Un antibiótico que cambia las reglas del juego puede acabar con las superbacterias

Un nuevo estudio, publicado en la Revista de química medicinal, ofrece la primera prueba de que una nueva forma sintética del antibiótico teixobactina puede neutralizar las bacterias resistentes a los medicamentos.

Los científicos pueden estar acercándose a una nueva era de antibióticos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que la resistencia a los antibióticos es "uno de los problemas de salud pública más urgentes del mundo".

Solo en los Estados Unidos, se cree que 2 millones de personas se infectan con bacterias resistentes a los medicamentos por año y, como resultado, más de 23,000 personas en los EE. UU. Mueren.

La amenaza de patógenos resistentes a los antibióticos es particularmente alta en los centros de salud.

De hecho, un informe de 2016 de los CDC muestra que 1 de cada 4 infecciones asociadas con la atención médica que ocurren en la atención a largo plazo son causadas por una de las siguientes seis bacterias resistentes a los medicamentos:

  • Enterobacteriaceae resistentes a carbapenémicos
  • Resistente a la meticilina Staphylococcus aureus (MRSA)
  • Enterobacteriaceae productoras de BLEE
  • Resistente a la vancomicina Enterococcus (VRE)
  • Resistente a múltiples fármacos Pseudomonas aeruginosa
  • Resistente a múltiples fármacos Acinetobacter

Hace tres años, los científicos descubrieron que un antibiótico natural llamado teixobactina podría tener el potencial de eliminar MRSA y VRE.

Ahora, un equipo de investigadores ha creado, por primera vez, una versión sintética del fármaco, que se utilizó con éxito para tratar una infección en ratones.

El nuevo antibiótico se ha denominado "revolucionario" y los hallazgos pueden "conducir a la primera clase nueva de antibiótico en 30 años".

Ishwar Singh, especialista en diseño de fármacos y profesor titular de química biológica en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido, es el autor correspondiente del nuevo estudio.

Nuevo fármaco elimina la infección en ratones

Singh y sus colegas estudiaron la estructura de la teixobactina y encontraron aminoácidos clave que, cuando se reemplazan, hacen que el antibiótico sea más fácil de replicar en 10 análogos sintéticos.

Luego, el equipo probó estas versiones sintéticas in vitro. "Estos [análogos]", escriben los autores, "mostraron actividades antibacterianas muy potentes contra Staphylococcus aureus, MRSA y [VRE] ".

Además, se descubrió que uno de estos análogos no es citotóxico tanto in vitro como in vivo, informan los científicos.

Otras pruebas en modelos de ratón, realizadas por un equipo del Instituto de Investigación Ocular de Singapur en Bukit Merah, revelaron que uno de los análogos trató con éxito un caso de Staphylococcus aureus queratitis.

Específicamente, el uso de la droga sintética "disminuyó la carga biológica bacteriana [en más del 99 por ciento] y el edema corneal de manera significativa en comparación con las córneas de ratón no tratadas".

Los investigadores escriben: "En conjunto, nuestros resultados han establecido el alto potencial terapéutico de una teixobactina [análoga] para atenuar las infecciones bacterianas y la gravedad asociada in vivo".

"Un salto cuántico" para nuevos antibióticos

Singh explica la importancia de los hallazgos, diciendo: "Cuando se descubrió la teixobactina, fue pionera en sí misma como un nuevo antibiótico que mata las bacterias sin resistencia detectable, incluidas las superbacterias como MRSA, pero la teixobactina natural no se creó para uso humano".

"Queda una cantidad significativa de trabajo", continúa Singh, "en el desarrollo de la teixobactina como antibiótico terapéutico para uso humano", y agrega que "probablemente estemos entre seis y diez años sin un medicamento que los médicos pueden recetar a los pacientes".

Aún así, “este es un paso real en la dirección correcta y ahora abre la puerta para mejorar nuestros [análogos] in vivo”, dice.

"Traducir nuestro éxito con estas versiones sintéticas simplificadas de tubos de ensayo a casos reales es un salto cuántico en el desarrollo de nuevos antibióticos y nos acerca a la realización del potencial terapéutico de las teixobactinas simplificadas".

Ishwar Singh

"Los fármacos que se dirigen al mecanismo fundamental de la supervivencia bacteriana y también reducen las respuestas inflamatorias del huésped son la necesidad del momento", concluye el coautor del estudio Rajamani Lakshminarayanan, del Instituto de Investigación Ocular de Singapur.

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