Lo que debe saber sobre la tricomoniasis

La tricomoniasis es una infección de transmisión sexual. Una persona puede transmitirlo a través del sexo vaginal, oral o anal.

Un parásito llamado tricomonas vaginalis causa tricomoniasis, o tric, que es altamente curable si una persona busca tratamiento. Sin embargo, solo alrededor del 30% de las personas con tricomoniasis experimentan síntomas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Sin tratamiento, la tricomoniasis puede provocar complicaciones. Puede afectar el embarazo y también parece aumentar el riesgo de contraer y transmitir el VIH.

La tricomoniasis es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más comunes en los Estados Unidos, donde los CDC estiman que afecta a cerca de 3.7 millones de personas. Es la ITS curable más común.

Causas y propagación

Una persona con tricomoniasis puede experimentar molestias al orinar.
Crédito: Getty images.

T. vaginalis, el parásito que causa la tricomoniasis, puede pasar de una persona a otra durante las relaciones sexuales. Una persona puede transmitirlo durante el sexo oral, anal o vaginal o mediante el tacto genital.

En las mujeres, es más probable que la tricomoniasis afecte el tracto genital inferior. En los hombres, afecta la uretra, el conducto a través del cual pasa la orina.

Por lo general, otras partes del cuerpo, como el ano, las manos o la boca, no pueden infectarse.

Las siguientes personas tienen una mayor probabilidad de contraer tricomoniasis:

  • hembras
  • personas con más de una pareja sexual
  • aquellos con antecedentes de tricomas u otras ITS
  • personas que tienen relaciones sexuales sin protección

A medida que aumenta el número de parejas sexuales que tiene una persona, también aumenta el riesgo de contraer tricomoniasis.

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer entre 5 y 28 días después de la exposición, o pueden aparecer más tarde o no aparecer.

Cuando los síntomas están presentes, pueden afectar a hombres y mujeres de manera diferente.

Los síntomas menores incluyen irritación, pero alguien con un caso más grave puede tener inflamación con secreción.

Los posibles síntomas en las mujeres incluyen:

  • flujo vaginal espumoso y maloliente, que puede ser transparente, blanco, gris, amarillo o verde
  • flujo vaginal con sangre
  • irritación genital
  • malestar durante las relaciones sexuales o al orinar
  • hinchazón en la ingle
  • micción frecuente
  • en casos raros, dolor abdominal bajo

Los síntomas en los hombres pueden incluir:

  • secreción de la uretra o el pene
  • picazón en el pene
  • sensaciones de ardor después de eyacular u orinar
  • necesidad frecuente de orinar
  • dolor al orinar

Complicaciones

La tricomoniasis puede provocar varias complicaciones, incluidas las siguientes.

Problemas durante el embarazo

Los expertos han relacionado la tricomoniasis con complicaciones durante el embarazo, que incluyen:

  • parto prematuro
  • ruptura temprana de la membrana
  • bajo peso al nacer en recién nacidos
  • esterilidad

A veces, una mujer puede transmitir la infección al recién nacido durante el parto, pero esto es poco común.

Es seguro recibir tratamiento con metronidazol durante el embarazo.

Otros problemas

Trich puede aumentar el riesgo de infecciones del tracto reproductivo.

Al menos un estudio sugiere que también puede haber un vínculo entre la tricomoniasis y el virus del papiloma humano (VPH), el virus que causa el cáncer de cuello uterino. Sin embargo, se necesita más investigación para aclarar la asociación.

Riesgo de VIH

Una infección por tricomonas puede aumentar el riesgo de contraer el VIH y otras ITS, especialmente en las mujeres.

Los científicos creen que este mayor riesgo podría deberse a:

  • inflamación
  • una respuesta inmune reducida
  • cambios en el equilibrio de la flora vaginal, en mujeres

Estos factores pueden reducir la protección natural de una persona contra el virus.

Pruebas y diagnóstico

Para diagnosticar una infección por tricomoniasis, un médico:

  • realizar un examen pélvico
  • tomar una muestra de secreción vaginal o peneana para examinarla con un microscopio
  • tomar un hisopo vaginal para una prueba de cultivo en un laboratorio

Los resultados de una prueba de laboratorio estarán disponibles en aproximadamente una semana.

Preparándose para la cita

Las mujeres deben tratar de programar la cita para un momento en el que es poco probable que estén menstruando.

Antes de la cita, deben evitar usar desodorante en la vulva, ya que enmascara el olor y puede causar irritación. El médico también puede aconsejarles que eviten las relaciones sexuales vaginales o la inserción de cualquier objeto, incluidos tampones, en la vagina durante 24 a 48 horas antes.

Una prueba de Papanicolaou (frotis) no detecta tricomoniasis. Si una persona tiene una prueba de Papanicolaou clara, aún puede tener tricomoniasis u otra ITS.

Dado que la tricomoniasis aumenta el riesgo de transmitir el VIH, las personas con VIH también deben someterse a una prueba de tric al menos una vez al año.

Si el resultado es positivo

Si los resultados de la prueba son positivos, un médico prescribirá un tratamiento y discutirá qué hacer a continuación.

La persona deberá:

  • Informar a todas sus parejas sexuales, ya que también necesitarán una prueba.
  • tomar la dosis completa o el curso del tratamiento para evitar que la infección reaparezca
  • Evite el contacto sexual hasta que se complete el tratamiento.
  • busque más asesoramiento si los síntomas persisten unos días después de terminar un ciclo de antibióticos

El médico también puede recomendar hacerse pruebas para otras ITS.

Tratamiento

Trich es fácil de tratar en hombres y mujeres, incluso durante el embarazo.

El tratamiento generalmente implica tomar una sola dosis de un antibiótico por vía oral. Un médico también puede recetar un supositorio vaginal o una crema para aplicar tópicamente.

Los antibióticos que matan a los parásitos incluyen metronidazol (Flagyl) y tinidazol (Tindamax).

Las personas no deben consumir alcohol mientras toman metronidazol, ya que puede haber una reacción adversa que puede provocar calambres abdominales, náuseas, dolores de cabeza y enrojecimiento.

Si los síntomas continúan después de tomar el tratamiento, la persona debe volver a ver a su médico nuevamente.

Lactancia materna después del tratamiento

Las personas no deben tomar tinidazol durante la lactancia.

El metronidazol es seguro de usar, pero un médico puede sugerir esperar de 12 a 24 horas después de tomarlo antes de amamantar.

Prevención

Para prevenir la infección o la reinfección, cualquier pareja sexual también debe recibir tratamiento.

Las formas de prevenir el riesgo de infección o reinfección incluyen:

  • limitar el número de parejas sexuales
  • Evitar las relaciones sexuales durante 7 a 10 días después del tratamiento para la tric
  • no usar una ducha vaginal, ya que esto puede afectar las bacterias saludables en la vagina
  • Limitar o evitar el uso de drogas recreativas y alcohol, ya que aumentan el riesgo de tener relaciones sexuales sin protección.
  • usar un condón para protegerse durante las relaciones sexuales

Un condón puede prevenir la transmisión hasta cierto punto, pero no es completamente confiable porque el parásito puede pasar de persona a persona en áreas del cuerpo que no cubre.

Cualquiera que tenga síntomas o piense que ha estado expuesto a la tricomoniasis debe hablar con un médico.

Quitar

La tricomoniasis es una infección de transmisión sexual. Se propaga fácilmente y puede provocar complicaciones, pero se dispone de un tratamiento eficaz.

El tratamiento puede prevenir complicaciones y evitar que la tricomoniasis se propague a otra persona.

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