La enfermedad coronaria puede acelerar el deterioro cognitivo

Es natural que la memoria y la capacidad de pensamiento o la función cognitiva de una persona disminuyan a medida que envejece, incluso si goza de buena salud. Sin embargo, la tasa de deterioro cognitivo puede acelerarse si experimentan un ataque cardíaco o angina, según una nueva investigación.

El deterioro cognitivo puede acelerarse después de un ataque cardíaco o una angina de pecho.

Los estudios que han explorado los vínculos entre los problemas de circulación y el deterioro cognitivo han tendido a centrarse en las condiciones que afectan el suministro de sangre al cerebro, como el accidente cerebrovascular.

Sin embargo, pocos de estos estudios anteriores han analizado los vínculos a largo plazo entre la enfermedad coronaria (CHD) incidente, como el ataque cardíaco y la angina, y el deterioro cognitivo.

El reciente Revista del Colegio Americano de Cardiología el estudio es único; rastreó el deterioro cognitivo tanto antes como después de la cardiopatía coronaria incidente.

"El incidente de cardiopatía coronaria", concluyen sus autores, "está asociado con un deterioro cognitivo acelerado después del evento, pero no antes".

Sugieren que los hallazgos destacan la relación a largo plazo entre el deterioro cognitivo y la cardiopatía coronaria.

El autor principal y correspondiente del estudio, Wuxiang Xie, Ph.D., dice que debido a que aún no existe una cura para la demencia, es importante detectar y tratar la afección cerebral lo antes posible para retrasar su progresión.

"Incluso pequeñas diferencias en la función cognitiva pueden resultar en un mayor riesgo de demencia a largo plazo", explica Xie, quien ocupa puestos de investigación en el Instituto de Investigación Clínica de la Universidad de Pekín en China y en la Escuela de Salud Pública del Imperial College de Londres en el Reino Unido.

Las arterias estrechas reducen el suministro de sangre

La cardiopatía coronaria, o enfermedad de las arterias coronarias, puede desarrollarse cuando las arterias que alimentan el corazón se estrechan y obstruyen el flujo sanguíneo.

Las arterias se estrechan porque los depósitos de grasa o placas se acumulan dentro de sus paredes. Los profesionales médicos llaman a este proceso aterosclerosis.

La reducción del flujo sanguíneo hace que el músculo cardíaco reciba menos oxígeno, lo que aumenta la probabilidad de un ataque cardíaco. La reducción del suministro de sangre también puede causar dolor de pecho o angina.

La cardiopatía coronaria es la principal causa de muerte en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En 2016, fue responsable de más de 9 millones de muertes.

Xie y sus colegas creen que su estudio es uno de los más grandes para investigar el deterioro cognitivo en los años antes y después de recibir un diagnóstico de cardiopatía coronaria.

Su análisis tomó datos de 7.888 participantes, de 50 años o más, del English Longitudinal Study of Aging (ELSA).

CHD y deterioro cognitivo

La ELSA recopiló datos dos veces al año entre 2002 y 2017. Ninguno de los participantes tenía antecedentes de ataque cardíaco, angina o accidente cerebrovascular o un diagnóstico de demencia o enfermedad de Alzheimer al comienzo del período de estudio.

Los investigadores excluyeron a las personas que no completaron todas las evaluaciones cognitivas o que sufrieron un accidente cerebrovascular durante la mediana de seguimiento de 12 años.

Durante el período de seguimiento, los participantes se sometieron a tres pruebas de función cognitiva, que los investigadores realizaron en ocho oleadas. Las pruebas evaluaron la memoria verbal, la fluidez semántica y el sentido del tiempo u "orientación temporal".

Durante el período de estudio, el 5,6% de los participantes experimentaron angina o ataques cardíacos. Todos en este grupo demostraron una disminución más rápida de la función cognitiva en las tres pruebas en comparación con aquellos que no experimentaron un evento de cardiopatía coronaria.

Aquellos que desarrollaron angina mostraron una disminución más rápida en las pruebas de orientación temporal, mientras que la memoria verbal y la fluidez semántica disminuyeron más rápidamente en aquellos que experimentaron ataques cardíacos.

Los autores del estudio señalan que "encontraron que la ECC incidente se asoció significativamente con tasas más rápidas de deterioro cognitivo posterior al diagnóstico de ECC, pero no con cambios cognitivos en los años anteriores o cambios a corto plazo después del evento".

Al especular sobre los hallazgos, sugieren que la reducción de oxígeno en el cerebro es la razón probable del vínculo entre la cardiopatía coronaria y el deterioro cognitivo más rápido.

Investigaciones anteriores relacionaron la enfermedad coronaria con interrupciones del suministro de sangre al cerebro o microinfartos cerebrales. Dichos vínculos sugieren que la cardiopatía coronaria podría promover la enfermedad de los vasos pequeños, que es un factor importante que contribuye a la demencia en los adultos mayores.

"Los pacientes con ataques cardíacos y angina de pecho necesitan un seguimiento cuidadoso en los años posteriores al diagnóstico".

Wuxiang Xie, Ph.D.

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