Las donaciones de órganos por muertes por sobredosis podrían aliviar la crisis

Alrededor de 20 personas que necesitan un trasplante de órganos mueren todos los días mientras esperan un partido. Necesitamos mejores soluciones, pero los trasplantes de órganos están plagados de riesgos. ¿Pueden las donaciones de quienes murieron por una sobredosis proporcionar una solución parcial, a pesar de las preocupaciones sobre los riesgos potenciales?

¿Son los órganos recolectados de donantes que sufrieron una muerte por sobredosis más seguros de usar de lo que se pensaba anteriormente?

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, más de 116,000 ciudadanos estadounidenses estaban en la lista de espera para un trasplante de órganos en agosto de 2017.

Dicen que la lista de espera se alarga cada año, pero que el número de donaciones de órganos aumenta a un ritmo demasiado lento para satisfacer la creciente necesidad.

La Dra. Christine M. Durand, de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, ha dirigido recientemente un estudio que se centra en una forma menos intuitiva de abordar este problema: optimizar las donaciones de órganos de las muertes por sobredosis.

A menudo, estos órganos, especialmente el hígado y los riñones, se descartan por temor a que puedan poner al receptor en riesgo de enfermedades crónicas como el VIH y la hepatitis.

Sin embargo, la investigación del Dr. Durand sugiere que los receptores potenciales enfrentan mayores riesgos para su salud mientras están atrapados en una lista de espera.

Según la Dra. Durand y sus colegas, desde el año 2000 hasta el presente, el número de órganos recibidos de donantes que murieron por sobredosis se ha multiplicado por 24. Entonces, ¿por qué no utilizarlos con más frecuencia para complementar la escasez nacional de órganos donados?

El nuevo estudio - publicado en la revista Annals of Internal Medicine - analiza los pros y los contras de las donaciones de órganos optimizadas recopiladas de personas que murieron debido a una sobredosis.

Destinatarios con menor riesgo de lo que se temía

El equipo trabajó con datos obtenidos mediante el Registro científico de receptores de trasplantes para crear el perfil médico de los donantes de órganos que murieron por una sobredosis y comprobar las tasas de supervivencia y otros resultados de salud de las personas que recibieron órganos de dichos donantes.

Entonces, analizaron los datos de 138,565 donantes de órganos fallecidos por sobredosis, así como los de 337,934 receptores, disponibles entre 2000 y 2017.

En primera instancia, el Dr. Durand y sus colegas notaron que la cantidad de donaciones de órganos de personas que murieron por una sobredosis había aumentado drásticamente en los últimos 17 años, de aproximadamente el 1 por ciento en 2000 a más del 13 por ciento en 2017.

Pero aún más importante, encontraron que los resultados de salud de los receptores de trasplantes que aceptaron órganos de estos donantes tampoco fueron, en general, peores que los de las personas que recibieron trasplantes de donantes sanos.

De hecho, los resultados para el primer grupo de receptores fueron a veces mejores que los de los pacientes que recibieron trasplantes de otros donantes.

Al caracterizar a los donantes fallecidos por sobredosis en comparación con los donantes fallecidos por causas médicas, los investigadores hicieron algunas observaciones adicionales. Se observó que los primeros tenían menos probabilidades de haber experimentado hipertensión, diabetes o un ataque cardíaco.

Pero al mismo tiempo, tenían niveles más altos de creatinina, un "producto de desecho" natural procesado por los riñones. Si los niveles de creatina en el cuerpo son demasiado altos, esto puede ser una indicación de que la función renal está alterada.

La Dra. Durand y su equipo también notaron que las personas que murieron por una sobredosis eran más propensas a aceptar que se recolectaran sus órganos para su uso en trasplantes después de la muerte circulatoria, en la que el corazón y los pulmones dejan de funcionar y su función no se puede restaurar.

A veces, los órganos que se recolectan de donantes que tomaron una sobredosis se descartan debido al temor de que ciertos virus, como la hepatitis B y C y el VIH, a los que estas personas pueden haber sido susceptibles, puedan transmitirse al receptor.

Pero las pruebas de anticuerpos y ácidos nucleicos virales de los investigadores revelaron que el verdadero riesgo de transmisión del donante al receptor es, de hecho, muy bajo.

Y, cuando se trata de receptores que aceptan riñones de donantes que presentan un mayor riesgo de transmisión, en realidad tienen una mejor tasa de supervivencia que aquellos que optan por dejar pasar esta oportunidad.

Sin embargo, al mismo tiempo, los investigadores advierten que los receptores y los profesionales de la salud que los asesoran aún deben sopesar los riesgos potenciales frente a los beneficios obtenidos al aceptar órganos de donantes fallecidos no médicos.

A pesar de cualquier recelo caso por caso, los investigadores sugieren, sin embargo, que las donaciones de órganos de muerte por sobredosis podrían proporcionar una solución parcial viable a la crisis que enfrentan los pacientes estadounidenses en la lista de espera.

“En conclusión, […] encontramos que los receptores de órganos [donación por muerte por sobredosis] tenían una supervivencia del paciente y del injerto no inferior”.

"Aunque esta no es una solución ideal o sostenible para la escasez de órganos", concluyen los autores del estudio, "se debe optimizar el uso de órganos [donación por muerte por sobredosis]".

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