12 síntomas menstruales que no deben ignorarse

La menstruación puede causar síntomas incómodos como calambres, cambios de humor y sensibilidad en los senos.

A menudo se pueden esperar síntomas leves, pero cualquier persona con síntomas graves o inusuales debe recibir atención médica.

En este artículo, nos enfocamos en 12 problemas de salud a tener en cuenta durante un período y describimos cuándo consultar a un médico. También exploramos opciones de tratamiento y algunas estrategias para ayudar a evitar que estos síntomas regresen.

Síntomas

Las actividades para reducir el estrés, como llevar un diario, pueden ayudar a aliviar o prevenir algunos síntomas del período.

Los problemas de salud graves o inusuales durante un período pueden indicar un desequilibrio hormonal o una afección subyacente. Estos pueden requerir ajustes en el estilo de vida, cuidados en el hogar o tratamiento profesional.

Cualquiera que tenga uno o más de los 12 síntomas a continuación debe hablar con un médico.

1. Sangrado abundante

La menorragia es un sangrado menstrual abundante o prolongado. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas tienen sangrado abundante si:

  • tiene un período que dura más de 7 días
  • sangra a través de una toalla sanitaria o tampón en 2 horas
  • Necesita cambiar una toalla sanitaria o un tampón durante la noche.
  • expulsar coágulos de sangre de más de una moneda de 25 centavos u otra moneda grande

El sangrado abundante podría indicar un desequilibrio hormonal o una condición de salud que afecta al útero.

2. Detección

El manchado, o cualquier sangrado vaginal entre períodos, podría indicar una afección como:

  • quistes uterinos benignos
  • quistes cervicales
  • enfermedad pélvica inflamatoria
  • cambios en los niveles hormonales, como durante la pubertad, la perimenopausia y la menopausia
  • endometriosis, una afección que hace que el tejido que forma el revestimiento del útero también crezca en otras áreas

En casos raros, el sangrado vaginal entre períodos o después de la menopausia podría ser un signo de cáncer de útero, cuello uterino u ovario.

Obtenga más información sobre la detección aquí.

3. Períodos omitidos

El estrés, el ejercicio excesivo y algunas formas de control de la natalidad pueden interrumpir el ciclo menstrual y provocar la falta de un período. Si la causa es temporal, el período de una persona puede regresar como de costumbre el próximo mes.

El embarazo hace que los períodos se detengan y es posible que no se reanuden hasta que la mujer termine de amamantar.

El término médico para la ausencia de períodos antes de la menopausia es amenorrea. La Oficina de Salud de la Mujer (OWH) explica que una persona puede tener amenorrea si:

  • pierden más de tres períodos seguidos
  • no han tenido un período a la edad de 15 años

La OWH señala que algunas otras causas de amenorrea pueden incluir:

  • trastornos de la alimentación, como anorexia nerviosa
  • aumento o pérdida extrema de peso
  • estrés severo a largo plazo
  • síndrome de ovario poliquístico (SOP)

4. Sensibilidad en los senos

Se puede esperar una leve sensibilidad en los senos durante un período.

Sin embargo, una persona debe consultar a un médico si la sensibilidad en los senos:

  • es severo
  • ocurre en otros momentos del ciclo menstrual
  • acompaña a cualquier otro síntoma, como un bulto en la mama o cambios en el pezón o la piel de la mama

5. Diarrea

Algunas tienen malestar estomacal o diarrea alrededor o durante sus períodos.

Esto puede deberse a la liberación de sustancias químicas llamadas prostaglandinas del útero, que pueden causar diarrea, náuseas y mareos.

Si la diarrea es severa o un síntoma menstrual inusual, hable con un médico.

6. Coagulación

Un poco de coagulación es una característica habitual del sangrado menstrual, especialmente en los días con un flujo más abundante. A menudo se pueden esperar coágulos menores de una cuarta parte, particularmente al comienzo de un período.

Si una persona nota coágulos que son más grandes o aparecen con más frecuencia de lo habitual, podría indicar un problema de salud subyacente, como:

  • fibromas
  • endometriosis
  • adenomiosis, en la que el revestimiento uterino crece a través de la pared del útero

Además, si una mujer que está embarazada o sospecha que está embarazada, expulsa coágulos, esto podría indicar la pérdida del embarazo o un aborto espontáneo. Si esto sucede, es importante consultar a un médico de inmediato.

7. Consistencia inusual

La consistencia de un período puede cambiar desde el principio hasta el final del período, con un flujo más pesado al principio, que luego se vuelve más ligero hacia el final del período.

Si las personas experimentan una consistencia sanguínea menstrual anormal, que es diferente de su consistencia habitual, deben consultar a su médico.

La sangre menstrual rosada y acuosa o la sangre inusualmente espesa podrían indicar una afección subyacente, como la menorragia.

8. Calambres

El término médico para el dolor durante la menstruación es dismenorrea, y los calambres suelen ser la causa de este dolor.

Los calambres leves en el abdomen pueden ser una parte incómoda pero esperada del ciclo menstrual.

Los calambres extremos o inusuales pueden ser una dismenorrea grave e indicar una afección subyacente como:

  • endometriosis
  • adenomiosis
  • fibromas

9. El período no se detiene

La duración del sangrado puede variar de una persona a otra, entre 2 y 7 días aproximadamente. Para cada persona, debe ser bastante consistente de un mes a otro.

Si la duración de un período cambia de un mes a otro, o si el ciclo menstrual se vuelve inusualmente largo o corto, esto puede indicar un problema de salud subyacente y es una buena idea hablar con un médico.

10. Cambios de humor significativos

Después de la ovulación y antes del comienzo de un período, muchas mujeres experimentan una combinación de síntomas físicos y emocionales. Estos, en conjunto, se conocen como síndrome premenstrual (SPM).

La OWH señala que los cambios en los niveles de las hormonas estrógeno y progesterona pueden causar un estado de ánimo bajo, que es una característica común del síndrome premenstrual.

Sin embargo, los cambios severos en el estado de ánimo, que pueden impedir que una persona realice sus actividades diarias, podrían ser un signo de trastorno disfórico premenstrual. Las personas con este problema a menudo se benefician de una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos.

También es importante tener en cuenta que cualquier cambio de humor relacionado con los cambios hormonales regulares puede empeorar los síntomas de las condiciones de salud mental existentes.

11. Períodos irregulares

Por lo general, un ciclo menstrual dura 28 días, pero puede variar de una persona a otra. Un ciclo menstrual regular puede durar de 24 a 38 días.

Un período irregular es aquel que ocurre con mayor o menor frecuencia de lo habitual.

Los períodos irregulares pueden indicar una afección subyacente, como:

  • endometriosis
  • SOP
  • insuficiencia ovárica prematura
  • problemas tiroideos

12. Migraña

Aproximadamente 4 de cada 10 mujeres experimentan un dolor de cabeza por migraña en algún momento, y aproximadamente la mitad de las veces, el dolor de cabeza ocurre durante un período.

Este tipo de dolor puede ocurrir, explica la OWH, si los cambios en los niveles hormonales debido al ciclo menstrual afectan las sustancias químicas del cerebro.

Cualquiera que experimente migraña debe consultar a un médico. Aunque no existe cura, varios tratamientos pueden controlar los síntomas y ayudar a prevenir los episodios de migraña.

Cuando ver a un doctor

Si se presenta algún síntoma grave durante un período, o si un período tiene características inusuales, es una buena idea consultar a un médico.

Una persona también debe consultar a un proveedor de atención médica sobre cualquiera de los siguientes:

  • flujo vaginal inusual
  • una sensación de ardor al orinar
  • fiebre
  • dolor severo en cualquier momento

Tratamiento

Las siguientes estrategias de atención domiciliaria pueden ayudar a aliviar los síntomas menstruales leves:

  • una compresa tibia o almohadilla térmica, para ayudar con los calambres
  • relajarse en un baño tibio, para aliviar los calambres
  • yoga
  • hacer ejercicio con regularidad
  • acupuntura, para ayudar con la dismenorrea
  • analgésicos de venta libre, como ibuprofeno

Algunas personas hacen un seguimiento de los síntomas a lo largo de su ciclo, por ejemplo, en un diario. Esto puede ayudar a una persona a saber qué esperar, planificar en consecuencia y detectar cualquier anomalía.

Prevención

Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a prevenir ciertos síntomas, incluidos algunos que caracterizan al SPM. Los consejos incluyen:

  • hacer ejercicio regularmente durante todo el ciclo para ayudar a aliviar síntomas como cambios de humor y fatiga
  • mantener un peso saludable
  • Reducir el estrés con estrategias como la atención plena, el diario, la meditación o el yoga.
  • tener una dieta saludable y nutritiva
  • evitando la cafeína, la sal y el azúcar 2 semanas antes de un período
  • con el objetivo de 8 horas de sueño de calidad cada noche, lo que puede reducir los cambios de humor a lo largo del ciclo
  • no fumar y evitar fumar

Resumen

Muchas personas llegan a esperar una leve molestia en el momento de un período, y los problemas específicos varían de persona a persona.

Si se presentan síntomas inusuales o graves, una persona debe consultar a un médico. Estos problemas pueden indicar un problema de salud subyacente, como un desequilibrio hormonal.

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