Lo que debe saber sobre el tejido mamario denso

Los senos constan de tres componentes principales: lóbulos, conductos y tejido conectivo, que pueden ser tanto grasos como fibrosos. Algunas personas tienen más tejido fibroso que graso en los senos. Tener una alta proporción de tejido fibroso puede llevar a un médico a diagnosticar mamas densas.

Es importante que las personas sean conscientes de la densidad de sus senos. Los senos más densos pueden hacer que las lesiones cancerosas sean más difíciles de identificar para los médicos.

En este artículo, explicamos cómo el tejido mamario denso puede interferir con el diagnóstico de cáncer de mama y cómo reducir el riesgo de cáncer de mama.

¿Qué es el tejido mamario denso?

Una densidad mamaria alta significa que una persona tiene más tejido fibroso que tejido graso en la mama.

La proporción de tejido graso a tejido fibroso o denso en los senos determina si una persona tiene senos densos. Un médico consideraría que los senos son menos densos si tienen más tejido graso que tejido denso.

Según un estudio en el Revista del Instituto Nacional del Cáncer, se estima que el 43,3% de las mujeres de 40 a 74 años tienen senos densos.

Un estudio de cohorte de 2015 en la revista Annals of Internal Medicine encontró que las personas con senos densos tienen más probabilidades de tener mamografías falsas negativas que aquellas que no tienen senos densos.

Tener senos densos está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama. Sin embargo, los médicos e investigadores aún no entienden por qué. La investigación está en curso.

Síntomas

Un error común sobre los senos densos es que son firmes o grandes.

Sin embargo, las personas con senos firmes no necesariamente tienen senos densos. La densidad mamaria también puede cambiar con el tiempo.

Por ejemplo, a medida que las personas envejecen, los cambios hormonales pueden hacer que se desarrolle más tejido graso en los senos.

Factores de riesgo

Existen varios factores de riesgo asociados con el tejido mamario denso, que incluyen:

  • Edad: un estudio de 2018 en la revista. Epidemiología, biomarcadores y prevención del cáncer encontró que las mujeres más jóvenes tienden a tener una mayor densidad mamaria. Las mujeres mayores suelen tener senos menos densos.
  • Medicamentos: las mujeres que usan terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia pueden ver un aumento en la densidad de los senos, según un estudio de cohorte de 2018 en la revista. Causas y control del cáncer.
  • Genética: según el Instituto Nacional del Cáncer, las personas a menudo heredan tejido mamario denso.

¿Existe un vínculo con el cáncer?

La alta densidad mamaria se asocia con un mayor riesgo de cáncer de mama.

Un estudio de investigación de 2018 en la revista Radiología también relacionó los senos densos con un mayor riesgo general de cáncer de mama.

Sin embargo, los investigadores basaron este estudio en evaluaciones subjetivas de densidad, por lo que puede ser necesario recopilar datos más precisos para confirmar el vínculo.

Un estudio de 2017 en la revista Cáncer encontró que las personas con senos densos que tienen cáncer de mama en un solo seno tienen un mayor riesgo de desarrollar la afección en el otro seno.

Saber esto puede ayudar a los médicos a aconsejar a las personas sobre los enfoques de detección y tratamiento del cáncer de mama.

Más de 20 estados han aprobado leyes que requieren que los radiólogos informen a las personas sobre un diagnóstico de mamas densas, para que puedan estar al tanto de su mayor riesgo de cáncer.

Las personas que reciben esta información deben discutirla con su médico.

Diagnóstico

Una resonancia magnética es otra opción para escanear tejido mamario denso, pero puede producir un resultado falso positivo.

Los proveedores de atención médica solo pueden detectar y diagnosticar mamas densas mediante el examen de una radiografía u otro tipo de estudio de imágenes.

Por lo general, las personas se harán una mamografía. Una mamografía es una radiografía de la mama que le permite al médico identificar lesiones potencialmente cancerosas en cualquier tejido mamario denso.

Los médicos utilizarán cuatro categorías para clasificar la densidad del tejido mamario:

  • mayormente grasos
  • densidad dispersa
  • densidad constante
  • extremadamente denso

Aunque un médico puede separar el tejido mamario en estas cuatro categorías, no existen criterios establecidos para clasificar la densidad del tejido mamario.

Por lo general, el tejido adiposo del seno aparecerá oscuro en una radiografía, mientras que las lesiones cancerosas aparecerán blancas.

Sin embargo, el tejido mamario extremadamente denso también aparecerá como blanco en la radiografía. Esta similitud en apariencia puede dificultar la identificación de lesiones potencialmente cancerosas.

También es posible que un médico diagnostique un área de tejido particularmente densa como un tumor y luego descubra en exploraciones posteriores que se trata de un área con mayor densidad.

Pueden ser necesarias diferentes técnicas de imagen, como las resonancias magnéticas, para determinar con precisión si el tejido resaltado en la mamografía es tejido mamario denso o un tumor.

A veces, las radiografías y las mamografías no detectan todo el tejido anormal. En estas situaciones, un médico debe considerar recomendar otras técnicas de diagnóstico por imágenes.

Por ejemplo, pueden sugerir una ecografía. El ultrasonido usa ondas sonoras para crear imágenes de la mama y puede ayudar al radiólogo a determinar si un bulto es sólido o está lleno de líquido.

La tomosíntesis de mama es otra opción. Utiliza imágenes en 3D para recrear la mama.

Tanto la ecografía como la tomosíntesis pueden ayudar a aclarar los resultados de una mamografía para personas con tejido mamario denso.

Una resonancia magnética de mama es otra opción de imagen. Debido a su costo y la mayor probabilidad de recibir un resultado falso positivo, los médicos principalmente sugerirán resonancias magnéticas para aquellas personas que tienen un riesgo de por vida de cáncer de mama superior al promedio.

Esto incluye a las personas con antecedentes familiares de cáncer de mama y aquellas con una mutación genética que las predispone a padecerlo.

Tratamiento

No existen métodos disponibles para prevenir el desarrollo de tejido mamario denso.

Sin embargo, las personas pueden elegir determinadas opciones de estilo de vida que pueden ayudarlas a reducir el riesgo de cáncer de mama.

Ejemplos incluyen:

  • mantener un peso saludable
  • participar en actividad física regular
  • abstenerse de fumar
  • limitar su consumo de alcohol

Las pautas recomiendan no más de una bebida al día para la mayoría de las mujeres.

Un médico probablemente considerará los factores de riesgo adicionales de una persona para el cáncer de mama y recomendará la frecuencia con la que se deben realizar las pruebas de detección.

Por ejemplo, si una persona tiene mamas densas y antecedentes familiares de cáncer de mama, es posible que requieran exploraciones por imágenes más frecuentes que aquellas que no tienen estos factores de riesgo.

panorama

Los senos densos aumentan el riesgo de cáncer, pero la detección temprana mediante exámenes de detección significa que una persona con cáncer de mama tiene muy buenas perspectivas.

Si un médico diagnostica mamas densas, debe considerar el estado general de salud y los antecedentes familiares de la persona para brindarles información sobre su propio riesgo de cáncer de mama.

Las personas deben trabajar con su médico para planificar un cronograma de detección, si es necesario, o para organizar exámenes de imágenes adicionales.

El Colegio Estadounidense de Médicos recomienda que las mujeres de 45 a 54 años que tienen un riesgo promedio de cáncer de mama se realicen una mamografía todos los años.

Sin embargo, las personas con riesgo promedio pueden optar por comenzar las pruebas de detección anuales a partir de los 40 años.

Después de los 55 años, algunas mujeres tendrán la opción de cambiar a exámenes de detección cada 2 años.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer aconseja lo contrario. Recomiendan que las personas tengan la opción de comenzar la detección anual a los 40 años de edad, pero deben comenzar a los 45 años. Luego, podrían optar por trasladar las evaluaciones a cada dos años antes de los 55 años de edad.

El Colegio Americano de Radiología tiene diferentes pautas. Recomiendan exploraciones anuales a partir de los 40 años.

Sin embargo, las tres organizaciones están de acuerdo en que es importante que una persona de 40 años o más consulte con un médico sobre un posible programa de detección si aún no lo ha hecho.

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Q:

¿El tejido mamario denso causa otros problemas de salud?

A:

Aunque dificulta la detección de tumores en el tejido mamario y está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama (por razones que no se comprenden bien), tener tejido mamario denso es normal y, por lo general, no causa ningún otro problema de salud.

Yamini Ranchod, PhD, MS Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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