El protector solar puede ayudar a mantener la salud de los vasos sanguíneos

Es un hecho bien conocido que el protector solar nos protege de las quemaduras solares y reduce el riesgo de cáncer de piel. Según un estudio reciente, el protector solar también podría ayudar a que nuestros vasos sanguíneos mantengan su función.

Según un nuevo estudio, el protector solar podría ofrecer beneficios más allá de la protección contra el cáncer de piel.

Los científicos saben desde hace muchos años que la radiación ultravioleta (RUV) del sol es un factor causante importante del cáncer de piel.

La exposición a la radiación ultravioleta también causa daño celular y molecular que promueve el envejecimiento de la piel.

Con estos dos ejemplos bien documentados, un estudio reciente analiza en cambio la relación entre la RUV y el rendimiento de los vasos sanguíneos en la piel.

Estudios anteriores han demostrado que la RUV influye en el comportamiento de los vasos sanguíneos de la piel.

Específicamente, reduce el nivel de vasodilatación que media el óxido nítrico (NO).

El NO es una molécula de señalización importante en el cuerpo humano. Entre otras funciones, el NO funciona como vasodilatador, lo que significa que desencadena la relajación de los músculos lisos alrededor de los vasos sanguíneos, lo que aumenta el flujo sanguíneo.

NO y vasodilatación

La vasodilatación en la piel tiene un papel vital al permitir que el cuerpo mantenga su temperatura y responda al estrés por calor. Si el cuerpo se sobrecalienta, el NO produce vasodilatación en la piel, lo que aumenta el flujo sanguíneo y, por tanto, la pérdida de calor a través de la piel.

Prácticamente todos los tipos de células de la piel son capaces de producir NO, pero una sustancia química llamada 5-metiltetrahidrofolato (5-MTHF) es esencial para este proceso. Los expertos creen que la RUV reduce los niveles de 5-MTHF que están disponibles en la piel, lo que limita la vasodilatación.

Como escriben los autores del estudio actual, la vasodilatación asociada al NO es "un marcador de la salud vascular de la piel".

La influencia del NO puede llegar más lejos que la piel sola. Algunos investigadores han llegado a la conclusión de que la vasodilatación de la piel puede tener un efecto general sobre la presión arterial.

Un grupo de científicos se propuso recientemente investigar cómo el uso de protector solar podría influir en la relación entre la RUV y la vasodilatación. Compararon la vasodilatación asociada al NO en la piel que habían cubierto con protector solar o sudor.

Los investigadores, de la Universidad Estatal de Pensilvania, presentaron recientemente sus hallazgos en la conferencia Experimental Biology 2019 en Orlando, FL.

Exposición ultravioleta y protector solar.

Para investigar, los científicos reclutaron a 13 participantes sanos con un tono de piel de claro a medio. Expusieron un brazo de cada individuo a la RUV, mientras que el otro brazo sirvió como control. El equipo calculó la exposición a la RUV para que fuera equivalente a pasar aproximadamente 1 hora al aire libre en un día soleado.

Cada participante se sometió a tres pruebas en paralelo en su brazo expuesto: UVR solo, UVR más protector solar y UVR más sudor.

Como era de esperar, en comparación con el brazo de control, el sitio de prueba de UVR solo mostró una vasodilatación asociada al NO reducida. En otras palabras, la RUV evitó que el NO desencadenara la relajación de los músculos en los vasos sanguíneos, reduciendo así la capacidad del cuerpo para enfriarse.

Por el contrario, tanto las áreas de prueba de protección solar como de sudor no mostraron una reducción en la vasodilatación asociada con el NO.

Es importante destacar que los investigadores también encontraron que cuando aplicaron protector solar antes de la exposición a la UVR, el protector solar aumentó la vasodilatación en comparación con la región probada con sudor y el brazo de control. Los autores escriben que "la RUV puede en realidad aumentar la vasodilatación mediada por NO en presencia de un protector solar químico".

"Para aquellos que pasan mucho tiempo trabajando, haciendo ejercicio o participando en otras actividades al aire libre, el uso de protector solar puede proteger no solo contra el cáncer de piel, sino también contra las reducciones en la función vascular de la piel".

Primer autor S. Tony Wolf

Es importante señalar que este fue un estudio a pequeña escala que no ha sido sometido a revisión por pares. También vale la pena mencionar que, aunque el NO es el principal regulador del tono vascular, otros mecanismos juegan un papel en esta función corporal.

Como este experimento solo evaluó los cambios en la vasodilatación asociada con el NO, será necesario seguir trabajando para comprender si otros mecanismos juegan un papel en la interacción.

Sin embargo, los investigadores no intentan anular las recomendaciones actuales. Independientemente de que otros estudios reproduzcan o no sus hallazgos, el uso de protector solar sigue siendo tan importante como siempre.

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