Todo lo que necesita saber sobre el síndrome de piernas inquietas

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Una persona con síndrome de piernas inquietas experimenta espasmos y malestar en las piernas, generalmente después de acostarse. Como esto puede provocar insomnio, se considera un trastorno del sueño.

El síndrome de piernas inquietas (SPI) puede ocurrir debido a problemas mentales o físicos, o puede ser un efecto adverso de algunos medicamentos. También se conoce como enfermedad de Willis-Ekbom.

El síndrome de piernas inquietas puede clasificarse como leve o severo, según la frecuencia y la gravedad de los síntomas, qué tan bien se pueden aliviar los síntomas moviéndose y cuántas molestias causan.

Afecta hasta 1 de cada 10 personas en algún momento de su vida.

La gran mayoría de los casos de SPI se resuelven por sí solos con el tiempo o una vez que se han realizado cambios simples en el estilo de vida.

Datos rápidos sobre el síndrome de piernas inquietas:

  • La lata de RLS se clasifica como primaria o secundaria.
  • Muchas personas pueden tratar los problemas en casa.
  • La afección a menudo es causada por una combinación de factores físicos y mentales.
  • Las mujeres tienen más probabilidades de verse afectadas por el SPI durante el embarazo.

Síntomas

El SPI se clasifica como un trastorno del sueño.

Los síntomas pueden ocurrir cuando una persona está despierta en un espacio confinado, como un asiento de avión o en el cine.

Como el SPI provoca dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido, la persona puede estar cansada durante el día. Esto puede tener un impacto en el aprendizaje, el trabajo, la concentración y las tareas y actividades rutinarias.

La falta de sueño puede eventualmente provocar cambios de humor, irritabilidad, depresión, un sistema inmunológico debilitado y otros problemas físicos y de salud.

¿Cómo se siente?

Una persona con SPI tiene una sensación extraña y desagradable en las piernas y, a veces, en los brazos, y una fuerte necesidad de moverlos. La gente ha descrito estos sentimientos como:

  • dolor
  • incendio
  • arrastrándose
  • progresivo
  • similar a las descargas eléctricas
  • Comezón
  • tirando
  • hormigueo

La única forma de aliviar el malestar es moviendo las piernas. Las sensaciones tienden a ocurrir cuando el individuo está en reposo o inactivo, y no solo durante la noche. Los síntomas a menudo empeoran por la tarde y por la noche, y pueden aliviarse durante un rato por la mañana.

¿Cuánto tiempo durará el síndrome de piernas inquietas?

Los síntomas del SPI primario o idiopático generalmente empeoran con el tiempo, pero, para algunas personas, pueden pasar semanas o meses sin ningún síntoma. Si el SPI se debe a una afección, enfermedad, embarazo o medicamento, puede desaparecer tan pronto como desaparezca el desencadenante.

El embarazo

El SPI puede plantear problemas a las mujeres durante el embarazo.

Las mujeres que ya tienen SPI pueden encontrar que los síntomas empeoran durante el embarazo. Sin embargo, quedar embarazada puede provocar SPI por derecho propio. Los síntomas tienden a empeorar a medida que avanza el embarazo y son especialmente probables en el tercer trimestre.

Se desconoce la causa del aumento de la incidencia de SPI durante el embarazo, pero se cree que están involucrados los siguientes factores:

  • niveles bajos de minerales o vitaminas, como hierro y ácido fólico
  • privación del sueño como resultado de cambios en el cuerpo y malestar
  • cambios en las hormonas
  • aumento de la sensibilidad de los sentidos

Esta condición no se ha investigado ampliamente durante el embarazo. Sin embargo, algunos de los tratamientos farmacológicos utilizados fuera del embarazo, como la rotigotina y la gabapentina, no se han evaluado para su uso seguro en mujeres embarazadas.

Los tratamientos conductuales, como el ejercicio leve y un patrón de sueño saludable, a menudo se recomiendan como tratamiento de primera línea para las mujeres durante el embarazo.

Si los niveles de hierro son bajos y se cree que son la causa del SPI, es seguro recetar suplementos de hierro por vía oral durante el embarazo. En casos graves, se pueden administrar concentraciones más altas por vía intravenosa (IV) a través de un goteo.

Si se sospecha otra causa que puede requerir medicación, y los tratamientos anteriores no tienen el efecto deseado, se deben recetar medicamentos en la dosis más baja posible para reducir el riesgo.

Tratamiento

Los baños calientes son un remedio casero sencillo que puede ayudar a aliviar los síntomas.

Si una persona no puede controlar los síntomas del SPI por sí sola, se le pueden recetar medicamentos.

Medicamento

El medicamento dependerá de la persona, pero puede incluir:

  • Hierro: la suplementación con hierro puede ayudar a las personas que tienen niveles bajos de hierro. Esto, a su vez, puede ayudar a mejorar los síntomas. Los suplementos de hierro están disponibles para su compra en línea.
  • Agonistas alfa 2: estos pueden ayudar en casos de SPI primario, pero no afectarán el movimiento periódico de las extremidades durante el sueño.
  • Analgésicos: el ibuprofeno, un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE), puede ayudar con los síntomas leves. El ibuprofeno está disponible para su compra en línea.
  • Anticonvulsivos: tratan el dolor, los espasmos musculares, la neuropatía y los síntomas diurnos. Neurontin, o gabapentina, es un anticonvulsivo popular.
  • Benzodiazepinas: estos son medicamentos sedantes que ayudan a las personas con síntomas leves y persistentes a dormir debido a los efectos del SPI. Restoril, o temazepam, Xanax o alprazolam y Klonopin, o clonazepam, son ejemplos.
  • Agentes dopaminérgicos: estos medicamentos aumentan los niveles de dopamina, un neurotransmisor, en el cerebro. Pueden tratar las sensaciones desagradables en las piernas asociadas con el SPI. La levodopa y la carbidopa son agentes dopaminérgicos comunes.
  • Agonistas de la dopamina: también aumentan los niveles de dopamina en el cerebro y tratan las sensaciones desagradables en las piernas. Pueden causar efectos adversos en pacientes mayores, aunque algunos informan más efectos secundarios con la levodopa.
  • Opiáceos: tratan el dolor y pueden aliviar los síntomas del SPI. Los médicos pueden recetarlos cuando otros medicamentos han fallado. La codeína y el propoxifeno son opiáceos en dosis bajas, mientras que el clorhidrato de oxicodona, el clorhidrato de metadona y el tartrato de levorfanol son opiáceos comunes en dosis altas.

Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson y la epilepsia a veces se usan para el SPI, ya que pueden reducir los movimientos involuntarios.

Si ciertas afecciones subyacentes desencadenan el SPI y esas afecciones se tratan, el SPI puede desaparecer o mejorar. Este suele ser el caso de la deficiencia de hierro y la neuropatía periférica.

Tipos

Hay dos tipos principales de SPI:

SPI primario o idiopático

Idiopático significa que se desconoce la causa.

Es el tipo más común y tiene las siguientes características:

  • Por lo general, comienza antes de los 40 años.
  • Puede comenzar desde la niñez.
  • Puede tener una causa genética.
  • Una vez que comienza el SPI primario, tiende a durar toda la vida.

Los síntomas pueden ser esporádicos o empeorar gradualmente y volverse más frecuentes con el tiempo.

En casos leves, la persona puede no presentar síntomas durante mucho tiempo.

SPI secundario

Un trastorno secundario es causado por otra enfermedad o afección.

El SPI secundario suele comenzar después de los 45 años y no suele ser hereditario. Este tipo de SPI es claramente diferente:

  • El inicio es repentino.
  • Los síntomas no suelen empeorar con el tiempo.
  • Los síntomas pueden ser más graves.

Las enfermedades y los síntomas que pueden desencadenar el SPI secundario incluyen:

  • diabetes
  • deficiencia de hierro
  • insuficiencia renal
  • Enfermedad de Parkinson
  • neuropatía
  • el embarazo
  • Artritis Reumatoide

No se comprende bien exactamente cómo ocurre el SPI, pero puede estar relacionado con la forma en que el cuerpo procesa la dopamina, un neurotransmisor que desempeña un papel en el control de los movimientos musculares. Algunos medicamentos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los antidepresivos, pueden desencadenar el SPI. Estos medicamentos afectan la actividad de la dopamina.

También está relacionado con el embarazo. Alrededor del 20 por ciento de las mujeres experimentan SPI durante el último trimestre del embarazo, aunque las razones no están claras.

Trastorno del movimiento periódico de las extremidades (PLMD)

La PLMD es un trastorno del sueño relacionado de manera similar, a veces llamado movimiento periódico de las extremidades (piernas) durante el sueño (PLMS). En las personas con PLMD, las extremidades se contraen o se sacuden incontrolablemente mientras duermen. También se considera un tipo de trastorno del sueño. El movimiento puede hacer que el individuo se despierte con frecuencia durante la noche, y esto puede socavar la calidad y la duración del sueño. Puede provocar SPI.

Remedios caseros

Los cambios en el estilo de vida y los medicamentos comunes que pueden ayudar a aliviar los síntomas del SPI incluyen:

  • Baños calientes y masajes: pueden relajar los músculos y reducir la intensidad de los síntomas.
  • Paquetes calientes o fríos: algunas personas prefieren calientes, otras frías y otras dicen que es útil alternar entre frío y calor.
  • Técnicas de relajación: el estrés puede empeorar el SPI, por lo que los ejercicios como el yoga, la meditación y el tai chi pueden ayudar.
  • Ejercicio: usar más las piernas puede ayudar a aliviar los síntomas. Si el paciente tiene un estilo de vida sedentario, puede ayudar caminar en lugar de conducir, practicar un deporte o ejercitar las piernas en un gimnasio.

Higiene del sueño para el síndrome de piernas inquietas

La higiene del sueño es importante, ya que el cansancio empeora los síntomas.

Los consejos incluyen:

  • Dormir en un dormitorio tranquilo y fresco.
  • Acostarse a la misma hora todas las noches y levantarse a la misma hora todas las mañanas.
  • Reduzca la cantidad de luz a la que está expuesto durante una hora antes de acostarse.
  • Evite las bebidas estimulantes, como la cafeína o el azúcar.
  • Evitar o reducir el consumo de alcohol y tabaco.

El ejercicio y la actividad física pueden ayudar al SPI, pero también pueden agravarlo. La mayoría de los pacientes encuentran útil el ejercicio moderado, pero demasiado puede empeorar los síntomas. Hacer ejercicio hasta altas horas de la noche también puede ser inútil.

Otras opciones

En 1998, un pequeño estudio de 10 personas encontró que el magnesio redujo los síntomas del insomnio en personas con SPI y sugirió que podría ser un tratamiento útil para personas con PLMD. Sin embargo, el estudio considera que el magnesio es de investigación. Las personas con enfermedad renal deben tener cuidado con la ingesta de magnesio.

Citando este trabajo, el Centro Médico de la Universidad de Maryland sugiere que los niveles bajos de magnesio pueden contribuir al SPI. El magnesio está disponible en granos integrales, nueces y vegetales de hojas verdes. Algunas personas encuentran que rociar aceite de magnesio en la parte afectada puede ayudar, pero esto no debe usarse sin antes consultar con un médico.

Los estudios sobre los efectos de la vitamina D en el SPI han producido resultados mixtos. Algunos relacionan la vitamina D alta con menos síntomas, mientras que otros sugieren que la vitamina D adicional está relacionada con una mayor incidencia durante los meses de verano.

Mantenerse hidratado también puede ayudar. Esto se puede lograr bebiendo mucha agua y evitando la cafeína y el alcohol.

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