¿Puede la luna influir realmente en tu salud?

La luna ha cautivado a la mente humana desde los albores de los tiempos. A lo largo de los siglos, los pueblos de todo el mundo lo han adorado como una deidad importante, creyendo que tenía un poder real para influir en sus vidas y en su salud. Pero, ¿es esto realmente cierto? En esta función de Spotlight, investigamos.

¿Puede la luna influir realmente en nuestra salud? En esta función de Spotlight, consideramos la evidencia.

“La luna había estado observando la tierra de cerca más tiempo que nadie. Debe haber sido testigo de todos los fenómenos que ocurren - y todos los actos llevados a cabo - en esta tierra ”, escribe Haruki Murakami en 1T84.

El satélite natural de la Tierra siempre ha fascinado a las mentes humanas. A lo largo de los siglos, los humanos han adorado a la luna, la han estudiado y se han referido a ella para predecir la dirección de sus vidas ... y su estado de salud.

Esta fascinación por la luna continúa. Este año, celebramos el 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11 y la NASA está haciendo planes para enviar otra tripulación humana a la luna en 2024.

La luna influye en la vida en la Tierra y en los mecanismos naturales de una manera que debió parecer natural hace cientos y miles de años. En luna llena, los corales liberan huevos y gametos en un frenesí reproductivo.

Y la atracción gravitacional entre la luna y la Tierra provoca mareas marinas: el ascenso y descenso del mar.

Dado que la luna influye en dichos mecanismos de la vida en la Tierra, la gente también ha creído que puede afectar varios aspectos de la salud física y mental.

Pero, ¿es esto cierto y en qué medida? En esta función de Spotlight, nuestro objetivo es averiguarlo.

La luna y los ciclos menstruales

Algunas personas todavía se refieren a los ciclos menstruales como "ciclos lunares" y muchos siguen convencidos de que existe una forma de sincronicidad entre las fases de la luna y la menstruación femenina.

Los investigadores aún no están de acuerdo sobre si es probable que la luna influya o no en los ciclos menstruales de alguna manera.

Una gran cantidad de páginas web y aplicaciones para teléfonos inteligentes pretenden ayudarlo a rastrear su ciclo lunar o lograr una sincronización completa entre su menstruación y las fases de la luna.

Algunos incluso aconsejan a los lectores sobre cómo maximizar sus posibilidades de quedar embarazadas teniendo en cuenta las fases lunares.

Pero, ¿es cierto que la fase de la luna puede influir en las ventanas de fertilidad? Esta cuestión está lejos de resolverse.

La noción de que el ciclo menstrual y las fases de la luna están vinculadas de alguna manera se deriva del concepto de que, en promedio, un ciclo menstrual dura 28 días, lo que equivale aproximadamente a un ciclo lunar. La luna tarda 27 días, 7 horas y 43 minutos en completar una revolución alrededor de la Tierra y 29,5 días en un ciclo de fase lunar.

En los años setenta, ochenta y noventa, varios estudios a pequeña escala sugirieron que los períodos y las fases de ovulación de las mujeres coincidían con la fase de "luz" (en la fase previa a la luna llena) y la fase de "oscuridad" (en la que conduce a la luna nueva) del ciclo lunar, respectivamente.

Algunos de estos estudios también encontraron correlaciones entre las fases lunares, cambios en los niveles de melatonina, una hormona que ayuda a regular los ciclos de sueño y vigilia, y la fase del ciclo menstrual.

En 2005, un estudio que trabajó con una pequeña cohorte de Nepal indicó que las mujeres cuya fase de ovulación coincidía con la luna llena y que quedaban embarazadas durante la luna llena tenían más probabilidades de dar a luz a bebés varones. Aquellos que concibieron antes de la luna llena tenían más probabilidades de dar a luz a bebés hembras.

Sin embargo, es poco probable que la mayoría de los períodos se "sincronicen" con fases lunares particulares, excepto por coincidencia. Los ciclos menstruales pueden durar entre 21 y 35 días y su duración también puede cambiar con la edad y debido a factores hormonales.

Un estudio retrospectivo más reciente de un año de duración de 74 mujeres en edad reproductiva contradecía la idea de que la luna tenía algo que decir en los ciclos menstruales. El estudio no encontró correlación alguna entre la menstruación, la fertilidad y las fases de la luna.

La luna y el sueño

La investigación parece sugerir que la luna llena puede interrumpir el sueño, aunque la evidencia aún es limitada.

La creencia popular dice que la luna llena interrumpe el sueño, lo que hace que las personas sean más propensas al insomnio. Hay algo atractivo en la idea de que la luna pueda influir en aspectos tan íntimos de nuestras vidas.

Alguien que afirmó que la luna llena de hecho interrumpió su sueño dijo Noticias médicas hoy que "hay algo romántico en ser despertado por la luz de la luna, tan a menudo como prometo comprar cortinas más gruesas".

Pero, ¿hay algo en esta noción, o se ha convertido en una profecía autocumplida para aquellas personas que tienen ideas específicas sobre la influencia de la luna llena?

Una vez más, la evidencia no es abundante y se basa principalmente en estudios a pequeña escala, pero parece sugerir que la luna llena puede afectar la calidad del sueño de una persona.

Un estudio publicado en Medicina del sueño en 2014 evaluó la calidad del sueño de 319 participantes durante diferentes fases lunares. Este estudio encontró que durante la luna llena, los participantes tenían una menor eficiencia del sueño. Esto significa que permanecieron despiertos o en un estado de sueño ligero durante la mayor parte del tiempo que pasaron en la cama durante la noche.

Puede ser intuitivo culpar del insomnio, como hizo nuestro lector, a la brillante luz de la luna y la falta de cortinas pesadas, pero esa no es la conclusión a la que llegaron Christian Cajochen, de la Universidad de Basilea en Suiza, y sus colegas.

En 2013, Cajochen y su equipo llevaron a cabo una posteriormente análisis de datos que habían recopilado algunos años antes como parte de un experimento realizado en condiciones de laboratorio.

En este experimento participaron 17 voluntarios sanos de entre 20 y 31 años y 16 voluntarios sanos de entre 57 y 74 años. Los voluntarios acordaron dormir en habitaciones oscuras y sin ventanas durante un período de estudio de 3,5 días.

Durante este tiempo, los investigadores midieron los cambios en la estructura del sueño, la actividad cerebral durante el sueño, así como en los niveles de melatonina y cortisol.

El equipo tuvo la idea de observar cualquier correlación con las fases lunares solo más tarde. “Pensamos en ello después de tomar una copa en un bar local una noche de luna llena, años después de que se completara el estudio”, escriben en su artículo.

El análisis que luego realizaron los investigadores sugirió que inmediatamente antes y después de la luna llena, los participantes tardaron unos 5 minutos más, en promedio, en conciliar el sueño, y la duración del sueño se redujo en unos 20 minutos.

Su sueño también fue más ligero de lo habitual y los niveles de melatonina también cayeron cerca de la luna llena, señalan los investigadores. Los investigadores no pudieron explicar estos cambios mediante la exposición a la luz de la luna brillante, ya que los participantes dormían en ambientes controlados y completamente oscuros.

"El ciclo lunar parece influir en el sueño humano, incluso cuando uno no 've' la luna y no es consciente de la fase lunar real", dijo Cajochen a la revista. BBC.

La luna y la salud mental

Otra idea muy extendida es que la luna influye en el estado de ánimo y la salud psiquiátrica, y que la luna llena, en particular, puede hacer que las personas sean más agresivas.

La evidencia reciente refuta la noción de que ciertas fases lunares podrían hacer que las personas sean más agresivas.

En el folclore, la luna llena desencadena la metamorfosis de humano a lobo del hombre lobo, una criatura mítica que refleja nuestra fascinación constante por el potencial "bestial" de los humanos.

Las palabras en inglés que denotan locura o excentricidad, como "lunático", "lunático" o "locura", tienen raíces en inglés antiguo o en latín que significan "luna".

Un estudio de 1984 sugirió que la tasa de criminalidad probablemente aumentaría en las noches con luna llena. Sus autores dijeron que esto podría deberse a "'maremotos humanos' causados ​​por la atracción gravitacional de la luna".

Y una investigación más reciente, publicada en 2009, sugirió que las instalaciones psiquiátricas admitían a más personas durante la luna llena de lo habitual. Este pequeño estudio, que analizó los registros de 91 pacientes “con alteraciones del comportamiento violentas y agudas”, encontró que el 23% de estas admisiones tuvieron lugar durante la luna llena.

Esto "fue aproximadamente el doble del número de otras fases lunares", escriben los investigadores en su artículo de estudio.

Sin embargo, otra investigación ha contradicho la noción de que la luna llena hace que las personas sean más propensas a hacerse daño a sí mismas y a otros. Un estudio publicado en la revista Psiquiatría en 1998 no encontró “ninguna relación significativa” entre cualquier fase de la luna y un aumento en el comportamiento violento.

Y, en 2019, investigadores de Suiza y Estados Unidos analizaron los datos de 17,966 personas tratadas en 15 salas psiquiátricas diferentes durante 10 años. Este estudio tampoco encontró evidencia de un aumento en la agresión durante la fase de luna llena.

“[Las creencias de que la luna influye en el comportamiento humano] parecen en gran medida impermeables al hecho de que una gran cantidad de investigaciones, incluido el presente estudio, no las ha apoyado”, advierten los investigadores en el artículo del estudio.

“Las razones de la persistencia de tales creencias pueden no encontrarse en una comprensión racional, sino más bien en un deseo emocional primario de creer que no somos los únicos responsables de nuestros propios comportamientos”, escriben. Enfatizan que en el futuro, todos podemos encontrar más útil buscar respuestas en nuestra propia biología y contexto humano que en cuerpos celestes.

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