Síntomas, causas y tratamiento del herpes.

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El herpes es el resultado de una infección por el virus del herpes simple (VHS). Provoca la formación de llagas o ampollas en o alrededor de la boca o los genitales, así como otros síntomas.

Hay dos tipos de HSV:

  • El HSV-1 causa herpes oral, que generalmente afecta la boca y la piel circundante.
  • El HSV-2 causa herpes genital, que generalmente se transmite sexualmente.

Si una persona tiene una infección por VHS, la tendrá por el resto de su vida, aunque algunas personas nunca desarrollan síntomas. Si se presentan síntomas, reflejan el tipo de HSV.

No existe cura para el herpes, pero el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas y reducir la probabilidad de que vuelvan a aparecer.

El VHS es un virus común. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor del 67% de las personas, a nivel mundial, tiene una infección por HSV-1 y el 11% tiene una infección por HSV-2.

En este artículo, describimos los síntomas del herpes genital y oral, cómo tratarlos y cómo prevenir estas infecciones.

Fotos

Las siguientes imágenes pueden ayudar a identificar formas de herpes:

Síntomas

Las personas que desarrollan síntomas de herpes pueden experimentar primero hormigueo, picazón o ardor, luego notan que se forman llagas o ampollas alrededor de la boca o los genitales.

Los síntomas tienden a desarrollarse de 2 a 20 días después de la exposición al virus.

Herpes oral

El herpes oral hace que se desarrollen ampollas, a veces llamadas llagas febriles o herpes labial, en o alrededor de los labios y la boca.

A veces, estas ampollas se forman en otras partes de la cara o en la lengua y, más raramente, en otras áreas de la piel.

Las llagas suelen durar de 2 a 3 semanas seguidas.

Herpes genital

Estas llagas tienden a desarrollarse en el pene, alrededor o dentro de la vagina, en las nalgas o en el ano, aunque pueden formarse en otras áreas de la piel.

El herpes también puede causar dolor al orinar y cambios en el flujo vaginal.

La primera vez que una persona desarrolla las llagas, pueden durar de 2 a 6 semanas.

Poco después de este brote inicial, los síntomas pueden reaparecer con frecuencia. Con el tiempo, los brotes pueden ocurrir con menos frecuencia y los síntomas tienden a volverse menos severos.

Síntomas primarios

Estos ocurren cuando una persona desarrolla la infección por primera vez.

Además de las llagas o ampollas, el herpes puede causar:

  • dolor y picazón
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebre
  • fatiga y una sensación general de malestar

En la mayoría de los casos, las lesiones se curan sin dejar cicatrices a largo plazo.

Síntomas recurrentes

Los síntomas que reaparecen son similares a los síntomas iniciales, aunque tienden a ser menos graves y duran menos tiempo.

La investigación sugiere que alrededor del 33% de las personas con herpes oral y el 50% de las que tienen herpes genital experimentan síntomas recurrentes.

Durante cada recurrencia, los síntomas del herpes oral tienden a durar de 8 a 10 días, según la Asociación Estadounidense de Salud Sexual.

Los síntomas de una recurrencia del herpes genital también duran de 8 a 10 días y habrá menos llagas que en la fase inicial. Durante una recurrencia, una persona puede transmitir el herpes genital durante 2 a 5 días.

Causas

Cuando el VHS está presente en la piel, puede pasar fácilmente de una persona a otra a través del contacto con la piel húmeda de la boca y los genitales, incluido el ano.

El virus también se puede propagar a través del contacto con otras áreas de la piel y los ojos.

Una persona no puede contraer el VHS al tocar un objeto o una superficie, como un lavabo o una toalla.

La infección puede ocurrir de las siguientes formas:

  • tener relaciones sexuales vaginales o anales sin usar una protección de barrera, como un condón
  • compartiendo juguetes sexuales
  • tener cualquier otro contacto oral o genital con una persona que tiene herpes

El virus es más contagioso entre el momento en que aparecen los primeros síntomas y el momento en que se curan. Con menos frecuencia, una persona puede transmitir el virus cuando los síntomas no están presentes.

Si una mujer con herpes genital tiene llagas durante el parto, el virus puede transmitirse al bebé.

VHS y VIH

Las personas con herpes genital tienen un mayor riesgo de contraer y transmitir el VIH, ya que las llagas en la piel pueden facilitar la entrada y salida del VIH del cuerpo.

El HSV-2 aumenta la cantidad de células CD4 en el revestimiento genital, lo que puede aumentar el riesgo de infección si una persona está expuesta al VIH.

Además, las personas con VIH tienen el sistema inmunológico debilitado y esto aumenta el riesgo de complicaciones más graves.

Por ejemplo, si una persona tiene herpes oral y un sistema inmunológico debilitado, puede tener un mayor riesgo de desarrollar queratitis, un tipo de inflamación ocular, o encefalitis, inflamación del cerebro.

Si una persona tiene un sistema inmunológico debilitado y herpes genital, rara vez existe un mayor riesgo de desarrollar inflamación del cerebro, los ojos, el esófago, los pulmones o el hígado, así como una infección generalizada.

Tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento para el herpes oral y genital.

Remedios caseros

Lo siguiente podría ayudar a aliviar los síntomas del herpes en algunas personas:

  • aplicando maicena en el área afectada
  • arrojar agua de una botella sobre las ampollas para aliviar el dolor al orinar
  • aplicar gel de aloe vera en las llagas

Sin embargo, ninguna investigación indica que estos remedios funcionen.

Una persona también podría intentar:

  • tomando analgésicos, como acetaminofén o ibuprofeno
  • bañarse en agua ligeramente salada o sumergirse en un baño de asiento tibio
  • aplicar vaselina en las áreas afectadas
  • usar ropa holgada para evitar la irritación
  • abstenerse de la actividad sexual, incluso con protección, hasta que los síntomas hayan desaparecido
  • aplicar una crema o loción en la uretra antes de orinar, como una que contenga lidocaína

Algunas personas encuentran que el uso de bolsas de hielo ayuda. Nunca aplique hielo directamente sobre la piel; envuélvalo primero en un paño.

Una persona puede comprar cremas de lidocaína en farmacias o en línea.

Medicamento

Ningún medicamento puede eliminar el virus del herpes. Sin embargo, un médico puede recetar un medicamento antiviral, como aciclovir, para evitar que el virus se multiplique.

Mientras tanto, los tratamientos contra el herpes de venta libre, que a menudo son cremas, pueden ayudar a controlar el hormigueo, la picazón y el dolor.

Para disminuir significativamente la duración de un brote, comience el tratamiento dentro de las 24 horas posteriores a los síntomas iniciales, por ejemplo, tan pronto como comience el hormigueo.

Si una persona usa medicamentos antivirales, los síntomas pueden desaparecer de 1 a 2 días más rápidamente que si no hubiera usado ningún tratamiento. La medicación también puede reducir la gravedad de los síntomas.

Si una persona tiene menos de seis recurrencias de herpes genital por año, un médico puede recetarle un medicamento antiviral en cada recurrencia.

Si una persona experimenta recurrencias con más frecuencia, un médico puede recomendar tomar un antiviral durante 6 a 12 meses a la vez.

Tomar estos medicamentos todos los días durante períodos más prolongados puede reducir significativamente el riesgo de transmitir el herpes a una pareja, aunque sigue siendo una posibilidad.

Consejos de prevención

Las siguientes estrategias pueden reducir el riesgo de desarrollar o transmitir herpes:

  • usar protección de barrera, como condones, al tener relaciones sexuales
  • evitar el sexo mientras los síntomas están presentes
  • Evitar los besos y el sexo oral cuando hay un herpes labial alrededor de la boca.
  • lavarse bien las manos, especialmente después de tocar el área afectada, durante un brote

Una persona puede comprar condones en muchas tiendas, así como en línea.

Algunas personas también encuentran que el estrés, el cansancio, las enfermedades, la fricción de la piel y los baños de sol pueden desencadenar la reaparición de los síntomas.

Identificar y evitar estos desencadenantes puede ayudar a reducir la cantidad de brotes.

Lea el artículo en español.

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