Etapas del cáncer de ovario: lo que debe saber

Un diagnóstico de cáncer de ovario puede ser aterrador o abrumador. El pronóstico proporciona una imagen general, aunque el pronóstico depende de factores individuales.

El pronóstico del cáncer de ovario depende del estadio y de factores como la edad y la salud general de la persona.

Este artículo describirá las etapas del cáncer de ovario, las opciones de tratamiento y las tasas de supervivencia.

Visión general

Los médicos tienen en cuenta una variedad de factores al determinar la etapa del cáncer.

Las etapas del cáncer de ovario varían de 1 a 4, según el tamaño del tumor y qué tan lejos se haya diseminado por todo el cuerpo.

Un oncólogo ginecológico, un experto que se especializa en el cáncer de los órganos reproductivos, generalmente realiza esta estadificación.

Tanto la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia como el Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer han desarrollado sistemas de estadificación del cáncer de ovario que son muy similares.

Ambos tienen en cuenta tres factores al definir las etapas del cáncer de ovario:

  • Tamaño del tumor: esto implica evaluar el tamaño del tumor y si el cáncer se ha diseminado más allá de los ovarios y las trompas de Falopio.
  • Ganglios linfáticos: esto implica verificar si hay cáncer en los ganglios linfáticos cercanos.
  • Metástasis: implica verificar si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, como los pulmones, el hígado o los huesos.

Cáncer en estadio 1

El cáncer de ovario en etapa 1 se encuentra en uno o ambos ovarios o trompas de Falopio. No se ha propagado a los ganglios linfáticos ni a áreas distantes del cuerpo.

En algunos casos, el cáncer se desarrolla en la superficie del ovario o las células cancerosas se desprenden y los médicos las detectan en el líquido abdominal o pélvico.

El cáncer en estadio 1 tiene tres subcategorías:

  • Si el cáncer está en un ovario o en las trompas de Falopio, la subcategoría es 1a.
  • Si está en ambos ovarios o trompas de Falopio, la subcategoría es 1b.

La subcategoría es 1c si el cáncer está en uno o ambos ovarios o trompas de Falopio y se cumple alguna de las siguientes condiciones:

  • El tejido alrededor del tumor se ha roto durante la cirugía.
  • El cáncer se encuentra en la parte exterior de un ovario o de las trompas de Falopio.
  • Las células cancerosas aparecen en el líquido pélvico o abdominal.

Cáncer en estadio 2

El cáncer de ovario en estadio 2 se ha diseminado a otros órganos pélvicos, como la vejiga, el útero, el recto o el colon. No se ha extendido a los ganglios linfáticos ni a áreas más allá de la pelvis.

El cáncer en estadio 2 tiene dos subcategorías:

  • 2a: el cáncer se ha extendido al útero o las trompas de Falopio, pero no a los ganglios linfáticos cercanos ni a sitios distantes.
  • 2b: el cáncer se ha diseminado a los órganos pélvicos cercanos, como la vejiga o el recto, pero no a los ganglios linfáticos cercanos ni a sitios distantes.

Cáncer en estadio 3

El cáncer de ovario en estadio 3 se encuentra en uno o ambos ovarios o en las trompas de Falopio o en el revestimiento de la cavidad abdominal, que se llama peritoneo.

También se ha diseminado a los órganos pélvicos y los ganglios linfáticos cercanos.

El cáncer en etapa 3 tiene cuatro subcategorías:

  • 3a1: el cáncer se ha diseminado más allá de la pelvis hasta los ganglios linfáticos, posiblemente los que están cerca del peritoneo, pero no a sitios distantes.
  • 3a2: igual que arriba, y el cáncer se ha diseminado a órganos cercanos a la pelvis. Hay depósitos microscópicos de cáncer en el revestimiento abdominal.
  • 3b: como arriba, y los depósitos en el revestimiento ahora son visibles a simple vista pero menores de 2 centímetros (cm).
  • 3c: Como arriba, pero los depósitos son mayores de 2 cm.

Cáncer en estadio 4

El cáncer de ovario en estadio 4 se diseminó al líquido que rodea los pulmones o al hígado, los huesos, el bazo, los intestinos o los ganglios linfáticos más distantes.

El cáncer en estadio 4 tiene dos subcategorías:

  • 4a: el cáncer se ha diseminado al líquido que rodea los pulmones, pero a ningún otro lugar, más allá del abdomen.
  • 4b: el cáncer se ha diseminado al hígado, los huesos, el bazo, los intestinos o los ganglios linfáticos más distantes.

¿Cómo determinan los médicos la etapa del cáncer?

Un médico puede comprender mejor la extensión de la propagación del cáncer durante la cirugía.

La estadificación del cáncer de ovario es importante porque ayuda a orientar el tratamiento del cáncer y proporciona una mejor comprensión del pronóstico de la persona.

Un médico puede estadificar el cáncer en dos puntos:

  • Estadificación clínica preoperatoria: implica el uso de imágenes para tener una idea de la metástasis y desarrollar un plan de tratamiento preliminar. Esto puede ser especialmente útil si una persona no puede someterse a una cirugía.
  • Estadificación quirúrgica: durante la cirugía, el cirujano puede confirmar y visualizar mejor la extensión de la propagación del cáncer.

Para determinar qué tan lejos se ha diseminado el cáncer, el médico puede tomar muestras de:

  • ganglios linfáticos cercanos
  • pelvis
  • abdomen
  • diafragma
  • epiplón, que es la capa de tejido graso que recubre los órganos del abdomen
  • peritoneo, el tejido que recubre el interior del abdomen
  • ascitis, que es una acumulación de líquido en el abdomen

En ausencia de ascitis, los médicos pueden realizar un lavado peritoneal durante la cirugía. Esto implica lavar el espacio dentro del abdomen, llamado cavidad peritoneal.

Los médicos también pueden usar pruebas de imágenes para evaluar el tamaño de los tumores y si el cáncer se ha diseminado más allá de su punto de origen. Algunos ejemplos de pruebas útiles incluyen:

  • Rayos X
  • ultrasonidos
  • Resonancias magnéticas
  • Tomografías computarizadas

Expectativas y tasas de supervivencia para cada etapa

Las tasas de supervivencia del cáncer de ovario dependen del estadio del cáncer, entre otros factores.

El Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) del Instituto Nacional del Cáncer estima que habrá 22,530 nuevos casos de cáncer de ovario en 2019 en los Estados Unidos. Esto representaría el 1,3% de todos los casos nuevos de cáncer.

SEER también informa que 13,980 personas morirán de cáncer de ovario en el país durante todo el año, lo que representa el 2,3% de todas las muertes por cáncer.

En general, el 47,6% de las personas sobrevive durante 5 años después de un diagnóstico de cáncer de ovario, según datos de 2009-2015. Sin embargo, la etapa en el momento del diagnóstico es clave.

SEER también realiza un seguimiento de la supervivencia del cáncer de ovario en función de qué tan lejos se ha propagado el cáncer mediante el diagnóstico. Utiliza tres clasificaciones:

  • El cáncer localizado se limita a los ovarios.
  • El cáncer regional se ha diseminado a regiones o ganglios linfáticos cercanos.
  • El cáncer a distancia se ha extendido mucho más allá del área de origen.

A continuación, se muestran las tasas de supervivencia a 5 años para el cáncer de ovario por clasificación:

ClasificaciónTasa de supervivenciaLocalizado92.4%Regional75.2%Distante29.2%Desconocido24.3%

Los médicos clasifican el 59% de los casos de cáncer de ovario como distantes en el momento del diagnóstico.

Grado de cáncer

El grado y el estadio del cáncer pueden ayudar al médico a recomendar el mejor curso de tratamiento.

El grado de cáncer describe cuánto han mutado las células cancerosas o hasta qué punto se parecen a las células normales.

Esta medida es muy importante, ya que puede determinar la velocidad a la que es probable que el cáncer crezca o se propague.

A continuación, describimos las opciones de tratamiento por etapa, pero tenga en cuenta que el grado de cáncer también es un factor clave en el tratamiento.

Opciones de tratamiento en cada etapa

El tratamiento para el cáncer de ovario depende de varios factores, incluidos el estadio, el tipo y el grado del cáncer, así como las preferencias y la salud general de la persona.

Nivel 1

El tratamiento principal para el cáncer de ovario en etapa 1 es la cirugía para extirpar el tumor. En muchos casos, el cirujano extirpa los ovarios, las trompas de Falopio y el útero.

Una persona puede necesitar tratamiento adicional si, después de evaluar el tumor en un laboratorio, el equipo médico encuentra un cáncer de alto grado. En este caso, el médico puede recomendar quimioterapia.

Etapas 2-4

El médico de una persona puede recomendar el mejor curso de tratamiento.

El tratamiento generalmente comienza con una cirugía para extirpar:

  • tumor
  • ovarios
  • trompas de Falopio
  • útero

Para extirpar todo el cáncer, es posible que el cirujano también necesite extirpar trozos de otros órganos, como los intestinos o el hígado.

Después de la cirugía, la persona recibirá quimioterapia. Los médicos controlarán el progreso de la persona con análisis de sangre e imágenes.

Si el cáncer está muy avanzado, el médico puede recomendar quimioterapia neoadyuvante antes de la cirugía. Esta es una estrategia reciente.

El nombre "quimioterapia neoadyuvante" simplemente se refiere a la quimioterapia que los médicos administran antes de la cirugía, y el propósito es encoger el tumor. La extirpación de un tumor más pequeño implica una cirugía menos extensa y menos riesgosos.

Sin embargo, según los factores individuales, el riesgo de la cirugía puede superar los beneficios y los médicos pueden recomendar opciones no quirúrgicas.

Por ejemplo, cuando el cáncer se encuentra en la etapa 4, la persona y su médico pueden elegir tratamientos paliativos, cuyo objetivo es aliviar los síntomas y brindar comodidad.

Resumen

El cáncer de ovario a menudo es difícil de detectar en sus primeras etapas. El mejor curso de tratamiento y el pronóstico dependen del estadio, el tipo y el grado del cáncer en el momento del diagnóstico.

Es importante recordar que las tasas de supervivencia son solo estimaciones. El pronóstico depende de factores específicos de cada persona.

El médico puede proporcionar información específica sobre el pronóstico y las opciones de tratamiento.

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