La ketamina podría ayudar a reducir el uso de opioides en la sala de emergencias

Un metaanálisis reciente compara el efecto analgésico de la ketamina con los opioides en el entorno de una sala de emergencias. Los autores concluyen que la ketamina podría ser una alternativa útil y segura.

La ketamina puede ser una alternativa viable a los opioides en la sala de emergencias.

Los opioides, como la morfina, son una forma eficaz y relativamente segura de tratar el dolor agudo.

Sin embargo, con la aparentemente imparable epidemia de opioides, se deben explorar alternativas y evaluarlas frente a los opioides.

Además del potencial de adicción, existen otras razones para usar analgésicos alternativos para el dolor agudo en la sala de emergencias (ER).

Por ejemplo, en pacientes mayores, los opioides pueden causar depresión respiratoria, que puede ser peligrosa. Y, si una persona tiene un trastorno por uso de sustancias, un trastorno convulsivo o ciertos problemas cardiovasculares, los opioides no siempre son una opción ideal.

Aunque no es necesario reemplazar los opioides por completo, tener otras opciones disponibles es útil y ayudará a reducir su uso general.

El nuevo amanecer de la ketamina

Aunque la ketamina se ha vuelto famosa por su uso como droga recreativa, es un anestésico eficaz; La ketamina se ha utilizado en un entorno médico desde su aprobación por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en 1970.

A lo largo de los años, la ketamina también se ha probado para su uso en otras afecciones dispares, como depresión, adicción y migraña.

A pesar del problema de imagen del fármaco, la ketamina es eficaz, relativamente segura y bien tolerada. Vale la pena mencionar, sin embargo, que sus efectos psicológicos disociativos pueden ser inquietantes para algunos pacientes.

Es importante destacar que, en marcado contraste con los opioides, la ketamina no es particularmente adictiva y no causa depresión respiratoria.

Quizás sorprendentemente, ha habido poca investigación sobre si la ketamina podría ser un reemplazo viable de los opioides en el manejo del dolor agudo. Aunque se usa regularmente para reforzar los efectos de los opioides, se usa solo con mucha menos frecuencia. Esto podría deberse a la falta de confianza de los médicos en su eficacia.

Recientemente, un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, realizó un metanálisis para comprender mejor qué tan bien funciona la ketamina cuando se administra sola para tratar el dolor agudo en una sala de emergencias. El equipo quería saber si es al menos tan eficaz como los opioides.

Después de buscar ensayos relevantes para analizar, solo tres cumplieron con sus estrictos criterios. En total, los estudios involucraron a 261 pacientes. Los investigadores se pusieron en contacto con los autores de los tres estudios, quienes les proporcionaron acceso a información más detallada a nivel de paciente.

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Medicina de emergencia académica.

Uso seguro de ketamina

Los autores concluyeron que la ketamina no era inferior a la morfina. Es importante destacar que "no se informaron eventos adversos graves en ningún estudio". Sin embargo, hubo tasas más altas de eventos adversos no graves con el uso de ketamina.

“La ketamina parece ser una alternativa legítima y segura a los opioides para tratar el dolor agudo en el departamento de emergencias. Los médicos de urgencias pueden sentirse cómodos usándolo en lugar de opioides ".

El autor principal del estudio, el Dr. Evan Schwarz

Aunque los autores ciertamente no piden que se eliminen los opioides de las salas de emergencia, esperan que los médicos se sientan seguros de usar ketamina en su lugar cuando sea apropiado.

Aunque, como reconocen los autores, el análisis se llevó a cabo en una muestra relativamente pequeña, se suma a la evidencia a favor del uso de ketamina en la sala de emergencias. Seguro que habrá más trabajo.

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