Presión arterial alta: ¿Pueden las bacterias intestinales desempeñar un papel?

En esta función de Spotlight, investigamos si las bacterias que viven en nuestros intestinos podrían influir en nuestra presión arterial. Si es así, ¿podrían guiar el tratamiento futuro?


La hipertensión está aumentando en prevalencia, pero ¿podemos culpar a las bacterias intestinales?

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Los científicos están cada vez más interesados ​​en el papel de las bacterias intestinales.

Cada semana, las revistas publican muchos artículos de estudio que examinan cómo estos visitantes microscópicos podrían desempeñar un papel en la salud y la enfermedad.

En su forma actual, debido a que el microbioma es un campo de estudio relativamente nuevo, el alcance total del papel de las bacterias intestinales en la salud aún está en debate.

Sin embargo, cada vez está más claro que las bacterias en nuestro intestino pueden abrir nuevas vías en nuestra comprensión de una amplia gama de condiciones.

Los científicos han estudiado el papel de las bacterias intestinales en condiciones tan variadas como la obesidad, la enfermedad de Parkinson, la depresión y la presión arterial.

Este Spotlight se centra en su papel en la hipertensión. La presión arterial elevada es un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular y afecta a casi 1 de cada 3 adultos en los Estados Unidos.

Debido a esto, es vital que los científicos médicos descubran los diversos mecanismos que sustentan la regulación de la presión arterial.

Un artículo de estudio pone el impacto de la hipertensión en un contexto aleccionador: "Más de 400.000 muertes en los Estados Unidos están relacionadas con [la hipertensión] cada año, más que todos los estadounidenses que murieron durante toda la Segunda Guerra Mundial".

Más allá de los factores de riesgo estándar

Aunque los investigadores han establecido ciertos factores de riesgo para la hipertensión, como el tabaquismo, la obesidad y el consumo excesivo de alcohol, parece haber más factores relacionados con la enfermedad.

Más del 19% de los adultos de EE. UU. Con hipertensión tienen una forma de la afección resistente al tratamiento, en la que los medicamentos no reducen la presión arterial a un nivel saludable. Además, las intervenciones en el estilo de vida no funcionan para todos.

Algunos científicos están considerando la disfunción del sistema inmunológico y del sistema nervioso autónomo. Esta es la rama del sistema nervioso que controla las funciones "automáticas", como la respiración, la digestión y la presión arterial.

Una adición relativamente nueva a esta lista de posibles factores de riesgo es la disbiosis intestinal, que se refiere a una comunidad microbiana desequilibrada.

Un estudio en la revista Microbioma analizaron las bacterias intestinales de 41 personas con niveles ideales de presión arterial, 99 personas con hipertensión y 56 personas con prehipertensión.

La prehipertensión se refiere a la presión arterial alta que aún no es lo suficientemente alta como para que una persona reciba un diagnóstico de hipertensión. Las personas en este rango tienen un mayor riesgo de desarrollar hipertensión en el futuro.

Encontraron que en los participantes con prehipertensión o hipertensión, hubo una reducción en la diversidad de bacterias intestinales. En particular, especies como Prevotella y Klebsiella tendía a estar cubierto de maleza.

A continuación, los científicos trasplantaron materia fecal de los participantes a ratones libres de gérmenes, que son animales que carecen de bacterias intestinales. Los ratones que recibieron materia fecal de personas con hipertensión también desarrollaron hipertensión.

Por el contrario, los autores de un estudio de 2019 en la revista Fronteras en fisiología trasplantaron heces de ratones sin hipertensión a ratones con hipertensión. Esto resultó en una reducción de la presión arterial en los ratones con hipertensión.

Otro estudio investigó las bacterias residentes de mujeres embarazadas con obesidad y mujeres embarazadas con sobrepeso, las cuales tienen un mayor riesgo de hipertensión. Descubrieron que en ambos grupos de participantes, las bacterias del género Odoribacter fueron significativamente más raros.

Aquellos con los niveles más bajos de Odoribacter tenía las lecturas de presión arterial más altas.

¿Cómo afectan las bacterias intestinales a la presión arterial?

Aunque cada vez hay más evidencia de que las bacterias intestinales pueden influir en la hipertensión, la mayoría de los estudios hasta la fecha han sido observacionales.

Desde el intestino, los productos químicos pueden ingresar rápidamente al resto del cuerpo.

Esto significa que no ha sido posible determinar si los cambios en las bacterias intestinales influyen en la presión arterial o si la hipertensión (o los factores que la producen) alteran las bacterias intestinales.

Además, todavía no está claro exactamente cómo las bacterias intestinales impulsan estos cambios.

Aunque el intestino y la presión arterial pueden no parecer compañeros obvios, la conexión no es, quizás, tan sorprendente.

Muchos de los factores que aumentan el riesgo de hipertensión, como el consumo de alcohol y alimentos salados, ingresan al cuerpo a través del sistema digestivo.

Los nutrientes, junto con ciertos químicos que producen las bacterias, tienen la oportunidad de ingresar al suministro de sangre; una vez en circulación, el cuerpo es su ostra.

Además, el tracto gastrointestinal alberga una serie de procesos que tienen el potencial de desempeñar un papel en la hipertensión, incluido el metabolismo, la producción de hormonas y una conexión directa con el sistema nervioso.

Ácidos grasos de cadena corta

Algunos investigadores creen que uno de los vínculos entre el intestino y la hipertensión podrían ser los ácidos grasos de cadena corta (AGCC). Algunas bacterias intestinales producen estas moléculas a medida que digieren la fibra dietética.

Una vez que las bacterias han producido AGCC, la sangre del huésped los absorbe. Los AGCC afectan una variedad de procesos fisiológicos, uno de los cuales parece ser la presión arterial.

Respaldando esta teoría, un estudio encontró diferencias en las poblaciones de bacterias intestinales entre los participantes con y sin hipertensión. Las personas con presión arterial más alta tenían niveles más bajos de ciertas especies que producen AGCC, incluidos Roseburia spp. y Faecalibacterium prausnitzii.

Un artículo en la revista Hipertensión investigó el papel de las bacterias intestinales en la hipertensión inducida por la apnea del sueño. La apnea del sueño es una condición en la que la respiración de un individuo se interrumpe durante el sueño.

Los científicos simularon la apnea del sueño en ratas. Para ello, alimentaron a la mitad de las ratas con una dieta estándar y a la otra mitad con una dieta alta en grasas. La hipertensión solo apareció en las ratas que consumieron la dieta grasosa.

A continuación, evaluaron el microbioma de los ratones y encontraron que el grupo con alto contenido de grasas tenía una reducción significativa en el número de bacterias responsables de producir SCFA.

Finalmente, los científicos trasplantaron bacterias de las ratas hipertensas a las ratas que comían una dieta normal y tenían una presión arterial normal.

Este trasplante fecal produjo hipertensión en los animales previamente sanos.

Control nervioso

Lo más probable es que, si las bacterias intestinales realmente tienen el poder de producir hipertensión, es probable que sea a través de varias rutas interconectadas. Los científicos tienen varias teorías. Por ejemplo, algunos expertos ven un papel para el sistema nervioso autónomo.

¿Cómo influyen las bacterias intestinales en el sistema nervioso?

Los estudios han demostrado que la hipertensión se asocia con una mayor actividad del nervio simpático (una rama del sistema nervioso autónomo). Esto aumenta la permeabilidad intestinal.

Si las paredes del intestino se vuelven más permeables, es más fácil que el contenido del intestino se filtre al resto del cuerpo.

Este cambio en la permeabilidad afecta el entorno intestinal y altera el microbioma. Al mismo tiempo, los productos bacterianos pueden pasar más fácilmente a la sangre.

Curiosamente, otros factores, como fumar tabaco y estar estresado, también alteran el sistema simpático. Esto podría ayudar a proporcionar más razones por las que estos factores también pueden provocar cambios cardiovasculares.

¿Un probiótico para la hipertensión?

El diseño de un probiótico que reduzca de manera confiable la presión arterial alta llevará algún tiempo, pero algunos investigadores están considerando esta opción.

Un metanálisis de 2013 examinó el efecto de la leche fermentada probiótica sobre la presión arterial. En total, tomaron datos de 14 estudios, que incluyeron a 702 participantes. Aunque los autores escriben que "[hubo] alguna evidencia de sesgo de publicación", concluyeron que:

"La leche fermentada [p] robiótica tiene efectos reductores de la presión arterial en [personas] prehipertensas e hipertensas".

Una revisión sistemática y un metanálisis de 2014 investigaron los probióticos de manera más general. Sus autores solo incluyeron ensayos controlados aleatorios y su búsqueda solo arrojó nueve artículos que se ajustaban a sus criterios.

En general, concluyeron: "El presente metanálisis sugiere que el consumo de probióticos puede mejorar [la presión arterial] en un grado modesto".

También notaron que el efecto parecía ser más pronunciado para las personas cuyas lecturas iniciales de presión arterial eran altas, cuando el estudio utilizó múltiples especies bacterianas y cuando los investigadores probaron la intervención durante más de 8 semanas.

En el clima científico actual, el público tiene un gran apetito por los probióticos; sin embargo, fuera de una pequeña cantidad de condiciones específicas, hay poca evidencia de que puedan beneficiar la salud humana de manera sustancial o confiable.

Con eso en mente, es probable que pase mucho tiempo antes de que un probiótico baje la presión arterial.

Para el futuro

La ciencia es relativamente nueva en la cuestión del impacto de las bacterias intestinales en la presión arterial, por lo que se necesitará mucho más trabajo. Aunque algunas pruebas ahora respaldan la interacción entre las bacterias intestinales y la hipertensión, es una bestia compleja de diseccionar.

Nuestra dieta, los medicamentos que tomamos (particularmente los antibióticos), otras condiciones de salud que podamos tener y muchas más variables pueden influir en nuestras bacterias intestinales.

Los bacteriófagos (virus que atacan a las bacterias), los hongos y los parásitos también encuentran un hogar en el intestino e influyen tanto en las poblaciones bacterianas como en nuestra fisiología.

Este misterio solo se desentrañará lentamente, pero al menos las ruedas de la investigación están ahora en movimiento. Como escribe un crítico:

“Se está acumulando rápidamente evidencia que implica a la disbiosis intestinal en la hipertensión. Sin embargo, estamos lejos de comprender si esto es una causa o consecuencia de [hipertensión], y cómo traducir mejor este conocimiento fundamental para avanzar en el manejo de [hipertensión] ".

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