Cerebro izquierdo versus cerebro derecho: ¿Cómo se domina?

Los dos hemisferios de nuestro cerebro, el izquierdo y el derecho, se especializan en diferentes tareas. Un estudio reciente pregunta cómo ocurre esto y llega a una conclusión sorprendente.

¿Exactamente cómo compiten el cerebro izquierdo y derecho por el dominio?

El dominio hemisférico, también conocido como lateralización de la función cerebral, describe la tendencia del lado izquierdo o derecho del cerebro a realizar actividades cerebrales específicas.

Aunque ambos lados del cerebro son casi idénticos, un hemisferio realiza principalmente algunas funciones sobre otros.

Por ejemplo, el hemisferio izquierdo alberga regiones del cerebro relacionadas con el habla (o el hemisferio derecho en personas zurdas).

Anteriormente, los científicos pensaban que los humanos eran las únicas criaturas que exhibían este fenómeno. Sin embargo, una investigación reciente ha encontrado una función cerebral lateralizada en todo el reino animal, desde insectos, como las abejas, hasta mamíferos acuáticos, incluidas las orcas.

El cuerpo calloso, un tracto grueso de células nerviosas, conocido como fibras comisurales, conecta los dos hemisferios. La forma exacta en que se produce el dominio sigue siendo incierta.

Recientemente, investigadores de la Ruhr-Universität Bochum en Alemania se propusieron investigar esta cuestión. Eligieron estudiar el sistema visual de las palomas y publicaron sus hallazgos en la revista. Informes de celda.

Cerebros de pájaro e ideas antiguas

Anteriormente, los científicos habían teorizado que un lado del cerebro simplemente inhibía al otro, lo que le permitía dominar.

El coautor principal, el profesor Onur Güntürkün, explica que "[e] n el pasado, se suponía que el hemisferio dominante transmite señales inhibitorias al otro hemisferio a través de las comisuras, suprimiendo así funciones específicas en esa región".

En efecto, se cree que el hemisferio dominante domina a su vecino. Sin embargo, los científicos también han notado que los mensajes excitantes se transmiten en ambos sentidos, por lo que debe haber más en esta interacción.

Los investigadores decidieron utilizar un modelo de paloma porque otros estudios han descrito el dominio hemisférico en esta especie con cierto detalle durante los últimos años.

Por ejemplo, en los cerebros de las palomas, el hemisferio izquierdo toma la iniciativa cuando se trata del procesamiento visual de patrones y colores. Por el contrario, el hemisferio derecho se ocupa más a menudo de estímulos cargados de emociones o sociales.

Los científicos entrenaron a las aves para realizar una tarea de diferenciación de colores. En particular, este desafío involucra una parte del cerebro que usa información visual para guiar la actividad motora. En este tipo de tarea, predomina el lado izquierdo del cerebro.

Para comprender cómo la intercomunicación entre hemisferios influye en el dominio, el profesor Güntürkün y el coautor, el Dr. Qian Xiao, desconectaron intermitentemente algunas de las neuronas que se encuentran entre los dos lados del cerebro.

Interferir en la conversación cruzada

Después de bloquear neuronas específicas que se ejecutan desde un lado, observarían la actividad de las neuronas que generalmente reciben su entrada en el lado opuesto. De esta manera, podrían desglosar la forma en que el hemisferio dominante ejerce su control.

Los investigadores demostraron que, en lugar de simplemente inhibir el lado derecho del cerebro durante esta tarea, el cerebro izquierdo podría retrasar la respuesta del cerebro derecho, evitando así que se involucre.

Como explica el profesor Güntürkün, "el hemisferio derecho simplemente actúa demasiado tarde para controlar la respuesta".

En lugar de limitarse a inhibir la respuesta, el cerebro derecho sigue funcionando, pero sus señales llegan demasiado tarde a la fiesta para marcar una diferencia en el comportamiento del ave.

“Estos resultados muestran que el dominio hemisférico se basa en un mecanismo sofisticado. No depende de una influencia inhibitoria o excitadora general; más bien es causado por retrasos temporales diminutos en la actividad de las células nerviosas en el otro hemisferio ”.

Prof. Onur Güntürkün

Los hallazgos proporcionan una forma completamente nueva de ver el dominio hemisférico. La investigación está destinada a continuar en este fenómeno bastante peculiar que la evolución ha conservado con amor a lo largo de muchas ramas de la vida.

Sin embargo, es probable que pase bastante tiempo antes de que comprendamos por qué dividir las tareas entre los hemisferios es tan ventajoso desde el punto de vista evolutivo.

none:  suplementos Enfermedades tropicales salud de los hombres