Los turnos de noche aumentan el riesgo de cáncer de las mujeres

El trabajo nocturno se ha relacionado desde hace mucho tiempo con la mala salud. Ahora, un nuevo estudio sugiere que para las mujeres, tales patrones de trabajo podrían aumentar el riesgo de cáncer.

Las trabajadoras del turno de noche pueden tener un mayor riesgo de cáncer, advierten los investigadores.

Los investigadores encontraron que las mujeres que realizaban turnos nocturnos a largo plazo tenían casi una quinta parte más de probabilidades de desarrollar cáncer en comparación con las mujeres que no trabajaban en esos turnos.

Al observar cánceres específicos, los investigadores encontraron que las mujeres que trabajaban en turnos nocturnos a largo plazo tenían un riesgo aún mayor de cáncer de piel, cáncer de mama y cáncer de pulmón.

El coautor del estudio, Xuelei Ma, Ph.D., del Centro Médico de China Occidental de la Universidad de Sichuan en China, y sus colegas informaron recientemente sus hallazgos en la revista. Epidemiología, biomarcadores y prevención del cáncer.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi 15 millones de personas en los Estados Unidos tienen patrones de trabajo irregulares, incluidos los turnos de noche.

Investigaciones anteriores han demostrado que el trabajo en turnos nocturnos puede alterar gravemente nuestro ritmo circadiano. Este es el reloj interno que regula los procesos fisiológicos del cuerpo durante un ciclo de 24 horas y responde principalmente a la luz y la oscuridad del ambiente.

El trabajo por turnos se ha relacionado con una gran cantidad de resultados de salud deficientes, que incluyen obesidad, enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer.

En el nuevo estudio, Ma y sus colegas buscaron aprender más sobre el vínculo entre el trabajo nocturno a largo plazo y el riesgo de cáncer.

El riesgo general de cáncer aumentó en un 19 por ciento

Los investigadores llegaron a sus hallazgos mediante la realización de un metanálisis de 61 estudios. Estos incluyeron un total de 3,909,152 participantes y más de 114,000 casos de cáncer. Los sujetos procedían de Asia, Australia, Europa y América del Norte.

El equipo utilizó estos datos para evaluar cómo el trabajo nocturno a largo plazo se asoció con el riesgo de desarrollar 11 tipos de cáncer.

En un análisis separado, los investigadores analizaron si el trabajo nocturno a largo plazo entre enfermeras estaba relacionado con el riesgo de seis tipos de cáncer.

En general, el nuevo estudio reveló que las mujeres que trabajaban en turnos nocturnos a largo plazo tenían un 19 por ciento más de riesgo de cáncer, en comparación con las mujeres que no trabajaban en turnos nocturnos a largo plazo.

Además, los investigadores encontraron que las mujeres que trabajaban en turnos nocturnos a largo plazo tenían un 41 por ciento más de riesgo de cáncer de piel, un 32 por ciento más de riesgo de cáncer de mama y un 18 por ciento más de riesgo de cáncer gastrointestinal.

En un análisis de dosis-respuesta, también se encontró que cada 5 años adicionales de trabajo en turnos nocturnos se asoció con un aumento del 3.3 por ciento en el riesgo de cáncer de mama, informan los investigadores.

Sin embargo, investigaciones posteriores revelaron que el vínculo entre el trabajo en turnos nocturnos y un mayor riesgo de cáncer de mama solo se aplicaba a las mujeres que vivían en América del Norte o Europa.

"Es posible que las mujeres en estos lugares tengan niveles más altos de hormonas sexuales", sugiere Ma, "que se han asociado positivamente con cánceres relacionados con hormonas como el cáncer de mama".

"Un factor de riesgo para cánceres comunes"

A partir del análisis de enfermeras solamente, los investigadores encontraron que el trabajo en turnos nocturnos a largo plazo se relacionó con un 58 por ciento más de riesgo de cáncer de mama, un 35 por ciento más de riesgo de cáncer gastrointestinal y un 28 por ciento más de cáncer de pulmón.

Al discutir las posibles razones del mayor riesgo de cáncer entre las enfermeras, Ma especula que estas mujeres pueden haber tenido más probabilidades de someterse a exámenes de detección de cáncer debido a su profesión.

“Otra posible explicación del aumento del riesgo de cáncer en esta población puede estar relacionada con los requisitos laborales de la enfermería del turno de noche, como los turnos más intensivos”, añade Ma.

En general, los científicos dicen que sus hallazgos indican que es necesario hacer más para proteger la salud de las trabajadoras por turnos, en particular las que participan en dichos turnos durante muchos años.

“Nuestro estudio indica que el trabajo en turnos nocturnos sirve como factor de riesgo de cánceres comunes en las mujeres. Estos resultados podrían ayudar a establecer e implementar medidas efectivas para proteger a las mujeres que cambian de turno de noche. Los trabajadores del turno de noche a largo plazo deben someterse a exámenes físicos y exámenes de detección de cáncer con regularidad ".

Xuelei Ma, Ph.D.

Ma agrega que espera que esta investigación fomente estudios de cohortes más amplios, con el fin de confirmar el vínculo entre el trabajo nocturno a largo plazo y el cáncer entre las mujeres.

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