Nueva proteína 'regenera' el corazón después de un ataque

Un nuevo estudio nos acerca un paso más al "santo grial" de la investigación del corazón: "la regeneración del corazón". Cuando se inyecta en roedores, una nueva proteína desencadena un proceso que ayuda al corazón a recuperarse después de un ataque.

Los resultados de una nueva investigación pronto pueden ayudar al corazón a regenerarse después de un ataque cardíaco.

Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alguien en los Estados Unidos tiene un ataque cardíaco cada 40 segundos.

Casi 800,000 personas en los EE. UU. Tienen un ataque cardíaco cada año, y 1 de cada 5 personas ni siquiera saben que lo han tenido.

Durante un ataque cardíaco o un infarto de miocardio, el flujo sanguíneo que transporta oxígeno no llega al corazón.

Debido a la falta de oxígeno, las células comienzan a morir, lo que daña el músculo cardíaco de una persona.

Esto hace que el sistema inmunológico envíe células inmunitarias al "sitio de la lesión" en un intento de deshacerse de las células muertas. Sin embargo, estas células inmunes también causan inflamación, lo que conduce a la fibrosis cardíaca.

A largo plazo, el daño causado por las células inmunitarias es mayor que su ayuda. El tejido cicatricial en la fibrosis cardíaca no se contrae, lo que afecta la capacidad del corazón para bombear sangre. En última instancia, esto podría provocar insuficiencia cardíaca.

Hasta ahora, los científicos médicos no han logrado encontrar una solución a este problema. Pero ahora, un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Oxford en el Reino Unido puede haber encontrado una proteína que, cuando se inyecta después de un ataque cardíaco, reduce el daño del músculo cardíaco y ayuda al corazón a recuperar su función de bombeo.

El nuevo estudio fue dirigido por Paul Riley, profesor de medicina regenerativa en el Centro de Medicina Regenerativa de la Fundación Británica del Corazón (BHF) en la Universidad de Oxford.

Los resultados fueron publicados en el Revista de investigación clínica.

La proteína ayuda a "descartar" las células inmunitarias

El profesor Riley y sus colegas diseñaron un modelo de ratón de un ataque cardíaco. Luego, inyectaron una proteína llamada VEGF-C en algunos de los roedores y dejaron a otro grupo sin tratar.

En el grupo tratado, los investigadores pudieron ver que la proteína provocó el crecimiento de una red de vasos linfáticos.

Notaron que estos vasos linfáticos ayudaron a limpiar las células inmunes después de haber ayudado con la reparación del corazón y la limpieza de los desechos celulares.

Entonces, las células inmunes estuvieron en el sitio de la lesión el tiempo suficiente para ayudar a la recuperación, pero no también siempre que cause más daño.

Este proceso inducido por el tratamiento permitió que el corazón recuperara su capacidad de bombeo casi por completo. Y en comparación, los roedores no tratados perdieron casi la mitad de su función cardíaca.

Más cerca del "santo grial" de la investigación del corazón

El profesor Riley explica el mecanismo detrás de los hallazgos, diciendo: "Ahora sabemos que no es suficiente simplemente hacer que las células inmunes curativas lleguen al corazón".

“Necesitamos impulsar las rutas que eliminan estas células inmunes una vez que han hecho su trabajo, para que no comiencen a causar más daño”, agrega, “y, en última instancia, contribuyan al daño a largo plazo que conduce a la insuficiencia cardíaca. . "

“Esta investigación nos ha permitido iniciar un programa de descubrimiento de fármacos para desarrollar fármacos que promuevan el crecimiento de vasos linfáticos y eliminen rápidamente las células inmunitarias. Esperamos recibir un tratamiento que podamos administrar a las personas después de un ataque cardíaco dentro de 5 a 10 años ".

Prof. Paul Riley

El profesor Jeremy Pearson, director médico asociado de la BHF, también interviene diciendo: “La regeneración del corazón es el 'santo grial' de la investigación del corazón. [Los] hallazgos nos acercan un paso más a comprender cómo convertir esto en una realidad ".

"La explotación del sistema linfático", continúa el profesor Pearson, "abre nuevas oportunidades para encontrar tratamientos que limitarán el daño causado por un ataque cardíaco y promoverán la regeneración".

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