El vínculo entre la carne procesada y el cáncer depende del contenido de nitrito

En 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó las carnes procesadas como carcinógenos del Grupo 1, citando evidencia suficiente de que causan cáncer en humanos. Ahora, una nueva revisión desafía esta clasificación general, habiendo encontrado que la fuerza de la evidencia varía según si la carne contiene nitritos.

No todas las carnes procesadas son igualmente insalubres, sugiere una nueva investigación.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), una rama de la OMS, define la carne procesada como aquella que se ha sometido a curado, salazón, ahumado, fermentación o algún otro método para conservar y realzar el sabor.

Los ejemplos incluyen salchichas, tocino, jamón, salchichas, carne en conserva, cecina y carne enlatada.

Algunos productores de alimentos usan nitrito de sodio para curar la carne procesada, para realzar el color o como conservante para aumentar la vida útil.

Sin embargo, no todas las carnes procesadas contienen nitritos. Las salchichas británicas e irlandesas, por ejemplo, están libres de nitritos, mientras que las salchichas, el chorizo ​​y el pepperoni de los Estados Unidos y Europa continental no lo están.

Además, en los últimos años, se han puesto a disposición de los consumidores más carnes procesadas sin nitritos. Estos incluyen tipos de jamón y tocino.

Centrarse en los nitritos refuerza la evidencia

Investigadores del Instituto de Seguridad Alimentaria Global, en la Queen's University Belfast (QUB), en el Reino Unido, revisaron estudios recientes sobre los vínculos entre el consumo de carne procesada y los cánceres de colon, recto e intestino.

Encontraron que solo alrededor de la mitad de los estudios concluyeron que había evidencia de un vínculo con el cáncer colorrectal.

Sin embargo, esa proporción saltó a casi dos tercios (65%) cuando limitaron su análisis a estudios en humanos que solo involucraban probar los efectos de las carnes procesadas que contienen nitritos.

Informan de sus métodos y resultados en una reciente Nutrientes trabajo de estudio.

El equipo sugiere que sus hallazgos podrían explicar los informes contradictorios de los medios sobre las carnes procesadas y el riesgo de cáncer.

"Cuando analizamos la carne procesada que contiene nitrito de forma aislada, que es la primera vez que se hace esto en un estudio integral, los resultados fueron mucho más claros", dice el primer autor del estudio, William Crowe, Ph.D., de la Escuela de Ciencias Biológicas en QUB, "Casi dos tercios de los estudios encontraron un vínculo con el cáncer".

La IARC necesita refinar la clasificación

Los investigadores creen que su metanálisis revela la necesidad de que la clasificación IARC diferencie entre las carnes procesadas que contienen nitritos y las que no. Debería haber evaluaciones separadas de los riesgos para la salud, argumentan.

El coautor Christopher T. Elliott, profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas de QUB, dice que la revisión es oportuna y que "aporta el rigor y la claridad muy necesarios y señala el camino para futuras investigaciones en esta área".

Mientras tanto, los investigadores sugieren que las personas sigan una dieta saludable y equilibrada de acuerdo con las recomendaciones del gobierno.

En el Reino Unido, el gobierno recomienda que las personas limiten su consumo de carne procesada a 70 gramos por día, que es aproximadamente el consumo diario promedio por persona en el país.

Un informe de 2019 del Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer y el Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer recomienda que las personas que comen carne roja limiten el consumo a hasta 3 porciones moderadas por semana y consuman "muy poca, si es que hay alguna, carne procesada".

Evaluando cada tipo de carne procesada

El autor principal del estudio, Brian D. Green, Ph.D., también de la Facultad de Ciencias Biológicas de QUB, dice que el equipo espera que los estudios futuros sobre el vínculo entre las carnes procesadas y el cáncer colorrectal traten cada tipo de carne por separado, no como un grupo. .

También señala la necesidad de más investigación para investigar si la carne procesada causa cáncer directamente.

“Hay tantas variables en lo que respecta a la dieta de las personas”, continúa, y agrega: “Pero según nuestro estudio, que creemos que proporciona la revisión más completa de la evidencia sobre los nitritos hasta la fecha, lo que podemos decir con confianza es que un Existe un fuerte vínculo entre la carne procesada que contiene nitritos, como las salchichas, y [cáncer colorrectal] ".

Los lectores deben tener en cuenta que al colocar las carnes procesadas en el Grupo 1, que es el mismo grupo que el tabaco y el asbesto, la IARC no sugiere que las carnes procesadas tengan el mismo nivel de riesgo que otros miembros del grupo.

Para poner esto en contexto, señalan que alrededor de 34.000 muertes por cáncer colorrectal en todo el mundo probablemente se deban al alto consumo de carne procesada, en comparación con 1 millón de muertes por cáncer al año como resultado de fumar productos de tabaco.

"Nuestros hallazgos muestran claramente que no todas las carnes procesadas, por ejemplo, conllevan el mismo nivel de riesgo".

Brian D. Green, Ph.D.

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