La conexión entre cirrosis y hepatitis C

La hepatitis C y la cirrosis del hígado son afecciones médicas que pueden dañar e inflamar el hígado. La hepatitis C es una enfermedad viral, mientras que la cirrosis es la cicatrización del hígado que puede ocurrir debido a la hepatitis C y otras afecciones médicas.

Ambas condiciones son dañinas individualmente y juntas pueden hacer que sea más probable que una persona desarrolle insuficiencia hepática y cáncer de hígado, lo que podría resultar en la muerte, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los tratamientos emergentes para la hepatitis C pueden ayudar a reducir la probabilidad de que ocurra cirrosis hepática relacionada con la hepatitis C.

El vínculo entre la hepatitis C y la cirrosis

Una persona con hepatitis C puede desarrollar cicatrices en el hígado, lo que se conoce como cirrosis.

La hepatitis C puede causar cirrosis, pero la cirrosis no puede causar hepatitis C. Esto se debe a que una persona debe estar expuesta al virus para contraer hepatitis C.

La hepatitis C es un virus que las personas contraen cuando entran en contacto con la sangre de alguien que tiene hepatitis C.

La transmisión puede ocurrir a través de:

  • compartiendo agujas
  • lesión por pinchazo de aguja entre los trabajadores sanitarios
  • relaciones sexuales
  • nacer de un padre con hepatitis C

También es posible tener hepatitis C durante muchos años y no saberlo.

Cuando una persona contrae el virus por primera vez, generalmente experimenta una enfermedad leve y el cuerpo puede eliminar el virus por completo. Esto es cierto en alrededor del 15 al 25 por ciento de las personas que contraen el virus de la hepatitis C, según los CDC. El resto puede experimentar una infección crónica.

La cirrosis es la cicatrización del hígado y la afección puede ser un efecto secundario de la hepatitis C crónica.

Los siguientes también pueden causar cirrosis:

  • abuso de alcohol o enfermedad hepática alcohólica
  • hepatitis autoinmune donde el sistema inmunológico ataca al hígado
  • insuficiencia cardiaca crónica
  • hepatitis B crónica, otro tipo de hepatitis viral
  • enfermedades hereditarias del hígado
  • diabetes tipo 2

El hígado es vital para el cuerpo y es responsable de filtrar y procesar toxinas y crear proteínas esenciales. El hígado no puede funcionar tan bien si la cirrosis causa cicatrices severas y eventualmente puede fallar, lo que puede ser fatal.

Pronóstico de hepatitis C y cirrosis.

Si una persona con hepatitis C tiene antecedentes de tomar medicamentos inmunosupresores, puede tener un mayor riesgo de desarrollar cirrosis.

No todas las personas con hepatitis C experimentarán cirrosis. Nuevamente, según los CDC, por cada 100 personas con hepatitis C, se estima que de 10 a 20 desarrollarán cirrosis durante los siguientes 20 a 30 años.

Una persona tiene más probabilidades de desarrollar cirrosis cuando tiene hepatitis C si tiene otros factores de riesgo, que incluyen:

  • enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • Coinfección por VIH o hepatitis B
  • un historial de tomar medicamentos inmunosupresores

Si 100 personas tienen hepatitis C y cirrosis, se estima que de 3 a 6 sufrirán insuficiencia hepática y una quinta parte tendrá cáncer de hígado.

Estas graves complicaciones hacen que la cirrosis hepática sea una de las formas más avanzadas de enfermedad hepática.

Los médicos observarán una variedad de factores y síntomas al determinar el pronóstico de una persona si tiene hepatitis C y cirrosis.

Por ejemplo, según un estudio de 2014 en el Revista mundial de gastroenterología, el pronóstico es peor para aquellos que tienen lo siguiente:

  • niveles bajos de albúmina sérica
  • recuentos bajos de plaquetas
  • niveles elevados de alfa-fetoproteína en suero

¿Qué pasa si alguien tiene ambos?

La cirrosis debida al virus de la hepatitis C suele tardar décadas en desarrollarse. Si una persona sabe que ha tenido hepatitis C, debe buscar atención médica para evitar que su condición cause cirrosis.

Como resultado, los médicos recomiendan que una persona con los siguientes factores de riesgo se someta a pruebas de hepatitis C:

  • nacido de 1945 a 1965
  • nacido de madres que tienen hepatitis C
  • usuarios de drogas intravenosas actuales o anteriores
  • recibir hemodiálisis a largo plazo
  • un historial de exposición al virus de la hepatitis C, como los trabajadores de la salud
  • recibió una transfusión de sangre antes de julio de 1992, cuando el cribado se generalizó
  • tiene tatuajes hechos por un artista sin licencia
  • estuvo o está actualmente en la cárcel o prisión
  • tiene la infección por VIH

Si los médicos detectan la hepatitis C antes de que cause un daño hepático significativo, generalmente pueden recetar medicamentos que pueden ayudar a curar a una gran mayoría de personas.

Pero si una persona ya tiene cirrosis hepática, curar su hepatitis C no revertirá el daño que ya está allí.

Cuando una persona con hepatitis C ya tiene cirrosis, el objetivo del tratamiento es minimizar el daño adicional al hígado. Hay varias formas de lograr esto que discutiremos a continuación.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Evitar el alcohol puede ayudar a prevenir el daño hepático.

Las personas con hepatitis C y cirrosis deben hablar con su médico sobre las estrategias que pueden prevenir un daño mayor.

Una persona debe evitar beber alcohol, por ejemplo, ya que hacerlo puede provocar daño hepático.

El hígado filtra muchos medicamentos, por lo que las personas también deben hablar con su médico si están tomando alguno de los siguientes que podrían dañar el hígado:

  • hierbas
  • suplementos
  • pastillas recetadas
  • otros medicamentos

Los médicos pueden recetar medicamentos que ayuden a reducir la probabilidad de que alguien experimente sangrado y desarrolle un exceso de líquido en el abdomen.

Un médico también puede recomendar pruebas de rutina para el cáncer de hígado, como una ecografía.

En última instancia, la cirrosis puede provocar insuficiencia hepática en la que el hígado deja de funcionar. Cuando esto ocurre, una persona puede necesitar un trasplante de hígado para sobrevivir. Sin embargo, no todas las personas son candidatas para un trasplante de hígado y hay menos órganos disponibles que muchas personas que esperan un trasplante.

Quitar

La hepatitis C puede causar cirrosis hepática o cicatrices severas y daño al hígado. La cirrosis hepática puede provocar cáncer de hígado e insuficiencia hepática.

Idealmente, un médico podrá recetar medicamentos, como antivirales, que curan la hepatitis C y previenen el desarrollo de la cirrosis.

No existe cura para la cirrosis una vez que ha comenzado. Es más probable que las opciones de tratamiento ofrezcan apoyo al mismo tiempo que pretenden prevenir un daño mayor cuando una persona experimenta cirrosis relacionada con la hepatitis C.

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