Nebulizadores: que son y como usarlos

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Un nebulizador es un equipo médico que una persona con asma u otra afección respiratoria puede usar para administrar medicamentos de manera directa y rápida a los pulmones.

Un nebulizador convierte el medicamento líquido en una niebla muy fina que una persona puede inhalar a través de una mascarilla o boquilla. Tomar el medicamento de esta manera le permite ir directamente a los pulmones y al sistema respiratorio donde se necesita.

¿Quién necesita un nebulizador?

Una variedad de condiciones médicas pueden requerir que una persona use un nebulizador.

Los médicos suelen recetar nebulizadores a personas con uno de los siguientes trastornos pulmonares:

  • asma
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • fibrosis quística
  • bronquiectasias

A veces, un médico le recetará un nebulizador a un niño que tenga una infección respiratoria, como una bronquiolitis.

Cómo usar un nebulizador

Antes de que una persona comience a tomar medicamentos con un nebulizador, un médico o enfermero le explicará cómo funciona el nebulizador y responderá cualquier pregunta.

Si una persona recibe su nebulizador de una farmacia o empresa de equipos médicos, alguien le explicará cómo usarlo.

Cada máquina nebulizadora funciona de forma un poco diferente. Es fundamental leer las instrucciones del dispositivo en particular que le haya recetado el médico.

En general, un nebulizador es muy fácil de usar, con solo unos pocos pasos básicos:

  1. Lavar las manos.
  2. Agregue el medicamento al vaso de la medicina, de acuerdo con la prescripción del médico.
  3. Ensamble la pieza superior, el tubo, la mascarilla y la boquilla.
  4. Conecte el tubo a la máquina, de acuerdo con las instrucciones.
  5. Encienda el nebulizador; pueden ser alimentados por batería o eléctricamente.
  6. Mientras usa el nebulizador, sostenga la boquilla y el recipiente para medicamentos en posición vertical para ayudar a administrar todo el medicamento.
  7. Respire lenta y profundamente a través de la boquilla e inhale todo el medicamento.

Hable con el médico o llame al fabricante si tiene alguna pregunta o inquietud sobre el dispositivo.

¿Es necesaria prescripción médica?

Es mejor consultar con un farmacéutico antes de comprar una máquina nebulizadora.

Por lo general, un nebulizador y el medicamento que utiliza requieren una receta de un médico u otro proveedor de atención médica.

Es posible comprar una máquina nebulizadora en línea sin receta médica, aunque es probable que un médico aún deba recetar el medicamento.

Sin embargo, algunos fabricantes de medicamentos requieren el uso de un tipo específico de nebulizador, por lo que siempre es una buena idea verificar con el farmacéutico o el médico antes de realizar una compra.

Hay varios tipos de medicamentos que una persona puede usar con un nebulizador:

  • Broncodilatadores: son medicamentos que ayudan a abrir las vías respiratorias y facilitan la respiración. Los médicos suelen recetar broncodilatadores a personas con asma, EPOC u otros trastornos respiratorios.
  • Solución salina estéril: un nebulizador puede administrar solución salina estéril para ayudar a abrir las vías respiratorias y diluir las secreciones. Esto puede aflojarse y facilitar la expulsión de la mucosidad en los pulmones.
  • Antibióticos: un nebulizador puede administrar algunos tipos de antibióticos directamente a los pulmones o al tracto respiratorio cuando alguien tiene una infección respiratoria grave.

Diferencias entre nebulizadores e inhaladores

Los nebulizadores y los inhaladores tienen algunas similitudes; por ejemplo, ambos administran el medicamento directamente en los pulmones para ayudar a facilitar la respiración. Sin embargo, hay algunas diferencias importantes.

Hay dos tipos de inhaladores: un inhalador de dosis medida (MDI) y un inhalador de polvo seco.

Un MDI es el tipo de inhalador más común. Usar uno implica inhalar una cantidad premedida de medicamento a través de una boquilla. Algunos inhaladores tienen un espaciador que facilita la inhalación del medicamento.

Un inhalador de polvo seco es similar, pero el medicamento está en forma de polvo dentro del inhalador. Requiere que el usuario respire profunda y rápidamente, lo que empuja el medicamento en polvo hacia los pulmones.

Ambos tipos requieren la capacidad de inhalar el medicamento profundamente dentro de los pulmones. Algunos niños y personas con enfermedades respiratorias graves pueden encontrar esto problemático.

Los nebulizadores tienden a ser un poco más fáciles de usar, en términos de administrar el medicamento. Sin embargo, un nebulizador puede tardar hasta 10 minutos en dispensar el medicamento y el usuario debe permanecer sentado hasta que haya inhalado todo, lo que puede ser difícil para un niño pequeño.

Además, los nebulizadores no son tan portátiles; pueden ser difíciles de transportar, mientras que los inhaladores suelen ser más pequeños y más adecuados para viajar.

Cómo mantener y limpiar el nebulizador

Una persona debe consultar las instrucciones sobre cómo mantener su nebulizador.

La enfermera o el farmacéutico demostrarán cómo limpiar y mantener el dispositivo. Las pautas generales son las siguientes:

  • Lávese las manos y trabaje sobre una superficie limpia.
  • Desconecte el tubo, la cámara del medicamento, la mascarilla o la boquilla y lávelos bien con agua tibia y jabón.
  • Deje que las piezas se sequen al aire sobre una toalla limpia.
  • Desinfecte la máquina de acuerdo con las instrucciones del fabricante.

Una persona deberá reemplazar algunos componentes entre tres y cuatro veces al año. Consulte el manual de instrucciones para saber cómo y con qué frecuencia hacer esto. Además, asegúrese de nunca compartir piezas con otra persona.

Es fundamental seguir las instrucciones de limpieza, desinfección y sustitución.

Si una persona no cuida bien un nebulizador, puede contaminarse con bacterias que pueden causar una infección. Las infecciones pueden ser muy peligrosas, especialmente para una persona con un trastorno pulmonar.

Resumen

Un nebulizador es un equipo médico que puede ayudar a administrar el medicamento directamente a los pulmones y al sistema respiratorio donde se necesita.

Si bien el dispositivo es simple de operar, es esencial usarlo, limpiarlo y mantenerlo correctamente. Asegúrese de consultar el manual del fabricante, un farmacéutico o un proveedor de atención médica si tiene alguna pregunta o inquietud.

Lea el artículo en español.

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