Lo que debe saber sobre los síntomas de la deficiencia de potasio

La deficiencia de potasio puede ocurrir si una persona no obtiene suficiente potasio de su dieta o pierde demasiado potasio a través de diarrea o vómitos prolongados. Los síntomas dependen de la gravedad de la deficiencia, pero pueden incluir presión arterial alta, estreñimiento, problemas renales, debilidad muscular, fatiga y problemas cardíacos.

El potasio es un nutriente esencial que el cuerpo necesita para una amplia gama de funciones, incluido el mantenimiento del corazón latiendo. La deficiencia severa de potasio se llama hipopotasemia y ocurre cuando los niveles de potasio de una persona caen por debajo de 3.6 milimoles por litro (mmol / L).

Los médicos consideran que una persona tiene hipopotasemia grave, una afección potencialmente mortal, cuando sus niveles de potasio son inferiores a 2,5 mmol / L.

En este artículo, describimos algunos de los posibles síntomas de la deficiencia de potasio. También cubrimos cuándo consultar a un médico, diagnóstico, tratamiento y fuentes de alimentos con potasio.

Estreñimiento

El potasio juega un papel importante en la transmisión de mensajes del cerebro a los músculos y en la regulación de las contracciones musculares. Los niveles bajos de potasio pueden afectar los músculos de los intestinos, lo que puede retrasar el paso de los alimentos y los desechos. Este efecto sobre los intestinos puede provocar estreñimiento e hinchazón.

Debilidad muscular

La deficiencia de potasio puede afectar a otros músculos del cuerpo, incluidos los de los brazos y las piernas, lo que puede provocar debilidad muscular general y calambres.

Una persona pierde pequeñas cantidades de potasio a través del sudor, razón por la cual la sudoración intensa debido a una actividad física intensa o al estar en un clima cálido a menudo puede provocar debilidad muscular o calambres.

Fatiga inexplicable

El potasio es un nutriente esencial que está presente en todas las células y tejidos del cuerpo. Cuando los niveles de potasio caen, esto puede afectar significativamente una amplia gama de funciones corporales, lo que puede provocar niveles bajos de energía y fatiga tanto física como mental.

Alta presión sanguínea

Los niveles de potasio de una persona pueden afectar su presión arterial.

Los niveles bajos de potasio pueden provocar un aumento de la presión arterial, especialmente en personas con una ingesta alta de sodio o sal. El potasio tiene un papel importante en la relajación de los vasos sanguíneos, lo que ayuda a reducir la presión arterial de una persona.

El potasio también ayuda a equilibrar los niveles de sodio en el cuerpo. Una dieta alta en sodio es una causa común de presión arterial alta. Los médicos a menudo recomiendan que las personas con presión arterial alta reduzcan su consumo de sodio y aumenten su consumo de potasio.

Poliuria

Los riñones son responsables de eliminar los productos de desecho y regular los niveles de líquidos y electrolitos, como sodio y potasio, en la sangre. Lo hacen eliminando los desechos y el exceso de electrolitos del cuerpo a través de la orina.

La hipopotasemia de moderada a grave puede interferir con la capacidad de los riñones para equilibrar los niveles de líquidos y electrolitos en el torrente sanguíneo y esto puede provocar un aumento de la micción, lo que se denomina poliuria.

Parálisis muscular

Las personas con hipopotasemia grave pueden experimentar parálisis muscular. Cuando los niveles de potasio en el cuerpo son muy bajos, los músculos no pueden contraerse adecuadamente y pueden dejar de funcionar por completo.

Problemas respiratorios

La hipopotasemia grave también puede provocar problemas respiratorios. La respiración requiere el uso de varios músculos, particularmente el diafragma. Si los niveles de potasio de una persona son muy bajos, es posible que estos músculos no funcionen correctamente. Una persona puede tener dificultad para respirar profundamente o puede sentir que le falta mucho el aire.

Ritmos cardíacos irregulares

Un ritmo cardíaco irregular es un síntoma potencial de hipopotasemia.

Otro síntoma de hipopotasemia grave es un ritmo cardíaco irregular. El potasio juega un papel importante en la regulación de las contracciones de todos los músculos, incluido el músculo cardíaco.

Los niveles muy bajos de potasio en el cuerpo pueden provocar ritmos cardíacos irregulares, que incluyen bradicardia sinusal, taquicardia ventricular y fibrilación ventricular. Si una persona no recibe tratamiento, estas afecciones pueden poner en peligro su vida.

Los médicos pueden detectar ritmos cardíacos irregulares mediante un electrocardiograma (EKG).

Cuando ver a un doctor

Las personas con síntomas de hipopotasemia deben consultar a un médico.

La hipopotasemia es más común en personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y enfermedades gastrointestinales que causan diarrea o vómitos graves o persistentes. Ciertos medicamentos, como laxantes y diuréticos, también pueden aumentar el riesgo de deficiencia de potasio.

Es importante buscar atención médica inmediata para los síntomas de hipopotasemia grave, como parálisis muscular, problemas respiratorios o ritmos cardíacos irregulares.

Diagnóstico

Un médico puede realizar un simple análisis de sangre para determinar los niveles de potasio de una persona. La prueba consiste en tomar una pequeña muestra de sangre de una vena de la mano o del brazo.

Para determinar la causa subyacente de la deficiencia de potasio, un médico también revisará el historial médico de la persona y cualquier medicamento que esté tomando.

En ocasiones, el médico puede recomendar pruebas adicionales, que incluyen:

  • más análisis de sangre para comprobar los niveles de otros electrolitos, como fósforo, calcio y magnesio
  • análisis de orina para determinar la cantidad de potasio que sale del cuerpo

Es posible que se necesiten más pruebas según el historial médico y los síntomas de la persona.

Tratamiento

Comer alimentos ricos en potasio, como los albaricoques secos, puede ayudar a tratar la deficiencia de potasio.

El tipo de tratamiento para la deficiencia de potasio dependerá de los síntomas de una persona y de qué tan bajos se hayan vuelto sus niveles de potasio.

Para las personas con hipopotasemia leve, un médico puede recomendar:

  • interrumpir o reducir la dosis de cualquier medicamento que pueda causar niveles bajos de potasio
  • tomando suplementos diarios de potasio
  • comer más alimentos ricos en potasio, como frutas y verduras
  • tomar medicamentos que pueden aumentar los niveles de potasio en el cuerpo, como inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o bloqueadores de los receptores de angiotensina

Las personas con hipopotasemia grave requieren tratamiento inmediato y un médico puede recomendar potasio por vía intravenosa. Sin embargo, los médicos deben tener cuidado al prescribir tratamientos para la hipopotasemia, ya que es posible proporcionar a una persona demasiado potasio, lo que provoca niveles excesivos de potasio en el cuerpo o hiperpotasemia.

La hiperpotasemia severa también puede causar problemas musculares y cardíacos graves.

Fuentes de comida

Según la Oficina de Suplementos Dietéticos, la ingesta diaria recomendada de potasio es:

  • 3.400 miligramos (mg) para hombres adultos
  • 2600 mg para mujeres adultas

El potasio se encuentra de forma natural en una amplia variedad de alimentos, que incluyen frutas, verduras, carnes, productos lácteos, nueces y cereales integrales. El cuerpo absorbe alrededor del 85 al 90% del potasio de las fuentes alimentarias.

Ejemplos de alimentos ricos en potasio incluyen:

  • orejones: 1,101 mg por media taza
  • lentejas cocidas: 731 mg por taza
  • ciruelas secas: 699 mg por media taza
  • jugo de naranja: 496 mg por taza
  • plátano: 422 mg en un plátano mediano
  • Leche con 1% de grasa: 366 mg por taza
  • espinaca: 334 mg por 2 tazas
  • yogur de frutas sin grasa: 330 mg por 6 onzas
  • brócoli cocido y picado: 229 mg por media taza
  • arroz integral cocido: 154 mg por taza

La mejor manera de que una persona obtenga suficiente potasio es comer una dieta variada y saludable.

Resumen

La deficiencia de potasio, o hipopotasemia, puede ocurrir si una persona no obtiene suficiente potasio de su dieta. Los vómitos o la diarrea intensos, la EII y ciertos medicamentos pueden aumentar el riesgo de deficiencia.

Los síntomas de la hipopotasemia dependen de la gravedad de la deficiencia, pero pueden incluir estreñimiento, problemas musculares, fatiga y problemas cardíacos. La hipopotasemia grave puede poner en peligro la vida si una persona no recibe tratamiento.

La mejor manera de obtener suficiente potasio es consumir una dieta variada que incluya muchas frutas y verduras.

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