • envenenamiento
  • asfixia

Opciones de tratamiento

Si una persona con antojos de hielo requiere tratamiento, el mejor método dependerá de la causa de los antojos.

Pica puede ser una expresión de una condición de salud mental. Dependiendo del diagnóstico, el médico puede recomendar una terapia en combinación con antidepresivos o medicamentos contra la ansiedad.

Las personas con pagofagia y anemia por deficiencia de hierro pueden encontrar que tomar suplementos de hierro alivia sus antojos de hielo.

Un dentista puede abordar los problemas de salud bucal que se derivan de comer hielo.

Quitar

Es poco probable que chupar o masticar hielo con moderación cause daño.

Sin embargo, cualquier persona que sienta la obligación de comer hielo puede requerir atención médica. Si los antojos de hielo duran más de 1 mes, un médico debe investigar la causa subyacente.

Si una mujer embarazada experimenta antojos de hielo, debe consultar a un médico de inmediato, ya que la pagofagia puede indicar anemia. El médico ordenará un análisis de sangre y puede recetar suplementos de hierro.

Los suplementos de hierro están disponibles para su compra en línea. Sin embargo, consulte a un médico antes de probar cualquier suplemento.

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