Dolor en la parte inferior del abdomen e hinchazón: lo que debe saber

El dolor abdominal inferior es un dolor que se produce debajo del ombligo de una persona. La hinchazón se refiere a una sensación de presión o plenitud en el abdomen, o un abdomen visiblemente distendido. A veces, estos síntomas ocurren juntos.

Aunque el dolor y la hinchazón abdominal inferior ocasional son comunes, una persona debe hablar con su médico si se convierte en algo habitual. En algunos casos, esta combinación de síntomas puede indicar un problema subyacente que requiere tratamiento médico.

Siga leyendo para obtener más información sobre algunas de las causas más comunes de dolor abdominal e hinchazón. También describimos varias opciones de tratamiento para esta combinación de síntomas.

Causas tanto del dolor abdominal como de la hinchazón

El consumo de alimentos ricos en grasas puede provocar dolor e hinchazón en la parte inferior del abdomen.

Hay varias causas de dolor abdominal bajo combinado (LAP) e hinchazón. Algunas causas relativamente inofensivas o benignas incluyen:

  • consumo de alimentos ricos en grasas
  • tragar demasiado aire
  • estrés

En algunos casos, la LAP y la hinchazón pueden ocurrir como resultado de una afección médica subyacente, como:

  • estreñimiento
  • intolerancias alimentarias, como intolerancia a la lactosa o al gluten
  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), aunque con mayor frecuencia causa dolor abdominal superior: gastroenteritis, que es una inflamación del tracto gastrointestinal (GI) que provoca vómitos y diarrea
  • diverticulitis, que es una inflamación o infección de una parte del intestino grueso
  • íleo, que es una afección que ralentiza la función del intestino delgado y grueso
  • retraso en el vaciado del estómago o gastroparesia, que es una complicación de la diabetes mellitus
  • obstrucción intestinal
  • enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa)

Otras afecciones que pueden causar LAP e hinchazón son específicas de las mujeres. Éstos incluyen:

  • dolor menstrual
  • endometriosis
  • quistes ováricos
  • enfermedad inflamatoria pélvica (EPI)
  • el embarazo
  • embarazo ectópico

LAP y la hinchazón también pueden deberse a afecciones que no necesariamente afectan el estómago, los intestinos o los órganos reproductores. Estas condiciones incluyen;

  • alergias a medicamentos
  • efectos secundarios de ciertos medicamentos
  • hernia
  • cistitis o infección de las vías urinarias
  • apendicitis o inflamación del apéndice
  • cálculos renales

Cuando ver a un doctor

Si la causa de la LAP y la hinchazón es relativamente benigna, los síntomas deberían desaparecer en unas pocas horas o días.

Una persona debe consultar a un médico si:

  • sus síntomas duran más de unos pocos días
  • sus síntomas comienzan a interferir con su vida diaria
  • Están embarazadas y no están seguras de la causa de la LAP y la hinchazón.

Las personas deben buscar atención médica inmediata si los vómitos o la incapacidad para expulsar gases ocurren junto con LAP y la hinchazón.

Las personas que experimentan LAP e hinchazón junto con uno o más de los siguientes síntomas deben buscar atención médica de emergencia:

  • empeoramiento repentino del dolor
  • fiebre
  • flujo vaginal inusual
  • heces con sangre
  • pérdida de peso inexplicable
  • náuseas y vómitos intensos

Diagnóstico

Para hacer un diagnóstico, un médico comenzará por realizar un examen físico. Un examen inicial implicará aplicar presión en el abdomen. Esto ayudará al médico a comprobar la ubicación del dolor y a palpar cualquier anomalía.

Un médico también tomará nota del historial médico de la persona y cualquier otro síntoma que experimente. También pueden preguntar si hay algo que desencadena el dolor o lo empeora.

También pueden ser necesarias pruebas de diagnóstico, como análisis de orina, sangre o heces. Estos pueden ayudar a identificar signos de infección u otras afecciones subyacentes.

En algunos casos, un médico puede ordenar una de las siguientes pruebas por imágenes para detectar anomalías en el abdomen:

  • ultrasonido
  • radiografía
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética

Si las pruebas de diagnóstico por imágenes resultan normales, un médico puede realizar una colonoscopia para observar más de cerca el interior de los intestinos.

Tratamiento

Las siguientes son algunas opciones generales de tratamiento en el hogar que pueden ayudar a aliviar los síntomas de LAP y la hinchazón:

  • aumentar la ingesta de líquidos
  • hacer ejercicio para ayudar a aliviar los gases y la hinchazón
  • tomar analgésicos de venta libre (OTC)
  • tomando antiácidos de venta libre

Si los tratamientos caseros no funcionan, la persona debe hablar con su médico sobre otras opciones de tratamiento. Estos variarán, dependiendo de la causa de la LAP y la hinchazón. Sin embargo, algunos ejemplos incluyen:

  • medicamentos recetados para tratar el dolor y la hinchazón
  • antibióticos para ayudar a tratar una infección bacteriana
  • cirugía de emergencia para extirpar un apéndice roto

Prevención

Hay algunos pasos que una persona puede tomar para ayudar a aliviar la LAP y la hinchazón. Dos pasos clave incluyen dejar de fumar y evitar los alimentos desencadenantes.

Los siguientes son ejemplos de alimentos que pueden causar o contribuir a la LAP e hinchazón:

  • alimentos ricos en grasas
  • ciertos alimentos de origen vegetal, como el repollo, las lentejas y los frijoles
  • productos lácteos si una persona es intolerante a la lactosa
  • bebidas carbonatadas
  • cerveza
  • chicle
  • caramelo duro

Además, las personas pueden beneficiarse de aumentar la ingesta de alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras y cereales integrales. Esto ayudará a prevenir el estreñimiento y la hinchazón asociada.

Si una afección subyacente es la causa de la LAP y la hinchazón, el tratamiento de la afección debería ayudar a aliviar estos síntomas.

panorama

Hay muchas causas potenciales de dolor e hinchazón en la parte inferior del abdomen. Algunas causas son relativamente benignas y fáciles de tratar, mientras que otras pueden ser más graves.

El dolor y la hinchazón en la parte inferior del abdomen ocasionalmente no suelen ser motivo de preocupación. Sin embargo, las personas deben consultar a un médico si sus síntomas empeoran, duran más de unos pocos días o interrumpen sus actividades diarias.

Las personas que experimenten síntomas adicionales, como vómitos, fiebre o sangre en las heces, deben buscar atención médica de emergencia.

En algunos casos, las personas pueden prevenir el dolor abdominal bajo y la hinchazón evitando los alimentos que pueden desencadenar estos síntomas.

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