¿Qué diferentes trastornos alimentarios existen?

Un trastorno alimentario puede afectar a casi cualquier persona, independientemente de si tiene bajo peso o sobrepeso. El trastorno alimentario es un término que cubre una variedad de condiciones que involucran una alimentación anormal o interrumpida.

Según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, se estima que 10 millones de hombres y 20 millones de mujeres que viven en los Estados Unidos desarrollarán un trastorno de la alimentación durante su vida.

La causa exacta de los trastornos alimentarios sigue sin estar clara. Sin embargo, los expertos creen que los factores socioculturales, biológicos y psicológicos juegan un papel en su desarrollo.

Muchas personas pueden pensar en anorexia o bulimia cuando piensan en trastornos alimentarios. Aunque estos trastornos son los más comunes, existen varios otros tipos. Sigue leyendo para saber más.

A continuación, proporcionamos información sobre algunos de los trastornos alimentarios más comunes, incluidos sus signos y síntomas típicos.

Bulimia nerviosa

Los factores socioculturales, biológicos y psicológicos pueden contribuir a un trastorno alimentario.

La bulimia nerviosa, a la que la mayoría de las personas se refiere como bulimia, es una afección que generalmente se desarrolla durante la adolescencia o la edad adulta temprana. Según un estudio de 2016, la bulimia es más común entre las mujeres que entre los hombres.

Las personas con bulimia tienden a comer grandes cantidades de alimentos muy rápidamente, lo que la gente suele llamar "atracones" o "atracones".

Después de atracones, una persona con bulimia generalmente toma medidas para purgar su cuerpo de las calorías adicionales. Los métodos de purga comunes incluyen:

  • vómitos autoinducidos
  • tomando diuréticos
  • tomando laxantes

No todas las personas con bulimia utilizarán estos métodos de purga. Algunas personas intentan contrarrestar la ingesta alta de calorías ayunando o haciendo una cantidad excesiva de ejercicio.

Signos y síntomas

Las características de la bulimia incluyen los siguientes pensamientos, sentimientos y comportamientos:

  • una obsesión con el peso y el tamaño corporal
  • episodios repetidos de atracones que acompañan a una sensación de pérdida de control
  • episodios de purga para prevenir el aumento de peso
  • un miedo general de aumentar de peso

Algunas personas con bulimia pierden peso, pero otras mantienen su peso corporal. En cualquier caso, una persona puede desarrollar los siguientes efectos secundarios:

  • reflujo ácido
  • un dolor de garganta o inflamado
  • la caries dental
  • deshidratación severa
  • desequilibrios de electrolitos que pueden provocar un derrame cerebral o un ataque cardíaco

Anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa o anorexia es uno de los trastornos alimentarios más conocidos.

Al igual que con la bulimia, la anorexia tiende a desarrollarse en la adolescencia o en la edad adulta temprana, y es más común entre las mujeres que entre los hombres.

Hay dos subtipos reconocidos de anorexia:

Tipo de atracones y purgas: una persona con este tipo de anorexia generalmente se purga después de comer. A veces pueden comer grandes cantidades de comida. Alternativamente, la persona puede realizar un ejercicio excesivo para quemar las calorías que ha consumido.

Tipo restrictivo: las personas con este tipo de anorexia no comen en exceso. En cambio, recurren a la dieta, el ayuno o el ejercicio excesivo en un esfuerzo por perder peso.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas típicos de la anorexia incluyen:

  • hábitos alimenticios muy restringidos
  • Tener bajo peso en comparación con otros de altura y edad similares.
  • miedo a aumentar de peso, incluso cuando ya está bajo de peso
  • una obsesión por ser más delgada
  • una vista distorsionada del cuerpo
  • basar la autoestima en el peso o la forma corporal
  • evitar comer en público o con otras personas
  • tendencias obsesivo-compulsivas, en algunas personas

Trastorno por atracón

Una persona con trastorno por atracón puede sentir una falta de control al comer.

Al igual que la bulimia o el tipo de anorexia por atracones, las personas con trastorno por atracón suelen consumir una gran cantidad de alimentos muy rápidamente. Sin embargo, no restringen su ingesta calórica en otros momentos ni depuran el exceso de comida que consumen.

Los atracones conllevan el riesgo de aumento de peso, y muchas personas con trastorno por atracón tienen sobrepeso u obesidad.

Según una revisión de 2012, los atracones son más comunes entre los hombres y los adultos mayores que otros trastornos alimentarios.

Signos y síntomas

Una persona puede tener un trastorno por atracón si:

  • siente una falta de control al comer
  • sentir vergüenza o disgusto al pensar en sus atracones
  • consumir alimentos en privado

Trastorno de la rumia

El trastorno de la rumia es una afección en la que una persona regurgita alimentos parcialmente digeridos y los vuelve a masticar antes de tragarlos o escupirlos. Según el Centro de Información sobre Enfermedades Raras y Genéticas, la rumia se produce entre los 15 y 30 minutos posteriores a la ingestión de alimentos.

A diferencia de la purga autoinducida, la rumia es una reacción involuntaria. El primer episodio suele comenzar como respuesta a una enfermedad, lesión física o angustia psicológica. En estas condiciones, la regurgitación de alimentos puede proporcionar cierto alivio a la persona. Una vez que ha pasado la enfermedad o lesión física, el cuerpo de la persona puede seguir regurgitando comida como respuesta a la incomodidad.

El trastorno de la rumia puede comenzar desde la infancia. Los bebés que desarrollan la rumia a menudo mejoran sin tratamiento. Sin embargo, la rumia persistente puede conducir a una desnutrición potencialmente fatal.

La rumia en niños mayores y adultos generalmente requiere tratamiento psicológico.

Signos y síntomas

Una persona con este trastorno puede experimentar los siguientes síntomas poco antes de regurgitar la comida:

  • náusea
  • una necesidad de eructar
  • una sensación de presión o malestar

Otros síntomas de la rumia pueden incluir:

  • hinchazón
  • acidez
  • dolor abdominal
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • desequilibrio electrolítico
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • dificultades para dormir
  • pérdida de peso
  • desnutrición

Pica

Las personas con pica anhelan y consumen artículos no alimentarios. Ejemplos de tales elementos incluyen:

  • tierra
  • tiza
  • ladrillo
  • piedra
  • jabón
  • detergente de lavandería
  • pelo
  • lana
  • papel
  • tela

Pica puede comenzar en la niñez o en la edad adulta. Según un estudio, el trastorno se presenta con mayor frecuencia en las siguientes personas:

  • mujeres embarazadas
  • niños con deficiencia de hierro y zinc
  • personas con discapacidad intelectual

La pica puede causar complicaciones graves y potencialmente mortales. Ejemplos incluyen:

  • irritación del estómago
  • lesión en el tracto digestivo
  • desnutrición
  • envenenamiento

Trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos (ARFID)

El trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos (ARFID, por sus siglas en inglés), que las personas anteriormente llamaban trastorno alimentario selectivo, es similar a la anorexia en que implica restringir el consumo de calorías.

Sin embargo, a diferencia de la anorexia, una persona con ARFID no se obsesiona con el tamaño de su cuerpo ni con el aumento de peso. La afección puede ocurrir debido a la falta de interés en comer, o una persona puede evitar comer debido a las características sensoriales de los alimentos.

ARFID puede ocurrir a cualquier edad. Puede ser más difícil de detectar en los niños, que a menudo son quisquillosos con la comida. Sin embargo, un niño con ARFID puede tener retraso en el crecimiento y el desarrollo.

Un adulto con ARFID puede experimentar pérdida de peso y desnutrición. En algunos casos, las personas no consumen suficientes calorías y nutrientes para apoyar sus funciones corporales esenciales.

Signos y síntomas

Algunos signos y síntomas de ARFID incluyen:

  • pérdida de peso significativa
  • retraso en el crecimiento (en niños)
  • deficiencias severas de nutrientes
  • una dependencia de los suplementos nutricionales orales
  • considerable interferencia con el funcionamiento social

Otros trastornos

Algunos trastornos alimentarios sobre los que informa la literatura científica son menos comunes o no cuentan con un reconocimiento formal. Ejemplos incluyen:

  • Ortorexia: la característica principal de esta alteración de la alimentación es la obsesión por comer alimentos saludables. Los profesionales sanitarios no lo reconocen como condición oficial.
  • Otro trastorno alimentario o alimentario especificado (OSFED): una persona con OSFED tiene algunos de los signos y síntomas de bulimia o anorexia, pero no cumple con los criterios de diagnóstico para ninguna de las dos afecciones.
  • Alimentación o trastorno alimentario no especificado (UFED, por sus siglas en inglés): una afección en la que una persona no cumple los criterios de ningún trastorno alimentario en particular, pero presenta síntomas similares y angustia psicológica.
  • Abuso de laxantes: aunque técnicamente no es un trastorno alimentario, el abuso de laxantes implica el uso excesivo de laxantes para perder peso y adelgazar.
  • Ejercicio excesivo: las personas pueden hacer una cantidad excesiva de ejercicio para quemar calorías y lograr una pérdida de peso poco saludable.

Opciones de tratamiento

La psicoterapia puede beneficiar a las personas con trastornos alimentarios.

Las personas deben buscar tratamiento para los trastornos alimentarios lo antes posible. Los trastornos alimentarios aumentan el riesgo de complicaciones de salud física y trastornos psicológicos, como depresión y ansiedad.

El tipo de trastorno alimentario que tenga una persona determinará el tratamiento. En general, las personas suelen recibir uno o más de los siguientes tratamientos:

  • psicoterapia, que puede incluir asesoramiento familiar o terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • medicamentos, como antidepresivos, antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo
  • asesoramiento nutricional
  • atención médica y seguimiento

Si una persona sospecha que un ser querido tiene un trastorno alimentario, debe alentarlo a que hable con su médico. Un médico puede derivar a la persona a psicoterapia o tratamiento psiquiátrico. También pueden hacer una derivación para recibir atención en un centro especializado en trastornos alimentarios.

Resumen

Los trastornos alimentarios son comunes entre las personas que viven en los EE. UU. La familiaridad con los síntomas puede ayudar a las personas a reconocer los trastornos en ellos mismos y en los demás.

Idealmente, los trastornos alimentarios requieren un tratamiento temprano para prevenir complicaciones de salud y problemas psicológicos adicionales.

Las personas que sospechen que tienen un trastorno alimentario deben consultar a su médico, quien podrá dirigirlas a los servicios de salud adecuados. En muchos casos, el tratamiento adecuado puede ayudar a las personas a recuperarse por completo.

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