Metotrexato y ácido fólico para la artritis reumatoide

El metotrexato es un medicamento que los médicos recetan para tratar ciertas afecciones, incluida la artritis reumatoide en adultos, algunos cánceres y la psoriasis grave.

Sin embargo, el metotrexato drena el ácido fólico del cuerpo, lo que puede provocar deficiencias de ácido fólico.

El cuerpo necesita ácido fólico para mantener un tracto gastrointestinal (GI) y un hígado saludables, así como huesos y cabello saludables.

El metotrexato también puede causar efectos secundarios, como náuseas, vómitos y dolor de estómago. Una persona que toma el medicamento para la artritis reumatoide (AR) puede tomar un suplemento de ácido fólico para ayudar a reducir estos efectos secundarios no deseados.

En este artículo, obtenga más información sobre cómo el metotrexato afecta el ácido fólico, así como sobre los otros posibles efectos secundarios.

¿Cómo afecta el metotrexato al ácido fólico?

El metotrexato puede tratar una variedad de afecciones, incluida la AR.

El ácido fólico es una vitamina B. Una enzima en el hígado convierte el ácido fólico en folato, que desempeña muchas funciones esenciales en el cuerpo, incluida la ayuda con la división celular y la replicación del ADN.

El metotrexato actúa reduciendo la cantidad de ácido fólico en el cuerpo, lo que significa que las células dañinas no pueden replicarse. Esta es la razón por la que algunas personas con cáncer toman el medicamento.

Los médicos no saben exactamente cómo actúa el metotrexato para reducir los síntomas de la AR.

Sin embargo, según el documento de información sobre medicamentos de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), el metotrexato podría afectar la función del sistema inmunológico, reduciendo la respuesta inmunitaria del cuerpo que causa los síntomas de la AR.

El documento de información de la FDA también señala que el metotrexato puede reducir la hinchazón, la inflamación y la sensibilidad causada por la AR en un plazo de 3 a 6 semanas después de comenzar a tomar el medicamento.

Debido a que el metotrexato también reduce los niveles de ácido fólico, puede causar una variedad de efectos secundarios, que incluyen úlceras en la boca, dolores de cabeza y fatiga. Tomar un suplemento de ácido fólico puede reducir el riesgo de estos efectos secundarios.

La ingesta de un suplemento de ácido fólico no parece cambiar la eficacia del metotrexato en el tratamiento de la AR.

Maneras de reducir los efectos secundarios

Un médico hará recomendaciones sobre la cantidad de ácido fólico que debe tomar y cuándo tomarlo.

Según la Arthritis Foundation, algunos médicos sugieren tomar 1 miligramo (mg) de ácido fólico al día. Otros médicos pueden recomendar tomar una dosis única de 5 mg por semana.

Algunas personas tomarán el suplemento de ácido fólico 24 horas después de tomar una dosis de metotrexato.

En una revisión de varios estudios de ensayos clínicos controlados con placebo sobre los efectos de la suplementación con ácido fólico, los autores llegaron a varias conclusiones:

  • Efectos secundarios gastrointestinales: el ácido fólico redujo el riesgo de efectos secundarios del metotrexato, como náuseas, vómitos y dolor de estómago en un 26 por ciento.
  • Enzimas hepáticas: tomar metotrexato puede aumentar las enzimas hepáticas, que podrían ser tóxicas para el hígado. El estudio mostró que tomar ácido fólico puede reducir el riesgo relativo de una persona de desarrollar problemas de enzimas hepáticas en un 76,9 por ciento en comparación con alguien que no lo tomó.
  • Llagas en la boca: los autores no encontraron una reducción estadísticamente significativa de las llagas en la boca cuando una persona tomaba ácido fólico.

Además, los investigadores no encontraron un vínculo entre la ingesta de ácido fólico y la eficacia del metotrexato para tratar la AR.

Además de tomar suplementos de ácido fólico, una persona también puede reducir los efectos secundarios del metotrexato al:

  • Hablar con un médico sobre la dosis. Algunas personas que toman metotrexato pueden experimentar menos problemas digestivos si toman la mitad de la dosis por la mañana y la otra mitad por la noche, ambas con comida.
  • Considerando cambiar a un medicamento inyectable. A veces, el metotrexato inyectable causa menos efectos secundarios gastrointestinales que la tableta.
  • Preguntarle al médico sobre los medicamentos contra las náuseas. Tomar medicamentos contra las náuseas, como ondansetrón (Zofran), puede ayudar a reducir los efectos secundarios relacionados con el metotrexato.
  • Usar enjuagues bucales para reducir las llagas. Los médicos a veces pueden recetar enjuagues bucales especiales o una persona puede optar por usar un enjuague de agua salada tibia.

Una persona también puede preguntarle a su médico sobre otras formas de reducir los efectos secundarios relacionados con el metotrexato.

Otros efectos secundarios y riesgos

Las mujeres embarazadas no deben tomar metotrexato debido a los riesgos potenciales que una deficiencia de ácido fólico y otros efectos secundarios pueden tener en un feto en desarrollo.

Las personas con trastorno por consumo de alcohol también deben evitar el metotrexato porque aumenta las enzimas hepáticas y puede ser tóxico para el hígado.

Otros efectos secundarios que pueden ocurrir como resultado de tomar metotrexato incluyen:

  • anemia o recuentos bajos de glóbulos rojos
  • cambios de humor
  • hemorragia gastrointestinal
  • dolores de cabeza
  • mayor riesgo de fracturas por estrés
  • leucopenia o recuentos bajos de glóbulos blancos
  • tos seca no productiva
  • pancreatitis
  • erupciones
  • problemas para pensar con claridad

Es una buena idea discutir los posibles efectos secundarios con un médico antes de tomar metotrexato.

Cuando llamar a un doctor

Una persona debe llamar a un médico si experimenta efectos secundarios, como fiebre,

Una persona debe llamar a un médico de inmediato si experimenta alguno de los siguientes efectos secundarios:

  • sangrado
  • deshidración
  • Diarrea
  • fiebre
  • úlceras de boca
  • dificultad para respirar
  • erupción cutanea

Si bien algunos de estos efectos secundarios están relativamente extendidos entre las personas que toman metotrexato, cualquier persona que los experimente debe informar a su médico. Un médico puede recomendar otras intervenciones para estos efectos secundarios.

Si alguien experimenta efectos secundarios graves, como sangrado, es posible que necesite hospitalización para controlar los niveles en sangre y para otros tratamientos.

panorama

Si bien el metotrexato puede ayudar a tratar la AR, puede provocar una deficiencia de folato y causar otros efectos secundarios, como malestar estomacal.

Tomar un suplemento de ácido fólico puede ayudar a reducir algunos de estos efectos secundarios.

Las personas deben hablar con un médico sobre la cantidad de ácido fólico que deben tomar y cuándo tomarlo para la AR.

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