El 'microorganismo' recién descubierto es la 'sede' de la respuesta inmune

Sabemos que nuestros cuerpos aprenden a montar defensas eficientes contra enfermedades e infecciones después de la exposición a tales peligros para la salud. En resumen, nuestros cuerpos "aprenden" a identificar a los culpables y cómo destruirlos. ¿Dónde se activa esa "memoria" y se monta la respuesta?

Una nueva investigación finalmente revela dónde comienza realmente la respuesta inmune en el cuerpo.

Debido a los avances en la tecnología de investigación clínica que han llevado al desarrollo de algunos dispositivos muy sofisticados, los científicos ahora pueden aprender más sobre el cuerpo humano y cómo funciona a nivel micro.

Aún se desconoce mucho sobre los mecanismos de nuestro cuerpo, y se siguen acumulando descubrimientos sorprendentes.

Por ejemplo, técnicas innovadoras han permitido a los investigadores aprender, a principios de este año, que el intersticio, que se había definido como "tejido de apoyo", en realidad funciona como un órgano y es más importante para nuestra salud de lo que creíamos.

Ahora, los científicos del Instituto Garvan de Investigación Médica en Darlinghurst, Australia, finalmente han podido determinar dónde es que nuestros cuerpos "recuerdan" la exposición previa a patógenos, a través de la infección o la vacunación, y dónde comienzan a "elaborar estrategias" y ensamblar una respuesta inmune apropiada.

En un artículo ahora publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza, los investigadores explican que han descubierto una especie de "microorganismo" que se forma dentro de los ganglios linfáticos y actúa como la "sede" de la respuesta inmune.

Un pequeño "órgano" dinámico impulsa la inmunidad

Los científicos utilizaron microscopía 3-D sensible, una técnica de vanguardia que les permite seguir los cambios que tienen lugar a nivel microscópico, en ratones.

Cuando hicieron esto, notaron estructuras peculiares que se forman sobre la superficie de los ganglios linfáticos cuando el sistema está expuesto a una infección que ya había encontrado antes.

Los científicos encontraron estas estructuras, a las que llamaron “focos proliferativos subcapsulares” (SPF), no solo en ratones, sino también en secciones de ganglios linfáticos recolectados de pacientes humanos.

Al observar más de cerca los SPF, los científicos vieron que diferentes tipos de células inmunes se agrupaban en estas estructuras, principalmente las células B de memoria, que transportan información sobre cómo combatir los patógenos que el cuerpo ya ha encontrado.

También en los SPF, las células B de memoria se convierten en células plasmáticas, cuya función es defender el sistema contra las infecciones. Las células plasmáticas generan anticuerpos, que reconocen los patógenos y tienen como objetivo destruirlos.

"Fue emocionante ver que las células B de memoria se activaban y se agrupaban en esta nueva estructura que nunca antes se había visto", dice la primera autora del estudio, la Dra. Imogen Moran.

“Podíamos verlos moverse, interactuar con todas estas otras células inmunes y convertirse en células plasmáticas ante nuestros ojos”, explica con entusiasmo.

Una estructura "notablemente bien diseñada"

Es importante destacar que los SPF están ubicados estratégicamente para que puedan montar una respuesta rápida contra las infecciones. Esto, explican los investigadores, es clave cuando se trata de la probabilidad de éxito contra los patógenos.

“Cuando luchas contra bacterias que pueden duplicarse en número cada 20 a 30 minutos, cada momento importa. Para decirlo sin rodeos, si su sistema inmunológico tarda demasiado en reunir las herramientas para combatir la infección, muere ”, dice el coautor del estudio, Tri Phan.

Agrega que las vacunas son clave para enseñar al sistema inmunológico a responder de manera eficiente. "La vacunación", explica, "entrena al sistema inmunológico para que pueda producir anticuerpos muy rápidamente cuando reaparece una infección".

“Hasta ahora no sabíamos cómo y dónde sucedió esto. Ahora, hemos demostrado que las células B de memoria se convierten rápidamente en una gran cantidad de células plasmáticas en el SPF ".

"El SPF está ubicado estratégicamente donde las bacterias volverían a ingresar al cuerpo y tiene todos los ingredientes reunidos en un solo lugar para producir anticuerpos, por lo que está muy bien diseñado para combatir la reinfección rápidamente".

Tri Phan

La única razón por la que los científicos no habían podido descubrir la existencia de estas formaciones inmunitarias clave antes es, simplemente, porque son tan pequeñas y tan dinámicas.

Fue solo con el desarrollo de la microscopía de dos fotones, la técnica utilizada en el estudio reciente, que los investigadores finalmente tuvieron la posibilidad de profundizar y aprender más.

El Dr. Moran dice: "Fue solo cuando hicimos la microscopía de dos fotones, que nos permite ver en tres dimensiones las células inmunitarias que se mueven en un animal vivo, que pudimos ver la formación de estas estructuras SPF".

“Entonces”, afirma Phan, “esta es una estructura que ha estado ahí todo el tiempo, pero nadie la ha visto todavía, porque no han tenido las herramientas adecuadas. Es un recordatorio notable de que todavía hay misterios ocultos dentro del cuerpo ".

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