¿La acrilamida del café es perjudicial para la salud?

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Los granos de café tostados contienen pequeñas cantidades de un compuesto llamado acrilamida. En grandes cantidades, la acrilamida puede ser dañina. Incluso existe la preocupación de que también pueda causar cáncer.

Sin embargo, la investigación sugiere que beber café con moderación es generalmente seguro e incluso puede tener una variedad de beneficios para la salud.

En este artículo, exploramos qué es la acrilamida y si es dañina. También discutimos qué tipos de café contienen acrilamida, cuánto hay en el café y si la gente debería dejar de tomar café.

También cubrimos opciones de café sin acrilamida y otros productos que contienen acrilamida.

¿Qué es la acrilamida?

Los granos de café tostados contienen pequeñas cantidades de acrilamida.

La acrilamida es una sustancia química cristalina blanca e inodoro que los fabricantes utilizan en varios procesos industriales y químicos, incluida la producción de plásticos, textiles, tintes y papel, así como en el tratamiento del agua potable.

La acrilamida también está presente en:

  • calafatear
  • ciertos adhesivos
  • envasado de alimentos
  • humo de cigarro

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la acrilamida es un subproducto natural del proceso de cocción de ciertos tipos de alimentos con almidón a altas temperaturas. La acrilamida también se encuentra en los granos de café como subproducto del proceso de tostado.

¿Es la acrilamida dañina?

La exposición prolongada a altas concentraciones de acrilamida puede dañar el sistema nervioso humano. Sin embargo, esto generalmente es solo un riesgo para las personas directamente involucradas en procesos industriales que usan acrilamida.

En los Estados Unidos, sin embargo, existen regulaciones para limitar la exposición a la acrilamida en el lugar de trabajo. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) también regula los niveles de acrilamida en el agua potable.

También existe la preocupación de que la exposición prolongada a la acrilamida pueda aumentar el riesgo de cáncer.

De hecho, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) clasifica a la acrilamida como carcinógeno del Grupo 2A. Esto significa que la IARC cree que la acrilamida probablemente causa cáncer en humanos.

Sin embargo, la mayor parte de la evidencia disponible proviene de estudios en animales, por lo que es necesaria más investigación en humanos.

La EPA también clasifica la acrilamida como un "carcinógeno humano probable", pero requiere más datos de estudios en humanos para llegar a una conclusión más firme.

Sin embargo, una revisión sistemática de 2014 encontró evidencia inadecuada de estudios en humanos para respaldar un vínculo entre la acrilamida dietética y el cáncer. Los autores concluyeron que se necesita más investigación.

¿Qué tipos de café contienen acrilamida?

La acrilamida se forma durante el proceso de tostado del café. Cualquier tipo de producto de café que se derive de granos de café tostados contendrá acrilamida, incluido el café instantáneo.

Los sustitutos del café, como los cereales y los cafés de raíz de achicoria, que se han tostado, también contienen acrilamida.

Sin embargo, la cantidad de acrilamida en estos diferentes tipos de café puede variar. Discutiremos estas variaciones con más detalle en la siguiente sección.

¿Cuánta acrilamida hay en el café?

La cantidad de acrilamida en el café varía, pero esto depende del tiempo de tostado en lugar de la variedad de granos.

Un estudio de 2013 investigó la cantidad de acrilamida en 42 tipos diferentes de café, incluidos algunos cafés instantáneos y sucedáneos del café.

Los investigadores encontraron que, en promedio:

  • Los sucedáneos del café, como los derivados de los granos y la raíz de achicoria, contenían la mayor concentración de acrilamida, con 818 microgramos por kilogramo (mcg / kg).
  • El café instantáneo contenía 358 mcg / kg de acrilamida.
  • El café tostado natural contenía la menor cantidad de acrilamida, 179 mcg / kg.

También informaron que no había diferencias significativas en el contenido de acrilamida entre los diferentes tipos de granos de café.

¿Deberías dejar de tomar café?

Los estudios indican que beber café puede tener varios beneficios para la salud.

Aunque el café contiene pequeñas cantidades de acrilamida, las investigaciones sugieren que beber café en realidad puede proteger contra ciertos tipos de cáncer, además de proporcionar otros beneficios para la salud.

Por ejemplo, el autor de una revisión de 2015 reconoció que el café contiene sustancias químicas potencialmente dañinas como la acrilamida, pero no encontró un vínculo entre beber café y un mayor riesgo de cáncer. De hecho, encontraron evidencia que sugiere que el consumo de café puede reducir el riesgo de una persona de desarrollar cáncer colorrectal, cáncer de hígado y cáncer de mama.

Además, un documento de estudio de 2017 revisó una gran cantidad de metanálisis sobre los efectos del consumo de café en la salud. Sus autores concluyeron que beber café con moderación es generalmente seguro y es más probable que beneficie que perjudique la salud de una persona.

También encontraron una asociación entre beber café y un menor riesgo de ciertos cánceres, que incluyen:

  • Cancer de prostata
  • cáncer endometrial
  • cáncer oral
  • cáncer de hígado
  • leucemia
  • cáncer de piel

El estudio sugirió una serie de otros beneficios, incluido un riesgo reducido de:

  • Enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Alzheimer
  • enfermedad del corazón
  • enfermedad del higado
  • depresión
  • mortalidad por cualquier causa

Los científicos descubrieron que las personas que bebían tres o cuatro tazas de café al día eran las más beneficiadas. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomienda que los adultos limiten su consumo de café a cuatro o cinco tazas por día.

Opciones de café sin acrilamida

Todos los tipos de café que contienen granos tostados contienen algo de acrilamida. Los sustitutos del café, como los cereales y los cafés de raíz de achicoria, también contienen acrilamida si se han sometido a un proceso de tostado.

El único tipo de café que no contiene acrilamida es el que contiene granos de café verdes o sin tostar. Sin embargo, estos cafés pueden tener un sabor muy diferente a las variedades tostadas.

Una variedad de cafés sin tostar están disponibles para comprar en línea.

¿Qué otros alimentos contienen acrilamida?

Las cookies pueden contener pequeñas cantidades de acrilamida.

La acrilamida está presente en una variedad de alimentos cocinados y horneados.

Cuando las personas cocinan ciertos tipos de alimentos con almidón a altas temperaturas, producirán pequeñas cantidades de acrilamida. Los científicos llaman a este proceso químico la reacción de Maillard.

Los alimentos que pueden contener acrilamida incluyen:

  • cereales de desayuno
  • productos horneados como pan y galletas
  • patatas fritas
  • papas fritas

Resumen

La acrilamida es un subproducto del proceso de tostado, por lo que cualquier café que contenga granos tostados, incluido el café instantáneo, contendrá pequeñas cantidades de esta sustancia química.

Los sucedáneos del café, como el café en grano de achicoria, también lo contendrán si se han sometido a un proceso de tostado.

La acrilamida también está presente en el agua potable y en una variedad de alimentos cocinados y horneados.

Aunque existe la preocupación de que la acrilamida pueda ser cancerígena, la mayoría de las investigaciones sugieren que el café en realidad puede proteger contra varios tipos de cáncer y otras afecciones, y que beber café con moderación es generalmente seguro.

Las personas que beben café con frecuencia pero que desean evitar la acrilamida pueden querer probar los granos de café verdes o sin tostar.

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