¿Es la adicción a los aerosoles nasales un motivo de preocupación?

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Cuando se produce una congestión nasal, el aerosol nasal adecuado puede proporcionar un alivio muy necesario. Están disponibles sin receta, por lo que muchas personas asumen que pueden usarlos sin problemas. ¿Pero es esto cierto?

La respuesta depende del tipo de aerosol nasal que utilicen. Algunos son seguros para usar a diario durante varios meses, pero otros pueden causar una “adicción a los aerosoles nasales” si las personas los usan por más de unos pocos días.

El uso excesivo es común. En 2014, los investigadores encontraron que de 895 participantes con congestión nasal, la mitad de ellos usaban en exceso sus medicamentos.

La adicción a los aerosoles nasales no es una verdadera "adicción", pero puede provocar daños en los tejidos del interior de la nariz. Esto puede resultar en hinchazón y congestión a largo plazo que conduce a un uso posterior y excesivo del aerosol.

En algunos casos, es posible que una persona deba someterse a un tratamiento adicional y posiblemente a una cirugía para corregir cualquier daño.

Conocer los diferentes tipos de aerosoles nasales y cómo usarlos de manera segura puede ayudar a prevenir este problema.

Aerosoles nasales salinos

Los aerosoles nasales pueden aliviar la congestión.

Los aerosoles nasales salinos sin fármacos tienden a ser seguros para personas de todas las edades.

Los aerosoles salinos pueden ayudar a aflojar y diluir cualquier moco en la nariz. Permiten respirar más fácilmente cuando surge la congestión debido a resfriados o alergias. No contienen medicación y no tienen efectos secundarios.

Estos aerosoles contienen una pequeña cantidad de sal y agua esterilizada. Algunos también contienen conservantes que previenen el crecimiento de moho o bacterias. Las fórmulas sin conservantes están disponibles en latas de aerosol que mantienen el líquido estéril.

Muchos aerosoles de solución salina especificarán "solución salina" y "libre de drogas" en la botella. Sin duda, las personas deben buscar cloruro de sodio (sal) y agua como ingredientes principales, sin ingredientes "activos".

¿Son adictivos los aerosoles nasales salinos?

No. Los aerosoles salinos no tienen efectos secundarios y las personas pueden usarlos cuando lo necesiten.

Hay una variedad de aerosoles nasales salinos disponibles para su compra en línea.

Aerosoles nasales con esteroides

Los aerosoles nasales de esteroides contienen un corticosteroide.

Muchas personas piensan en los esteroides anabólicos cuando escuchan acerca de los esteroides. Estos son populares entre los culturistas que desean mejorar la masa muscular.

Un corticosteroide no es un esteroide anabólico.

Los corticosteroides son útiles para calmar la inflamación que ocurre debido a una respuesta hiperactiva del sistema inmunológico.

Pueden tratar afecciones como urticaria, erupciones cutáneas por alergias o picaduras, asma y alergias nasales.

Los aerosoles nasales de esteroides aplican un corticosteroide directamente en la nariz para tratar los síntomas de alergia nasal, como estornudos y secreción nasal.

Pueden aliviar la fiebre del heno o las alergias nasales y, a menudo, pueden reemplazar otros medicamentos para la alergia que se toman por vía oral.

Por lo general, estos aerosoles comienzan a funcionar después de varios días de uso. Una persona debe usarlos todos los días durante la temporada de alergias para continuar encontrando alivio.

El uso prolongado de cualquier tipo de esteroide puede tener efectos secundarios.

Estos pueden incluir:

  • hemorragias nasales
  • afecciones oculares como cataratas
  • dolores de cabeza

Algunos tipos de corticosteroides pueden retardar el crecimiento en los niños, especialmente si se usan durante un período prolongado.

Un estudio publicado en La Revista de Alergia e Inmunología Clínica encontró una pequeña reducción en el crecimiento en los niños que usaban un tipo particular de aerosol nasal que contenía un tipo de corticosteroide llamado furoato de fluticasona.

Los niños solo deben usar aerosoles nasales con esteroides bajo la supervisión de un médico por este motivo.

Los aerosoles nasales con esteroides se encuentran comúnmente disponibles en las tiendas, pero algunos pueden necesitar una receta médica.

Los ingredientes activos pueden aparecer en el paquete como propionato de fluticasona o acetónido de triamcinolona.

¿Son adictivos los aerosoles nasales de esteroides?

No. Los aerosoles nasales con corticosteroides son seguros para usar a diario para la mayoría de las personas. Las personas que necesiten usar aerosoles nasales con esteroides durante 6 meses o más deben hablar con su médico.

Aerosoles nasales antihistamínicos

La congestión nasal es un problema común para las personas con alergia estacional.

Las personas usan antihistamínicos para tratar las alergias estacionales. Los antihistamínicos bloquean una sustancia química llamada histamina que es responsable de los síntomas de alergia, como estornudos, picazón y secreción nasal.

Los aerosoles nasales antihistamínicos permiten que una persona aplique el medicamento directamente en la nariz. Esto puede ayudar a tratar los síntomas de la alergia nasal en la fuente y puede causar menos efectos secundarios que las píldoras para algunas personas.

Cromolyn sodium es un spray antihistamínico que está disponible sin receta. Es seguro para su uso a partir de los 2 años. Puede tomar una semana o más de uso diario antes de que una persona sienta un alivio completo de los síntomas de la alergia.

¿Son adictivos los aerosoles nasales antihistamínicos?

No. Los aerosoles de cromoglicato de sodio no son adictivos. Las personas pueden usarlos a diario durante hasta 12 semanas. Aquellos que necesiten usarlos por más tiempo deben consultar a su médico.

Aerosoles nasales descongestionantes

Los aerosoles descongestionantes están disponibles sin receta. Contraen temporalmente los vasos sanguíneos de la nariz. Esto se conoce como vasoconstricción. Esto proporciona un alivio a corto plazo de la congestión, pero no cura el resfriado ni las alergias.

Estos aerosoles tienen diferentes nombres de marca, pero los dos ingredientes activos principales son oximetazolina y pseudoefedrina.

¿Son adictivos los aerosoles nasales descongestionantes?

Si. Estos aerosoles pueden causar la llamada "adicción a los aerosoles nasales" en algunas personas.

Esto ocurre a menudo cuando una persona usa el aerosol nasal descongestionante con demasiada frecuencia o durante demasiado tiempo.

Estrictamente, esto es una congestión de rebote y no una adicción.

Con la congestión de rebote, una persona puede encontrar que necesita usar el aerosol con más frecuencia con el tiempo, a menudo varias veces al día o más. Cada vez que usan el aerosol, los vasos sanguíneos de la nariz se estrechan, lo que hace que el tejido del interior de la nariz se encoja.

Una vez que desaparece el efecto del medicamento, el tejido nasal vuelve a hincharse. A veces se hincha incluso más que antes.

Si la persona continúa usándolo, esta hinchazón puede agravarse y provocar una hinchazón permanente del tejido.

El uso prolongado de estos aerosoles también puede dañar el tejido y causar infección y dolor.

Los síntomas de la congestión de rebote o la dependencia del aerosol nasal pueden incluir:

  • sentirse congestionado nuevamente poco después de usar un aerosol descongestionante
  • usando un descongestionante en aerosol con regularidad pero sintiendo que ya no funciona
  • sentir una fuerte necesidad de usar el aerosol con más frecuencia de lo que recomiendan las instrucciones
  • usar el spray solo para poder respirar normalmente a diario

Para ayudar a las personas a evitar este problema, la Academia Estadounidense de Asma, Alergia e Inmunología (AAAAI) recomienda usarlo no más de dos veces al día durante solo 3 días.

Aquellos que han estado usando el aerosol con más frecuencia deben consultar a un médico. Examinarán el tejido nasal para verificar si hay daño o hinchazón excesiva.

Por lo general, una persona deberá dejar de usar el aerosol. Es posible que necesiten un medicamento diferente para aliviar la hinchazón, como un aerosol nasal con esteroides.

Otros problemas con los aerosoles nasales descongestionantes

Además, a veces las personas abusan de la pseudoefedrina usándola para fabricar una droga recreativa ilegal, la metanfetamina, según información de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

Por esta razón, algunos estados pueden requerir una receta médica para estos productos. En otras, las farmacias pueden mantener los productos que contienen esta sustancia química detrás del mostrador, aunque no necesitan receta médica.

También puede haber un límite en la cantidad que puede comprar cada mes, y es posible que las personas tengan que mostrar una identificación o proporcionar datos personales cuando compren este tipo de descongestionante.

Alternativas a los aerosoles nasales

Las ollas Neti son una alternativa a los aerosoles nasales, pero recuerde usar agua esterilizada y limpiarlas bien después de su uso.

Un aerosol nasal es a menudo la primera opción para la congestión leve debido a alergias y resfriados. Un aerosol nasal de solución salina no contiene medicamentos y, en general, es seguro.

Otra opción es utilizar una olla neti. Éstas son una forma eficaz de eliminar la mucosidad y los alérgenos de la nariz.

Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha expresado su preocupación por su uso. Advierten a las personas que utilicen ollas neti con agua esterilizada y que las limpien adecuadamente para evitar algunas infecciones raras pero peligrosas.

Otra opción son las pastillas para la alergia y descongestionantes de venta libre. Es importante usar estos medicamentos como se indica en la etiqueta.

Las personas también deben consultar con un pediatra antes de administrar cualquier medicamento a los niños pequeños.

Quitar

Las personas deben usar aerosoles nasales descongestionantes con precaución para evitar la congestión de rebote y dañar el delicado tejido nasal.

Los aerosoles nasales son un tipo de medicamento. Las personas nunca deben usarlos con más frecuencia de lo que aconseja la etiqueta.

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