Qué saber sobre la abstinencia de opiáceos

Cuando una persona deja de tomar opiáceos, puede experimentar síntomas de abstinencia, como dolor, dolores corporales, fatiga y náuseas. Los síntomas desaparecerán con el tiempo y los tratamientos médicos y los remedios caseros pueden ayudar.

Los síntomas de la abstinencia de opiáceos pueden ser muy angustiantes, pero rara vez ponen en peligro la vida. Los síntomas de abstinencia pueden surgir horas después de la última dosis del medicamento y pueden durar una semana o más.

Siempre que sea posible, las personas deben trabajar con un profesional de la salud para controlar su abstinencia y dejar los opiáceos gradualmente para reducir los síntomas. Los medicamentos de reemplazo de medicamentos, como la metadona y la buprenorfina, pueden ayudar.

En este artículo, proporcionamos una descripción general de la abstinencia de opiáceos, incluidas sus causas y una cronología de los síntomas. También explicamos cómo tratar y controlar los síntomas y dónde acudir para obtener ayuda.

¿Qué es la abstinencia de opiáceos?

Una persona con abstinencia de opiáceos puede experimentar ansiedad, agitación o dolor muscular.

Los opiáceos son fármacos que se derivan naturalmente de la planta de adormidera y activan los receptores de opioides en las células nerviosas.

Los médicos recetan algunos opiáceos, como la codeína, para aliviar el dolor. También hay algunas sustancias sintéticas que se unen a los mismos receptores. Estos se llaman opioides.

Algunas personas usan opiáceos y opioides de forma recreativa para producir un efecto. Las personas pueden experimentar abstinencia de opiáceos tanto de los analgésicos recetados como del uso de drogas recreativas.

Los opiáceos son efectivos para aliviar el dolor, pero cuando una persona los toma repetidamente a lo largo del tiempo, tienen un alto riesgo de causar dependencia física y tolerancia, lo que puede conducir a la adicción.

La dependencia física de una droga significa que la estructura del cerebro de una persona y las sustancias químicas del cerebro se han alterado para adaptarse a la droga. Cuando la persona deja de consumir opiáceos, su cuerpo tiene que adaptarse a no tener la droga en el cuerpo, lo que resulta en síntomas de abstinencia.

Algunos ejemplos de opiáceos y opioides incluyen:

  • opio
  • morfina
  • heroína
  • codeína
  • fentanilo
  • oximorfona

¿Cuáles son los síntomas de la abstinencia de opiáceos?

Los opiáceos, incluidos los medicamentos recetados y la heroína, pueden causar síntomas de abstinencia varias horas después de la última dosis.

La gravedad de los síntomas de una persona dependerá de la dosis de opiáceos que estaba consumiendo y de la rapidez con la que abandona el fármaco.

El tipo de opiáceo también afecta los síntomas que experimentan las personas. Los opiáceos de acción corta, como la heroína, pueden producir síntomas más intensos en un período de tiempo más corto, mientras que los opiáceos de acción prolongada, como la metadona, pueden tardar hasta 30 horas desde la última dosis en producir algún síntoma.

Los síntomas ocurren como resultado de la desintoxicación del cuerpo por la droga. Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor muscular
  • dolor de estómago
  • ansiedad o agitación
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • fiebre y escalofríos
  • náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • temblores
  • depresión

Los síntomas pueden ser leves o graves y pueden depender de la persona:

  • salud general, incluida cualquier condición médica
  • uso de drogas, incluido el alcance y la duración
  • medio ambiente, por ejemplo, qué tan estresante es
  • antecedentes familiares de adicción

¿Cuánto dura la abstinencia? Una cronología

Algunos síntomas de abstinencia duran más que otros. La línea de tiempo a continuación muestra lo que una persona debe esperar experimentar en la semana después de que deje de tomar opiáceos:

6 a 12 horas o 30 horas después de la última dosis

Según los Centros Estadounidenses de Adicciones, las personas que han estado tomando opiáceos de acción corta comenzarán a experimentar síntomas de 6 a 12 horas después de su última dosis. Las personas que han estado tomando opiáceos de acción prolongada pueden experimentar síntomas después de 30 horas.

Estos síntomas iniciales pueden incluir:

  • dolores musculares
  • una nariz que moquea
  • dificultad para dormir
  • bostezos excesivos
  • ansiedad
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • transpiración
  • fiebre
  • hipertensión

72 horas después de la última dosis

Los síntomas serán más intensos 72 horas después de una dosis final y pueden durar una semana o más.

Los síntomas de abstinencia tardía pueden incluir:

  • Diarrea
  • vomitando
  • náusea
  • ansias de opiáceos
  • dolor de estómago
  • depresión

Los síntomas psicológicos y las ansias de consumir opiáceos pueden durar más de una semana. Un equipo de profesionales de la salud puede ayudar a las personas a superar estos síntomas de abstinencia.

Las personas que se someten a una desintoxicación de opiáceos bajo supervisión médica suelen experimentar síntomas durante 5 a 7 días.

Tratamiento

Los profesionales de la salud mental pueden ofrecer apoyo psicológico a una persona que experimenta abstinencia de opiáceos.

Al dejar las drogas opiáceas, las personas a menudo se benefician de la ayuda física y psicológica. Los tratamientos pueden aliviar los síntomas y ayudar a prevenir las recaídas.

Las personas se someterán a un período de desintoxicación mientras la droga sale de su sistema. En algunos casos, esto sucede bajo constante supervisión médica. Un médico supervisor puede vigilar de cerca cómo el cuerpo de la persona está lidiando con la salida del medicamento mediante el monitoreo:

  • presión sanguínea
  • temperatura corporal
  • ritmo cardiaco
  • respiración

Las personas también pueden beneficiarse del apoyo psicológico de los profesionales de la salud mental. En algunos casos, las personas pueden necesitar otros medicamentos para tratar los síntomas graves de abstinencia. Los anticonvulsivos y antidepresivos pueden ayudar a las personas a sobrellevar mejor el proceso de desintoxicación.

Si las personas están abandonando la heroína, un médico puede recetarle metadona. Aunque la metadona también es un opioide, es un fármaco de acción más prolongada. Tomar metadona puede reducir la intensidad de los síntomas de abstinencia. Luego, un médico reducirá gradualmente la dosis de metadona en el transcurso de una semana. Las personas pueden seguir tomando metadona durante un período indefinido o dejar de tomar un poco de metadona.

La buprenorfina es un agonista opioide parcial, lo que significa que funciona de manera similar a otros opiáceos, pero no bloquea por completo los receptores en el cerebro. Este mecanismo de acción le permite ayudar a las personas a dejar los opiáceos de forma más gradual y reducir la probabilidad de ansias de consumir drogas.

Métodos de afrontamiento

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias ofrece una línea de ayuda confidencial y gratuita las 24 horas del día, los 7 días de la semana para la derivación de tratamiento e información para personas o familias que enfrentan problemas de salud mental o abuso de sustancias. Las personas en los Estados Unidos pueden acceder a la línea de ayuda llamando al 1-800-662-4357.

Además de seguir los consejos de los profesionales médicos, las personas pueden seguir los siguientes pasos para aliviar los síntomas de la abstinencia:

  • Hidratación: durante la abstinencia, una persona puede perder fluidos corporales a través del sudor y la diarrea. Beber mucha agua es importante para mantener el cuerpo hidratado. Lo mejor es optar por bebidas que contengan electrolitos, como el agua de coco.
  • Nutrición: si las personas han ingerido grandes cantidades de opiáceos, es posible que tengan deficiencias de ciertos nutrientes durante la abstinencia. Comer una variedad de alimentos ricos en nutrientes, particularmente aquellos con alto contenido de calcio, magnesio y potasio, puede ayudar al cuerpo durante la recuperación.
  • Baños calientes: tomar un baño caliente puede ayudar a aliviar los dolores musculares y corporales. Agregar sales de Epsom puede ayudar a calmar los músculos y proporcionar magnesio. Sin embargo, las personas deben evitar los baños calientes durante la fiebre y usar una compresa caliente para aliviar los dolores musculares.
  • Ejercicio: El ejercicio suave o moderado puede ayudar a aliviar algunos síntomas de abstinencia. El ejercicio libera endorfinas, que mejoran el estado de ánimo y reducen la ansiedad. El ejercicio también puede ayudar a reducir la sensación de agitación.
  • Distracción: los síntomas de la abstinencia de opiáceos pueden ser muy incómodos. Encontrar actividades que distraigan la mente de estos síntomas puede brindarle alivio. Ver una película divertida, leer un libro o estar rodeado de familiares o amigos que lo apoyen puede ayudar.

Las personas también pueden encontrar beneficioso unirse a un grupo de apoyo y estar cerca de otras personas que están pasando por experiencias similares.

Posibles complicaciones

La abstinencia de opiáceos puede ser muy incómoda, pero generalmente no pone en peligro la vida. En algunos casos, pueden ocurrir complicaciones y estas pueden ser muy graves.

La abstinencia de opiáceos puede provocar vómitos y diarrea intensos. Sin tratamiento, estos síntomas pueden ser fatales porque deshidratan el cuerpo y pueden elevar los niveles de sodio en la sangre. En algunos casos, esto puede resultar en insuficiencia cardíaca.

Es importante que las personas busquen la ayuda de un profesional de la salud cuando abandonen los opiáceos para prevenir complicaciones.

Cuando ver a un doctor

Ciertos medicamentos recetados pueden ayudar a reducir los síntomas de abstinencia.

Las personas deben consultar a su médico para buscar orientación y supervisión al dejar de usar opiáceos.

Un médico podrá crear un plan de tratamiento apropiado que se adapte a la persona en función de su historial médico, el tipo de opiáceos que está usando y cuánto tiempo los ha estado usando.

Es posible que un médico deba recetar otros medicamentos para reducir los síntomas de abstinencia y facilitar el proceso de desintoxicación. También podrán proporcionar la supervisión necesaria durante el período de abstinencia para controlar cómo se las arregla el cuerpo. Al hacer esto, pueden ayudar a prevenir complicaciones.

Resumen

La abstinencia de opiáceos puede producir una variedad de síntomas incómodos y angustiantes. La abstinencia de opiáceos rara vez pone en peligro la vida, pero puede causar complicaciones si una persona no recibe tratamiento para síntomas como vómitos y diarrea.

Dependiendo de los opiáceos que hayan estado tomando las personas, pueden experimentar síntomas iniciales entre 6 y 30 horas después de tomar su última dosis. Luego, pueden experimentar más síntomas 72 horas después de la última dosis. Estos síntomas pueden durar hasta una semana.

Es importante que las personas busquen orientación de un profesional médico durante la abstinencia de opiáceos. Un médico podrá proporcionar cualquier medicamento necesario y controlar al individuo para detectar cualquier signo de complicaciones.

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